Mardi 1 Decembre 2020

Après le coronavirus, les bibliothèques doivent changer


Alors que nous sommes confrontés à une tragédie, à des bouleversements économiques dévastateurs et à des bouleversements, les bibliothèques publiques joueront un rôle clé dans la relance de notre pays, de nos villes et de nos vies. Les bibliothèques offrent à tous, indépendamment de leurs antécédents ou circonstances, un accès gratuit aux outils et aux connaissances dont ils ont besoin pour ouvrir des portes aux opportunités et être des membres productifs de la société. Pour rester fidèles à leur mission, toutes les bibliothèques doivent subir un changement radical.

Pour servir le public face à des défis sans précédent, les bibliothèques devront faire la transition de leurs services vers l'espace virtuel et explorer de nouvelles avenues pour servir le public et rassembler les gens, même lorsque nous sommes séparés. Depuis que la New York Public Library a investi pour années dans les offres numériques, nous avons été en mesure de faire rapidement la transition et d'étendre une grande variété de services en ligne. Notre objectif a été de reproduire, du mieux que nous pouvons, l'expérience unique d'être dans une bibliothèque à la maison.

Après le coronavirus, les bibliothèques doivent changer

Nous proposons des heures de récits en ligne, du tutorat et d'autres outils éducatifs pour les parents confrontés à l'apprentissage à distance, des clubs de livres virtuels, des conférences d'auteurs, un podcast de discussion sur le livre, des consultations virtuelles avec des bibliothécaires de référence, des recommandations de livres en ligne interactifs et des webinaires de recherche de petites entreprises et d'emploi qui ont attiré des milliers de participants. Nous avons travaillé avec des fournisseurs pour fournir un accès à domicile aux bases de données de recherche, mis à disposition des milliers de collections spéciales et amélioré l'accès à des centaines de milliers de livres électroniques gratuits pour parcourir et emprunter instantanément via notre liseuse. Et cela ne fait qu'effleurer la surface.

Jusqu'à présent, notre expérience nécessaire se déroule bien. Nous avons constaté une augmentation de 864% des inscriptions aux cartes de bibliothèque numérique dans notre application de lecture électronique SimplyE depuis le début de notre fermeture temporaire, et une augmentation d'environ 200% du nombre de nouveaux utilisateurs sur toutes les plateformes de lecture électronique. Nous avons également constaté une augmentation de 236% de la vision de nos ressources pédagogiques.

Cette expérience nous a clairement montré que les bibliothèques doivent investir - ou continuer à investir - dans les technologies et l'expertise numériques et virtuelles. Il y a tellement plus que nous pouvons faire. Chaque bibliothèque devrait aspirer à fournir l’accès numérique le plus large possible à tous les livres et aux connaissances accumulées dans le monde, et pas seulement aux extraits qui sont désormais disponibles sur le Web.

La bibliothèque publique numérique est un élément de l'infrastructure publique nécessaire qui doit être construite avec le même soin, la collaboration et le respect des valeurs - y compris la confidentialité - que nous avons utilisées pour créer et gérer nos succursales. Nous devons également réfléchir de manière créative aux moyens de étendre notre mission au-delà des murs de nos branches physiques. Comment nos bibliothécaires peuvent-ils effectuer des visites virtuelles dans les écoles, les centres pour personnes âgées, les prisons, les garderies et autres organisations similaires? Comment pouvons-nous utiliser l'espace numérique pour rassembler des points de vue différents autour de problèmes fondamentaux d'une manière sûre et productive comme nous le faisons dans nos emplacements physiques? Et comment pouvons-nous reproduire efficacement en ligne l'expérience fortuite de la navigation dans les rayons de la bibliothèque? Mais il serait irresponsable, et j'ose dire dangereux, de déclarer que la «bibliothèque du futur» est ici, et elle est uniquement en ligne.

un monde numérique, les bibliothèques physiques jouent un rôle clé dans nos communautés. N'importe qui peut venir à l'intérieur pour apprendre, grandir, explorer ou simplement passer ses heures sans dépenser un centime. Si quelqu'un a besoin d'aide, il l'obtient.

Et ils ont également la possibilité d'interagir avec leurs communautés - l'interaction humaine, comme beaucoup d'entre nous le rappellent dans cette crise, est un besoin essentiel, et les bibliothèques le fournissent. Et n'oublions pas la fracture numérique - un problème qui existe partout au pays, en communautés rurales et urbaines. Ici à New York, environ 1,5 million de personnes sont sans haut débit.

Chaque jour au milieu de cette pandémie, les New-Yorkais qui dépendent du Wi-Fi et des ordinateurs de la bibliothèque quittent désormais la sécurité de leur domicile et mettent leur santé en danger. Ils se dirigent vers l'une de nos 92 succursales de bibliothèque temporairement fermées pour s'asseoir à l'extérieur et utiliser le Wi-Fi qui fuit de nos bâtiments pour faire des travaux scolaires et des recherches. Nous voyons environ 500 de ces sessions Wi-Fi par jour.

Nous étudions des moyens de jouer un rôle pour aider les communautés à sortir de l'obscurité numérique, qu'il s'agisse d'étendre notre programme de prêt de points d'accès Wi-Fi, de former à l'informatique ou de garantir que nous pouvons en toute sécurité livrer des livres physiques à ceux qui les préfèrent, sachant que les livres électroniques sont sous-utilisés dans nos communautés à besoins élevés. Nous ne pouvons pas résoudre ce problème seuls, mais nous devons y faire face. La New York Public Library célèbre son 125e anniversaire cette année.

C’est un moment pour honorer la façon dont nous avons servi les New-Yorkais dans les moments difficiles, mais aussi un moment parfait pour réévaluer afin de garantir que nous pouvons mieux servir nos clients maintenant et dans 125 ans. Nous sommes impatients d'ouvrir à nouveau la bibliothèque, avec prudence et avec des conseils d'experts pour nous assurer qu'elle reste en sécurité. Le changement est difficile.

Mais un nouveau chapitre est nécessaire. Dans la Grande Dépression, le maire de New York, Fiorello LaGuardia, a nommé nos lions «Patience» et «Fortitude». Ces valeurs et notre engagement à apprendre et à saisir les opportunités nous ont aidés à traverser ces jours sombres, et ils le seront à nouveau.

Anthony Marx est président de la New York Public Library et ancien président d'Amherst College. Le Times s'est engagé à publier une diversité de lettres à l'éditeur. Nous aimerions savoir ce que vous en pensez ou l'un de nos articles.

Voici quelques conseils. Et voici notre e-mail: letters@nytimes.com.

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