Vendredi 10 Juillet 2020

Au milieu de la crise des coronavirus, la légende des Nuggets Dikembe Mutombo ne peut pas arrêter de jouer la défense - Longmont Times-Call


La portée de Dikembe Mutombo a toujours été destinée à être mondiale, parcourant beaucoup plus le monde que la peinture qu'il a patrouillée pendant 18 saisons en NBA.
À partir du moment où il a été repêché par les Denver Nuggets avec le quatrième choix global en juin 1991, Mutombo avait des conceptions sur quelque chose de plus grand. D'une manière ou d'une autre, il redonnerait à sa République démocratique du Congo natale, ou honorerait ses parents, qui exploitaient en lui l'amour de la science, ou enseignerait à une jeune génération comment s'occuper des futures.
Peut-être qu'avec son énergie irrépressible et sa personnalité contagieuse, il les accomplirait tous.
"Il y a un vieux proverbe du continent africain qui dit que lorsque vous prenez l'ascenseur pour monter, vous devez toujours vous assurer que vous descendez l'ascenseur pour qu'il puisse emmener les autres personnes", a déclaré Mutombo à The Post dans un large- allant interview cette semaine. «Ma façon d'envoyer l'ascenseur était de rentrer chez moi et d'essayer de voir combien de vies puis-je toucher.»
Mutombo souffle de son rire profond et chaleureux quand il pense au nombre d'organisations et de conseils auxquels il est affilié. Il y a le CDC, l'UNICEF, Special Olympics, Basketball sans frontières et son rôle de premier ambassadeur mondial de la NBA. C'est en plus de la Fondation Dikembe Mutombo, qui a été fondée en 1997 et a construit l'hôpital Biamba Marie Mutombo en l'honneur de sa défunte mère une décennie plus tard. Une école K-12, dédiée à son père et axée sur la science et l'entrepreneuriat, devrait ouvrir ses portes l'année prochaine près de Kinshasa, la capitale de la RDC.
Même si la RDC originaire de Mutombo n'a pas été écrasée par les cas de COVID-19 (69 décès vendredi), il déborde d'enthousiasme que sa fondation aide à nourrir les travailleurs de première ligne et à prendre d'autres initiatives locales.
«Nous servons le déjeuner et le dîner dans quatre hôpitaux avec plus de 80 médecins et infirmières, ce qui était formidable», a-t-il déclaré. "Je suis heureux que nous ayons pris ces initiatives. Au Congo, en ce moment, nous lançons une production locale de masques, donc là où nous fabriquons des masques, nous demandons aux gens de commencer à fabriquer des masques au siège de la fondation. »
À son hôpital, il y a des stations de lavage des mains tous les 20 mètres. Il rayonne que chaque médecin, infirmière, patient ou membre de la famille reçoit gratuitement un masque à son entrée. En tant que citoyen du monde, et qui ressent une obligation morale de répondre aux problèmes de santé de ceux qui en ont besoin, Mutombo ne peut ignorer une crise de santé lorsqu'il sait qu'il est en mesure d'aider.
"L'un des médecins dit que lorsqu'un problème affecte une partie de la communauté, cela devrait être une responsabilité pour chaque être humain vivant sur la planète", a déclaré Mutombo. «… Si nous ne pensions pas que cette grande épidémie qui nous affecte tous n'était qu'un problème chinois et que nous ne pensions pas que c'était notre problème, cela signifierait que nous nous trompions parce que nous savions que nous n'avions pas participé ou si nous ne prenions pas suffisamment de mesures, cette épidémie ravagerait notre communauté à l'échelle mondiale. »
L'ancienne star de Denver Nuggets Dikembe Mutombo pose avec sa famille devant sa bannière lors de sa cérémonie de retraite du maillot à la mi-temps du match Denver Nuggets Portland Trail Blazers le 30 octobre 2016 au Pepsi Center.Mutombo, qui prévoyait de devenir médecin lors de son inscription à Georgetown, sait que ses réalisations n'auraient pas été possibles sans le basket-ball, sans la plate-forme que le jeu lui a fournie. Pour cela, il remercie ses mentors comme Bill Russell, Patrick Ewing et le légendaire entraîneur des Hoyas John Thompson.
Et bien qu'il soit aussi à l'aise de discuter des catastrophes mondiales que de sa longue histoire au Temple de la renommée, son ton change lorsqu'on l'interroge sur ses souvenirs préférés des cinq saisons qu'il a passées à Denver. Inévitablement, il évoque le bouleversement improbable des Nuggets au premier tour de la graine n ° 1 de Seattle SuperSonics en 1994, cependant, ce n'est pas là que son esprit va en premier.
"J'ai été accueilli dans la ville comme un ange", a déclaré Mutombo. "Comme" OK, tu es celui que nous recherchions. ""
Les Nuggets étaient sans gouvernail après la course de Doug Moe dans les années 80. Mutombo a donné aux Nuggets une imposante identité défensive.
"(J'apprécie) tellement que cette organisation a fait de moi le visage de l'équipe et le visage de la ville et cela a fait de moi leur joueur de franchise", a-t-il déclaré. «… J'ai donné à cette belle ville presque tout ce qu'ils me demandent.»
À leur tour, ils lui ont donné un surnom durable digne d'un homme de sa stature: le mont. Mutombo.
"Je ne sais pas si je suis allé dans une ville qui est très plate, comme d'autres villes d'Amérique où il n'y a pas de montagnes, m'auraient-ils appelé Mt. Mutombo? " plaisanta-t-il. «Vous ne pouvez pas oublier où vous êtes né. C’est à cause de la ville de Denver que le mont. Mutombo était né. Je pense que la carrière de Dikembe Mutombo est née avec les Denver Nuggets. »

Et à partir de là, sa légende s'est épanouie, un joueur défensif emblématique avec un appétit encore plus grand pour aider les autres.
Dan Issel, l'entraîneur lorsque les Nuggets ont fait leur incroyable bouleversement au premier tour contre Seattle, a peut-être dit le mieux lors de la retraite du maillot de Mutombo en 2016.
"Cet homme a donné plus pour le jeu de basket-ball que le jeu de basket-ball ne lui a jamais donné", a déclaré Issel.
Maintenant, même à la retraite, Mutombo refuse d'arrêter de jouer en défense.

Au milieu de la crise des coronavirus, la légende des Nuggets Dikembe Mutombo ne peut pas arrêter de jouer la défense - Longmont Times-Call