Samedi 28 Novembre 2020

Le plus long vol du monde suspendu par un coronavirus


Sydney (CNN) - À une époque où parcourir plus de deux kilomètres est un rêve de pipe au-delà de la portée de millions de personnes, il n'est pas surprenant que l'ambiance ne soit pas bonne pour poursuivre les plans d'un service de vol sans escale de 19 heures entre Londres et Sydney . La compagnie aérienne australienne Qantas a battu deux records du monde en novembre dernier avec son vol de recherche expérimentale GF789, qui est devenu le vol de passagers le plus long du monde par une compagnie aérienne commerciale à la fois pour la distance, à 17 800 kilomètres (environ 11 060 miles), et pour la durée dans l'air, à 19 heures et 19 minutes. Le vol faisait partie d'un ambitieux plan Qantas baptisé Project Sunrise, qui comprenait également des services sans escale entre New York et Sydney.

Décrit comme l'exécutif en chef de Qantas, Alan Joyce, comme la «dernière frontière» du vol commercial, le monde semblait prêt à inaugurer une nouvelle génération de vols ultra long-courriers. On s'attendait à ce que la compagnie aérienne annonce une décision au cours des dernières semaines sur l'opportunité de poursuivre les services, puis Covid-19 est apparu à l'horizon. Le vol Qantas QF7879 arrive pour atterrir à la fin de son vol record.

Le plus long vol du monde suspendu par un coronavirus

James D Morgan / Qantas "Il y a un énorme potentiel pour le projet Sunrise mais le temps n'est pas pour le moment étant donné l'impact que Covid-19 a eu sur les voyages dans le monde", Joyce a déclaré dans un appel aux journalistes le 5 mai, dans des déclarations confirmées à CNN par Qantas. Qantas espérait intégrer les nouvelles routes à son horaire régulier d'ici 2023. Il a été annoncé en décembre que la compagnie aérienne avait choisi Airbus comme partenaire pour les routes et rédigeait un accord pour un maximum de 12 A350 modifiés.

"Nous parlons évidemment à Airbus des 350", a déclaré Joyce dans une interview à Bloomberg Television. "Alors que nous sommes dans une phase de récupération de Covid-19, il n'est pas approprié pour nous de passer une commande pour ce grand nombre d'avions et les dépenses en capital que cela impliquerait." Le projet est toujours très bien sur le radar de la compagnie aérienne, cependant, Joyce décrivant le projet Sunrise comme une «opportunité à plus long terme».

Qantas a partagé une vidéo le mois dernier révélant comment ses avions sont entretenus et entretenus après avoir été mis hors service pendant la pandémie. Tous les vols internationaux réguliers de Qantas sont actuellement suspendus, tout comme ceux de sa filiale Jetstar. Ensemble, ils ont immobilisé plus de 150 avions, dont tous leurs A380, 747 et B787.

Qantas célèbre son 100e anniversaire en 2020. La mission originale de la compagnie aérienne était de desservir l'Australie du Nord à faible densité de population et son premier avion était un Avro 504, un pré -Biplan de la Première Guerre mondiale pouvant accueillir un pilote et un passager.CNN Barry Neild, Richard Quest, Michelle Toh, Lilit Marcus et Miquel Ros ont contribué à ce rapport.