Jeudi 22 Octobre 2020

La Marine retarde sa décision de réintégrer un capitaine congédié qui a mis en garde contre un coronavirus


La décision retarde non seulement le retour potentiel de Crozier d'au moins un mois, mais elle ouvre également la possibilité que la recommandation antérieure de le ramener à bord puisse être annulée, selon un haut responsable de la défense.
La controverse autour du capitaine, qui a écrit fin mars une lettre demandant l'aide des dirigeants de la Marine alors que le coronavirus se répandait dans tout son navire et a ensuite été licencié lorsque la note a été divulguée aux médias, semblait mijoter vendredi dernier lorsque les hauts dirigeants de la Marine ont recommandé au secrétaire à la Défense Mark Esper que Crozier soit réintégré comme capitaine.
À l'époque, le président du Joint Chiefs, le général Mark Milley, a conseillé à Esper de reporter sa décision et d'ouvrir une enquête plus approfondie sur la question, a rapporté POLITICO pour la première fois.
Le conseil de Milley à Esper était "de veiller à ce que l'enquête soit aussi approfondie que nécessaire pour répondre à toutes les questions que le secrétaire aurait pu avoir avant de finaliser le rapport", a déclaré un responsable de la défense. POLITICO avait précédemment indiqué que Milley n'était pas contre la réintégration de Crozier; juste qu'une enquête plus vaste devrait être menée.
McPherson - qui avait initialement convenu avec Gilday que Crozier devrait être réintégré après l'enquête préliminaire - a changé d'avis après avoir entendu les conseils de Milley, a déclaré le haut responsable de la défense à POLITICO. Bien que Milley ne fasse pas partie de la chaîne de commandement, il est le principal conseiller militaire du président Donald Trump et d'Esper.
La Maison Blanche n'a pas encore pesé sur l'affaire, malgré la suggestion de Trump d'intervenir, a déclaré le responsable.
Le président des services armés de la Chambre, Adam Smith (D-Wash.), A déclaré aux journalistes qu'il avait parlé à McPherson mercredi matin et a de nouveau appelé à la réintégration de Crozier.
"Je pense qu'il est parfaitement légitime de prolonger l'enquête sur tout ce qui s'est passé avec le Roosevelt", a déclaré Smith. «Je pense qu'une analyse médico-légale de cela est extrêmement importante et je suis tout à fait d'accord pour dire que ce n'est pas quelque chose que vous pouvez faire en une semaine.
"Cependant, sur la question de savoir si le capitaine Crozier est la bonne personne pour continuer le commandement qu'ils lui ont donné en premier lieu, je pense que cette question aurait dû être clairement répondu à ce point", a déclaré Smith. "De tout ce qui est sorti et de tout ce que j'ai vu, il n'y avait aucune raison de le relever de son commandement."
Cette décision est la dernière d'une série d'événements très médiatisés qui ont commencé avec une épidémie de coronavirus à bord du Roosevelt fin mars, qui a forcé le navire à s'arrêter à Guam et à décharger ses 5000 marins. L'ancien secrétaire par intérim de la Marine, Thomas Modly, a licencié Crozier après que sa note de service demandant de l'aide pour lutter contre le virus ait été divulguée aux médias. Modly a démissionné plus tard à cause des remarques qu'il avait faites à l'équipage du navire critiquant les actions du capitaine.
Smith a cité des informations selon lesquelles Modly aurait licencié Crozier parce que le secrétaire par intérim supposait que c'était ce que Trump voulait.
«Je ne veux pas voir le ministère de la Défense devenir un autre aspect de notre gouvernement fédéral que l'administration Trump a battu au point où ils considèrent que leur travail consiste uniquement à s'assurer qu'ils embrassent le président de la aux États-Unis ", a déclaré Smith.
"Je ne veux pas que le DoD perde la compétence dont ils disposent et devienne simplement une autre organisation dont le travail consiste à faire monter l'ego du président", a-t-il déclaré. "Une façon pour eux de déclarer clairement que ce n'est pas là qu'ils" repartir, c'est rendre le capitaine Crozier. "

Les marins rentrent à bord

Bien qu'il ait été démis de ses fonctions, Crozier reste à Guam alors qu'il se remet de Covid-19. Mardi, la Marine a signalé 940 cas de coronavirus actifs parmi l'équipage et 29 récupérés. Un marin est décédé.
La marine a commencé à déplacer des centaines de marins sur le Roosevelt mercredi alors que le navire se prépare à retourner en mer, a annoncé le service. Afin de remonter à bord, les marins doivent avoir terminé leur période de quarantaine ou d'isolement et avoir subi un test négatif pour Covid-19 à deux reprises.
L'équipage retournera au navire par vagues, en commençant par les responsables des "services critiques", selon un communiqué de la Navy. Dans l'intervalle, les 700 marins qui sont restés à bord pour nettoyer et exécuter les services essentiels depuis que le navire a accosté à Guam le 27 mars vont maintenant commencer leur isolement.
Une fois à bord, l'équipage doit tous porter des masques et autres équipements de protection individuelle et doit suivre les autres protocoles de prévention Covid-19 tels que la distanciation sociale.
Les marins recevront un masque avant même de quitter l'isolement et devront les porter tous les jours pour le reste du déploiement, sauf lorsqu'ils mangent, dorment et se douchent, a déclaré un marin.
Connor O'Brien a contribué à ce rapport.

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