Lundi 30 Novembre 2020

Souvenons-nous que le coronavirus est toujours un mystère


La chose étrange à propos des rapports sur le coronavirus est que les non-experts sont suprêmement confiants dans leurs prédictions, tandis que les épidémiologistes me disent qu'ils ne savent pas grand-chose du tout. "C'est un nouveau virus, nouveau pour l'humanité, et personne ne sait quoi ", a déclaré Anne Rimoin, professeur d'épidémiologie à l'UCLASome de cette humilité épidémiologique devrait s'infiltrer dans le discours public. Certains conservateurs se moquaient que le coronavirus était comme la grippe, ce qui était tout à fait faux.

Certains libéraux ont prévu une épidémie désastreuse lorsque Jerry Falwell Jr. a gardé l'Université Liberty ouverte ce printemps, et cela ne s'est jamais produit. Les virus sont compliqués.

Souvenons-nous que le coronavirus est toujours un mystère

Cela fait maintenant plus de trois semaines que la Géorgie a commencé à rouvrir, et il n'y a pas eu la vague soudaine d'infections à l'échelle de l'État que beaucoup craignaient. C’est un bon signe pour la réouverture. Mais c'est tôt, et c'est en partie parce que les habitants de Géorgie sont encore en train de prendre leurs distances par eux-mêmes.

Texas s'est ouvert et a récemment signalé un pic de nouvelles infections, ce qui est une mauvaise nouvelle. Mais c'est en partie parce que le Texas a augmenté les tests, et si vous faites plus de tests, vous trouvez plus d'infections.Nous savons que la distanciation sociale fonctionne, pour la Chine, l'Italie, l'Espagne, l'Iran et New York ont ​​tous été durement touchés et ont finalement écrasé des épidémies horribles en imposant restrictions sévères.

Les gouverneurs de Washington et de Californie sont intervenus tôt et ont évité de telles épidémies catastrophiques. Une étude publiée dans Health Affairs a révélé que les restrictions gouvernementales ont collectivement évité quelque 35 millions d'infections aux États-Unis fin avril; si cela est vrai, ces restrictions ont également sauvé un nombre énorme de vies.Cependant, la même étude a révélé que les fermetures d'écoles n'ont pas beaucoup aidé, et nous n'avons toujours pas déterminé le niveau optimal de restrictions pour étouffer la propagation du virus sans étouffer les citoyens '' Ce n'est pas surprenant, note Michael Osterholm, épidémiologiste à l'Université du Minnesota, parce que nous n'avons toujours pas compris la pandémie de 1918.

"En 1918, pourquoi la vague de printemps s'est-elle éteinte, et pourquoi est-elle revenue à l'automne?" Demanda Osterholm. "Nous ne savons pas." L'épidémiologie regorge d'énigmes.

En 2003, l'Organisation mondiale de la santé craignait que le SRAS ne revienne dans une vague dévastatrice cet automne, mais il a plutôt été éteint. En 2009, les experts craignaient que la grippe H1N1 ne soit un lion, mais il s'est avéré être un chaton. La chance aléatoire façonne les résultats avec la biologie; certains responsables ont pris des risques imprudents cette année et s'en sont sortis, mais cela ne rend pas les actions prudentes.

"Vous devez avoir beaucoup d'humilité avec ces virus", a déclaré le professeur Osterholm. «Je connais moins les virus qu'il y a 10 ans.» Dans l'esprit de cette humilité, permettez-moi de relayer quelques conseils d'experts en santé publique.

Tout d'abord, ne vous pâmer pas chaque annonce de vaccin. N'oubliez pas que même lorsque nous recevons un vaccin qui est à la fois sûr et efficace, nous devrons le fabriquer à grande échelle - surtout si chaque personne a besoin de plus d'une dose - et ce sera une tâche monumentale. Même si nous fabriquons suffisamment de vaccins, nous pourrions être freinés par des pénuries de seringues, d'aiguilles et de flacons en verre.

"Cela pourrait prendre jusqu'à deux ans pour produire suffisamment de flacons pour les besoins en vaccins américains", a écrit Rick Bright dans sa plainte de dénonciateur concernant son retrait en tant que haut fonctionnaire pour la réponse à la pandémie.Ensuite, collectez plus de données. Dans de nombreux endroits en Amérique, il ne semble y avoir pratiquement aucun coronavirus, de sorte que ces localités pourraient probablement rouvrir en toute sécurité à peu près tout - si nous pouvions les identifier et si nous avions une surveillance rigoureuse afin que nous puissions être prêts à réprimer une épidémie au moment où elle se déclarait.

Pourtant, la majorité des comtés n'ont toujours pas de site de test de coronavirus, et dans certains endroits, le public n'utilise pas la capacité de test que nous avons. Nous devrions donc intensifier les tests des eaux usées pour le coronavirus. Les eaux usées sont souvent testées positives avant que les cas humains ne se présentent, de sorte qu'elles offrent un système de détection précoce critique.

Si le Pakistan peut effectuer des tests de dépistage à grande échelle du virus de ses eaux usées pour la polio, les États-Unis peuvent introduire des tests à grande échelle pour le coronavirus.Troisièmement, ouvrez prudemment certaines écoles. Tout le monde n'est pas d'accord avec cela, mais il existe des recherches et des preuves pratiques tirées de l'expérience du Danemark, de l'Australie et de Taïwan selon lesquelles les écoles peuvent ouvrir sans trop risquer.

En attendant, le coût de la fermeture des écoles - en particulier pour les enfants défavorisés et les parents qui travaillent - est énorme.Quatrièmement, être implacablement empirique. Il est de plus en plus évident que la transmission en extérieur est rare, nous devons donc être plus prêts à ouvrir des parcs et des plages.

D'un autre côté, les usines de conditionnement de viande, les prisons et les maisons de soins infirmiers ont été particulièrement meurtrières, de sorte qu'elles méritent beaucoup plus de soins et de surveillance. Je trouve un fossé dans les perceptions entre experts et non-experts. De nombreux Américains pensent que nous sortons maintenant de la pandémie et que, comme le dit le président Trump, nous pouvons voir la lumière au bout du tunnel.

Pourtant, de nombreux épidémiologistes, tout en reconnaissant le peu qu'ils savent, ont une profonde appréhension face à une grosse deuxième vague cet automne, plus brutale que tout ce que nous avons enduré jusqu'à présent. Ce mélange d'humilité et d'appréhension semble le meilleur guide lorsque nous élaborons une politique pour survivre à un peste. Espoir pour le meilleur tout en se préparant au pire.

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