Mardi 20 Octobre 2020

Avant le coronavirus, le théâtre était mon salut. Où dois-je me tourner maintenant ?


Récemment, j'ai fêté tranquillement (et socialement à distance) mon 88e anniversaire Certaines personnes pourraient dire que, même dans les bons moments, regarder vers l'avenir à mon âge est un acte d'optimisme Mais une vie au théâtre est construite exactement sur ce genre de confiance aveugle, et j'ai passé ma vie à toujours attendre avec impatience la prochaine chose: le prochain rôle, la prochaine étape, le prochain grand spectacle à voir

Maintenant, à cause du coronavirus, nous sommes confrontés à un avenir qui semble plus ténu et fragile que jamais Des projets ont été annulés, des jalons ont déjà été manqués et tous les spectacles sont devenus sombres Ce sont des moments difficiles, bien sûr, et dans des moments difficiles, comme tant d'autres, je me suis toujours tourné vers le théâtre pour le confort

Avant le coronavirus, le théâtre était mon salut. Où dois-je me tourner maintenant ?

Pour les amateurs de théâtre, déplorer la fermeture de Broadway face à des souffrances tellement répandues peut, au mieux, être frivole Mais pour beaucoup d'entre nous, cette tragédie a été rendue encore plus dévastatrice en ayant à faire face au cauchemar sans les rires, les larmes et le sens de la communauté qu'une soirée au théâtre offre Lorsque les politiciens parlent du pouvoir de Broadway dans les moments difficiles, ils parlent souvent en termes purement économiques

Après les attentats du 11 septembre, le maire Rudolph Giuliani a clairement exprimé son intérêt lorsqu'il a déclaré à la nation: «Si vous voulez vraiment aider la ville de New York, venez à New York Allez à une pièce Dépenser de l'argent à New York

"Mais en nous concentrant uniquement sur" l'argent, l'argent, l'argent ", nous diminuons la valeur la plus profonde du jeu Lorsque le théâtre réagit en temps réel aux événements actuels, il a une capacité unique à nous réconforter et à nous mener à travers des moments difficiles La seule autre urgence de santé publique de ma vie qui rappelle cette pandémie, à la fois en raison de la terreur qui l'entoure et de l'échec de nos élus pour le contenir, c'était le SIDA

Lorsque "The Normal Heart", la dramatisation de Larry Kramer des premiers jours de cette crise, a été présentée au Théâtre public, c'était en 1985, au plus fort de la paranoïa à propos du SIDA Peu de temps après la soirée d'ouverture de la pièce, l'acteur jouant le rôle de Ned Weeks, Brad Davis, a découvert qu'il était positif et est tombé maladeJoe Papp, le producteur, m'a appelé et m'a demandé de reprendre le rôle, ce qui a nécessité un baiser sur scène

entre Ned et son amant Mon médecin - qui ne savait pas encore exactement comment la maladie pouvait et ne pouvait pas être transmise - m'a conseillé de ne pas accepter ce travail à cause de cela Je n'ai jamais été particulièrement doué pour suivre les ordres des médecins et, dans ce cas, pour moi, la notion de recul était impensable; J'étais déjà engagé et ressentais le besoin urgent de participer à la narration de cette histoire

Mais la peur qui venait de cette désinformation était là tous les soirs Le fait que "The Normal Heart" racontait ces événements horribles plus ou moins en temps réel en faisait tellement plus qu'une pièce de théâtre C'était un rassemblement des acteurs et du public pour en parler, en pleurer, en pleurer encore plus - pour se connecter

Jusque-là, je n'avais jamais joué dans une pièce où les pleurs du public feraient partie de la mise en scèneChaque soir, il y avait un sens palpable de la catharsis au théâtre avant, pendant et après la représentation La production était une sortie pour une communauté en deuil, et a également réussi à infiltrer la culture populaire d'une manière qui a créé une prise de conscience beaucoup plus large sur une maladie largement méconnue

(Quelques années plus tard, Tony Kushner dramatiserait les horreurs du SIDA à un public encore plus large avec son épopée "Angels in America") Je ne peux pas penser à un traumatisme national significatif au cours de ma vie auquel les dramaturges n'ont pas tenu de miroir, de la guerre du Vietnam («Hair», en 1967) aux attentats du 11 septembre («The Guys», décembre 2001) C’est ce que nous faisons

Le théâtre offre une façon fondamentale de traiter la douleur et d'apprendre à guérir Et maintenant, en ce moment de grande perte et de confusion, où allons-nous? En privé, nous gardons notre communauté intacte grâce aux conversations vidéo et aux appels téléphoniques Lorsque l'un de nous tombe malade, les autres membres de notre communauté se rassemblent

Alors que le «Moulin Rouge ! » l'acteur Danny Burstein a été hospitalisé et se remet du coronavirus, je lui ai parlé plusieurs fois par jour En ce moment, alors qu'un autre acteur infecté, Nick Cordero, lutte contre la maladie, un groupe de ses amis organise un rassemblement en ligne quotidien pour prier, communier et danser sur sa musique originalePublicement, notre forme d'art analogique est devenue numérique - jouer lectures sur Zoom, performances musicales via Instagram Live et prolifération de nouveaux podcasts

Les gens du théâtre ne sont rien sinon ingénieux quand il s'agit d'atteindre un public Notre capacité à se connecter avec le public et entre eux grâce à la technologie est utile, mais la vraie chose me manque Je désire ardemment héler un taxi, me rendre à Midtown, remettre mon billet, attraper un Playbill et m'installer sur mon siège, en tant que mille étrangers et j'attends à bout de souffle que les lumières descendent et que le rideau se lève

suis rassuré en pensant que sur des centaines - voire des milliers - de bureaux à travers le monde en ce moment, de grands dramaturges avec trop de temps libre libèrent leur sagesse, leur fureur et leur compassion sans limites face aux défis auxquels nous sommes confrontés Nous devrons peut-être attendre un peu plus longtemps que d'habitude le soulagement et la compréhension que tout ce travail important apportera Et quand ce travail important arrivera, je serai prêt

En tant qu'artiste George M Cohan, que j'ai eu l'honneur de représenter dans la comédie musicale de 1968 «George M ! » a écrit une fois: "Chuchote à quel point je désire ardemment / Pour me mêler à la foule d'autrefois / Salue le vieux Broadway / Et dis que je serai là avant longtemps" Peut-être qu'à 88 ans, j'ai enfin appris un peu de patience

Je suis toujours aussi optimiste et impatient de ces éventuelles soirées d'ouverture, et bien plus encoreJoel Gray est un acteur et réalisateur lauréat d'un Academy Award et d'un Tony AwardLe Times s'est engagé à publier une diversité de lettres à l'éditeur

Nous aimerions savoir ce que vous en pensez ou l'un de nos articles Voici quelques conseils Et voici notre e-mail: letters@nytimes

com Suivez la section Opinion du New York Times sur Facebook, Twitter (@NYTopinion) et Instagram