Mardi 22 Septembre 2020

Les États-Unis ont raté une première chance de ralentir le coronavirus


Leur analyse du virus importé par la première personne connue pour avoir porté l'infection aux États-Unis - dans l'État de Washington en janvier - montre qu'il n'était probablement pas à l'origine des cas ultérieurs là-bas. Et ce patient a donné au gouvernement fédéral une Une opportunité parfaite pour arrêter de nouvelles importations, a déclaré le biologiste évolutionniste Michael Worobey de l'Université d'Arizona et ses collègues. et l'Europe », ont-ils écrit dans un rapport, non encore évalué par les pairs et publié sur le serveur de préimpression bioRxiv. L'histoire du patient a été largement rapportée. Il est arrivé à l'aéroport international de Seattle-Tacoma le 15 janvier, avant le début des dépistages de santé dans les aéroports américains.Lorsque l'homme de 30 ans a commencé à ressentir des symptômes, il s'est souvenu des avertissements du US Centers for Disease Control and Prevention concernant le virus et a contacté responsables locaux de la santé. Il a été rapidement isolé et les responsables de la santé de l'État de Washington ont entamé le processus de recherche des contacts qui est considéré comme la clé pour contenir la propagation des maladies infectieuses. "Tout semblait avoir fonctionné comme il était censé", a déclaré Joel Wertheim, qui enseigne à l'Université. de Californie, San Diego, qui a travaillé sur l'étude.Mais lorsque davantage de cas se sont présentés dans l'État fin février sans lien avec de nouveaux voyageurs, les gens ont commencé à appeler l'homme "patient zéro". L'analyse génétique a indiqué le virus qu'il était infecté par était très similaire aux virus qui ont rendu les gens malades plus tard. Les responsables de Heath n'ont pas pu comprendre comment l'homme aurait pu infecter d'autres personnes, mais les preuves semblaient claires.Mais Worobey et ses collègues disent qu'il s'avère que les preuves n'étaient pas si claires. "Personne zéro - cela n'aurait jamais vraiment dû devenir le ", a déclaré à CNN Worobey, spécialiste de la traçabilité des lignées de virus. Dans l'étude, ils appellent le patient WA1, car il était le premier patient à Washington. Worobey a commencé à étudier les codes génétiques de ces virus, qui ont été largement publiés. Il a vu quelque chose d'étrange. Contrairement aux virus de la grippe, qui mutent presque constamment, celui-ci ne l’a pas fait. "Je savais ce que je voulais faire, qui était essentiellement de recréer l'épidémie dans l'ordinateur", a-t-il ajouté. Il voulait modéliser ce qui aurait dû se produire si le patient WA1 avait vraiment propagé le virus. "Avec lui arrivant en janvier et sortant dans la communauté, se heurtant à d'autres personnes, et une personne transmet à la suivante et cette personne transmet à la suivante et ainsi de suite jusqu'à ce que vous ayez des milliers de personnes infectées", a déclaré Worobey. contacté Wertheim, un de ses anciens étudiants diplômés, et mis sur pied une équipe d'experts internationaux qui ont mené simulation après simulation mais ils ont tous trouvé une réponse: il n'y avait aucun moyen que le virus qui se propageait dans l'État de Washington fin février était la même version transportée par le voyageur le 15 janvier. Il devait y avoir une deuxième introduction du virus à la mi-février, ont-ils conclu. "Il semble que du début à la mi-février semble être le laps de temps où ce virus a été introduit dans l'État de Washington", a déclaré Worobey. "Il semble qu'un virus qui était probablement identique à la grappe épidémique de Washington est entré à un moment donné au début de février. et a donné lieu à un tas de virus identiques ", a déclaré Wertheim. D'où cela vient-il? Peut-être via le Canada. "Il semble possible que le virus qui s'est finalement retrouvé dans l'État de Washington se soit déplacé d'abord à Vancouver, puis à Washington", a déclaré Worobey. "Nous ne pouvons pas dire exactement quand. Nous ne pouvons pas dire qui. Nous ne pouvons pas dire où. Les responsables n'ont confirmé le premier cas que le 21 janvier et le président Donald Trump a déclaré le lendemain que le virus était "totalement sous contrôle". Son administration a annoncé qu'elle limiterait les voyages en provenance de Chine le 31 janvier, mais les restrictions ne sont entrées en vigueur que le 2 février. Les États-Unis n'ont limité les voyages en provenance d'Europe que le 11 mars. Les États-Unis ne sont entrés dans le pays qu'à la mi-février, ce qui donne à réfléchir, car cela démontre que la fenêtre d'opportunité pour bloquer la transmission durable du virus s'est étendue jusqu'à ce point ", a écrit l'équipe de Worobey." Il est clair que des interventions précoces peuvent avoir effets surdimensionnés sur le cours d'une épidémie ", ont-ils ajouté. Le taux de mutation lent du virus rend difficile le suivi, a déclaré Worobey. "Il mute si lentement qu'il y a forcément de nombreuses fois que le virus s'est déplacé d'un pays à un autre, mais vous ne pouvez pas le distinguer car il ressemble au virus identique. Cela devient difficile de cette façon", a-t-il déclaré. "En même temps, la lenteur de la mutation est ce qui lui a permis de faire ce que nous avons fait ici." De très petites différences dans le virus qui a infecté le patient en janvier et le virus infectant les personnes en février étaient très importantes, a-t-il dit. Wertheim, qui suit généralement les grappes de transmission du VIH, a déclaré que les résultats sont un bon exemple de collaboration et d'étude scientifiques. C'est ainsi que la science se fait normalement. Elle affine et améliore notre compréhension des pandémies ", a-t-il dit. Mais ce cas a également été une leçon sur la façon dont les choses peuvent mal tourner." Suggérant à tort que WA1 a introduit la première flambée américaine de SRAS-CoV- 2 obscurci les avantages pour la société et la santé publique produits par un patient attentif, collaboratif et réfléchi prêt à travailler avec des agents de santé publique pour prévenir la propagation du SRAS-CoV-2 », écrit l'équipe.