Jeudi 29 Octobre 2020

Une mutation a-t-elle turbocompressé le coronavirus ? Peu probable, disent les scientifiques


Tous les virus mutent et le coronavirus ne fait pas exception Mais il n'y a pas encore de preuve convaincante qu'il évolue d'une manière qui l'a rendu plus contagieux ou plus meurtrierUne étude de préimpression - publiée en ligne, mais non publiée dans une revue scientifique et non encore évaluée par des pairs - a mis le feu à Internet en suggérant le contraire

La mutation, ont-ils écrit, "est une préoccupation urgente", car elle a rendu le coronavirus plus transmissible Après la couverture médiatique, la perspective d'une souche turbocompressée à travers le monde a troublé de nombreuses personnes qui en avaient déjà assez à l'esprit, mais les experts en évolution virale sont loin d'être convaincus D'une part, il n'y a pas de nouvelle souche: contrairement à la grippe, le coronavirus ne s'est pas divisé jusqu'à présent sous des formes clairement distinctes, il mute, mais c'est ce que font les virus

Une mutation a-t-elle turbocompressé le coronavirus ? Peu probable, disent les scientifiques

Ce n'est pas parce qu'une mutation devient plus courante qu'elle modifie le fonctionnement du virus Korber n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires par courrier électronique Les mutations sont de minuscules modifications du matériel génétique qui se produisent lors de sa copie

Les cellules humaines contiennent de nombreuses protéines dites de relecture qui gardent les mutations rares Pourtant, chaque bébé arrive avec des dizaines de nouvelles mutations génétiques Les virus sont beaucoup plus négligés, produisant de nombreux mutants à chaque fois qu'ils infectent une cellule

Beaucoup de ces mutations ne sont pas utiles au virus, le désactivant plutôt que de l’aider à proliférer Quelques-uns peuvent être bénéfiques pour le virus Les autres ont peu d'effet dans un sens ou dans l'autre

La sélection naturelle peut favoriser les virus porteurs d'une mutation bénéfique, ce qui la conduit à se propager plus largement Mais il est également possible qu'une mutation neutre devienne plus courante simplement par hasard, un processus connu sous le nom de dérive génétique le nouveau rapport dans un e-mail

"Pour établir cela, vous auriez besoin d'une concurrence directe entre les souches de la même zone géographique" Certains chercheurs se sont tournés vers Twitter pour critiquer l'article «Je pense que ces affirmations sont pour le moins suspectes», a écrit Bill Hanage, épidémiologiste au Harvard T

H École de santé publique de Chan «Ils ont un peu dépassé les limites du titre, des conclusions», a écrit Brian Wasik, biologiste évolutionniste à l'Université Cornell

«Ils méritent un examen par les pairs solide et de bonne foi» Aucun des critiques n'a exclu la possibilité qu'une mutation puisse survenir qui rendrait le virus plus transmissible Et il est possible que le D614G ait fourni une sorte d’avantage, mais il faudra beaucoup plus de preuves pour exclure d’autres explications