Mardi 27 Octobre 2020

Peter Hotez, expert en coronavirus : C'est le moment où vous êtes le plus à risque de contracter le virus en étant dans la foule.


Depuis le début du mois de mars, lorsque le coronavirus a commencé à apparaître au Texas, nous nous sommes entretenus avec Peter Hotez, un chercheur en vaccins qui est récemment devenu une présence familière sur les chaînes nationales d'information par câble.

                                                                
                                                                Il est professeur et doyen de la National School of Tropical Medicine du Baylor College of Medicine et codirecteur du Texas Children's Hospital Center for Vaccine Development.

Peter Hotez, expert en coronavirus : C'est le moment où vous êtes le plus à risque de contracter le virus en étant dans la foule.

                                                                Son laboratoire a développé un vaccin pour se protéger contre le SRAS, une souche mortelle de coronavirus, mais en 2016 n'a pas été en mesure d'obtenir de l'argent pour le tester chez l'homme. Maintenant, ils se précipitent pour créer un vaccin pour se protéger contre le nouveau coronavirus qui fait des ravages dans le monde.

                                                                Plus tôt cette semaine, sur Twitter, il a écrit:

                                                                «Il y a un malentendu là-bas que l'Amérique vient de se cacher pendant un an, puis un #vaccin apparaît comme par magie, et tout le monde sort pour un bon pique-nique au National Mall. Ce serait bien, ce n'est pas impossible, notre laboratoire fonctionne 24h / 24 et 7j / 7, mais je pense que c'est un scénario à faible probabilité. »

                                                                Cette interview a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.

Pourriez-vous nous parler de ces tweets et de l'attente que nous aurons un vaccin contre le coronavirus au cours de la prochaine année à 18 mois?

C'est certainement l'objectif ambitieux. C'était la charge du Dr Anthony Fauci, qui conseille le président. Et c'est vers cela que nous travaillons tous. Nos scientifiques sont dans le laboratoire jour et nuit pour y arriver et pour l'accélérer, mais c'est un objectif difficile.

                                                                Parfois, les gens oublient combien de temps il faut vraiment pour fabriquer un vaccin. Le Dr Fauci le sait aussi bien que quiconque: il a consacré sa vie au vaccin contre le VIH / SIDA - dont le développement a pris 30 ans et qui compte.

                                                                La plupart des vaccins prennent de 10 à 25 ans. Voilà le délai. Mon collègue Paul Offi souligne que le record est probablement de quatre ans du début à la fin en termes de licence de développement. C'était pour le vaccin contre les oreillons.

                                                                
                                                                Les horizons temporels sont immenses pour les vaccins. Alors vous dites: «D'accord, eh bien, comment vous comparez-vous à un an à 18 mois?»

                                                                Ça va être très dur. Nous y investissons clairement beaucoup de ressources. Beaucoup de gens intelligents réfléchissent de manière innovante à la façon dont nous pourrions faire plus de choses en parallèle. Mais nous devons également établir des attentes réalistes selon lesquelles nous pourrions ne pas avoir ce vaccin dans un an ou 18 mois - et peut-être pas pendant deux, trois ou quatre ans.

                                                                Alors, comment gérons-nous? Comment gérons-nous les attentes et à quoi ressemble notre pays pendant cette période?

Avez-vous une idée d'où vient cet objectif d'un an à 18 mois?

Je ne sais pas. Il y a une nouvelle organisation internationale appelée CEPI, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovation, qui a été chargée de fixer les longues échéances des vaccins et de trouver de nouvelles façons d'accélérer. Et il y a des raisons théoriques de dire que nous pouvons faire plus de choses en parallèle. Les organismes de réglementation étudient tous la question.

                                                                Nous allons donc tous essayer, mais l'histoire dit que ce n'est pas une probabilité élevée. J'écoute certains des réseaux d'information par câble qui disent: «Eh bien, nous venons de nous arrêter pendant un an, puis nous aurons le vaccin.»

                                                                Ce n'est pas une stratégie judicieuse. Ou peut-être pouvons-nous avoir cela comme une seule stratégie, mais ne mettons pas tous nos œufs dans ce panier. Ayons une autre stratégie avec un calendrier plus réaliste pour les vaccins.

                                                                Cette maladie peut survenir par vagues, comme la pandémie de grippe de 1918. Elle s'est produite en plusieurs vagues entre le début de 1918 et la fin de 1920. C'était une pandémie de trois ans, et c'est une possibilité pour nous également.

                                                                
                                                                L'élaboration d'un plan pour le pays au cas où nous n'aurions pas de vaccin va être très importante pour nous. Certaines personnes ne sont pas heureuses d'avoir dit cela parce que cela semble si pessimiste. Ça ne l'est pas.

                                                                Je pense que nous aurons d'autres technologies qui sortiront. Nous avons déjà la convalescence de la thérapie par anticorps. Nous avons de nouveaux médicaments qui seront mis en ligne.

                                                                Mais considérons également un calendrier réaliste, au cas où les vaccins ne seraient pas sortis, et déterminer si ce virus venait par vagues.

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                                                                À quoi cela ressemblerait-il pour inciter les gens à retourner au travail? Comment gérerions-nous cela? Cela comprend les aspects de santé mentale. Les gens auront-ils un ESPT en termes de retour au travail?

                                                                Nous aurons également des gouverneurs de certains États peu disposés à revenir à la distanciation sociale une fois que nous serons sortis de ce premier crochet. Même en ce mois, alors que les choses sont si désastreuses dans le pays, vous avez environ un tiers des gouverneurs qui repoussent les distanciations sociales agressives.

                                                                Que va-t-il se passer dans un an si nous nous éloignons de la distance sociale, alors nous devons revenir en arrière?

                                                                Et qui l'organise? Qui organise la réponse? Qui trace le plan pour nous?

                                                                Comment pouvons-nous comprendre cela en tant que nation? Comment regardons-nous tous les modèles et disons, qu'est-ce qu'un modèle réaliste? Et si ce virus montre une évolution fulgurante et décroissante, comment pouvons-nous y faire face, en travaillant avec les gouvernements, en travaillant avec les entreprises et en travaillant avec les systèmes de santé? Ce sera une situation très compliquée.

En ce moment, nous allons principalement État par État, et examinons des choses comme la fermeture des frontières des États - ou au moins l'exigence d'auto-quarantaine pour les personnes voyageant au Texas depuis la Louisiane. Comment pensez-vous que cela fonctionne?

Cela ne reflète pas la réalité de la situation. COVID-19 est présent dans tous les États du pays.

                                                                Les restrictions de voyage semblent attrayantes car elles donnent l'impression: «Eh bien, c'est fini. Nous venons de fermer ce voyage, et cela empêchera le virus d'entrer. » Le président a déclaré qu'il avait ralenti les choses en fermant les voyages avec la Chine. Mais nous avons maintenant des rapports, basés sur la séquence génétique du virus, que le virus à New York est venu d'Europe.

                                                                À ce stade, nous devons reconnaître que le virus est probablement partout. Il y a un rendement décroissant à ce stade de la réduction du trafic entre les États.

J'ai vu des estimations que nous sommes peut-être à deux semaines du sommet ici à Houston - ou peut-être devrais-je dire, notre premier sommet.

C'est selon le modèle IHME de l'Université de Washington.

Alors, que devraient faire les Houstoniens en ce moment?

C'est maintenant le moment critique. C'est le moment où vous êtes le plus à risque de contracter le virus en étant dans la foule ou en étant avec des personnes à l'extérieur de votre maison. Nous essayons de faire tout notre possible pour minimiser le nombre de personnes qui doivent être amenées à l'hôpital et qui ont besoin de ICUS.

                                                                Il est vraiment important maintenant que nous recherchions agressivement la distanciation sociale, en particulier pour éviter une poussée sur le Texas Medical Center. Même si les dirigeants du TMC se réunissent quotidiennement, nous devons faire notre part en tant que citoyens de Houston pour minimiser le nombre de personnes qui entrent à l'hôpital.

                                                                C'est plus facile pour certains que pour d'autres. Nous avons déjà parlé des quartiers pauvres de Houston et de la façon dont la distanciation sociale est plus compliquée dans les zones de pauvreté et de surpeuplement, ou pour les familles où de nombreuses personnes vivent dans une maison ou un appartement.

                                                                
                                                                C’est une chose de dire: "D'accord, tout le monde doit maintenant se distancier socialement." Je ne sais pas comment on fait ça facilement dans Fifth Ward ou à Acres Home ou dans le nord-est de Houston.

                                                                Je sais que le maire s'en inquiète, tout comme le juge du comté et notre délégation du Congrès du Texas. Tout le monde essaie de réfléchir sérieusement à la manière de résoudre ce problème.

                                                                À l'heure actuelle, sans vaccin, nous devons malheureusement utiliser une approche du 14e siècle. C'est de la quarantaine.

En supposant que cela prenne beaucoup de temps avant de recevoir un vaccin, quelles sortes de choses voyez-vous se produire? Entre les vagues du virus, pourrions-nous commencer à assouplir les restrictions et relancer l'économie?

Les modèles indiquent que, au cours du mois de mai, le nombre de transmissions diminuera considérablement. Peut-être qu'à ce stade, nous pourrions commencer à ouvrir les choses.

                                                                Mais je ne sais pas. À quel moment risquons-nous que la maladie revienne immédiatement si nous le faisons? Nous commençons à entendre cela de Singapour et d'ailleurs.

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                                                                Nous allons avoir besoin d'aide extérieure ici à Houston, pour obtenir des conseils à ce sujet. Espérons que le gouvernement fédéral fournira un certain soutien.

                                                                Supposons ensuite que les niveaux de transmission continuent de baisser au cours des prochains mois. Quelles sont les prévisions de retour de ce virus? Est à l'automne de cette année? Est-ce janvier de l'année prochaine? Avril de l'année prochaine? Obtenir des conseils à ce sujet sera vraiment utile.

                                                                D'autres questions sont: qui retourne sur le marché du travail? Est-ce uniquement des personnes qui ont été infectées et qui ont des anticorps qui les rendent résistantes à l'infection? Ou est-ce ou est-ce tout le monde?

                                                                Je n'ai certainement pas les réponses à cela. Nous devrons avoir un dialogue significatif et réunir certains des meilleurs esprits du pays. J'ai suggéré sur CNN que faire venir l'Académie nationale des sciences, ou une organisation similaire, serait très utile. Nous avons besoin de certains des meilleurs scientifiques du pays autour de la table, en examinant les modèles et en traçant un chemin.

                                                                Ce qui ajoute au problème, c'est que nous sommes dans une année électorale. Les choses seront tellement animées politiquement que les décisions prises à la fois du côté républicain et du côté démocrate peuvent mettre l'opportunisme politique sur la santé publique. Comment gérez-vous cela?

C'est vraiment dur. J'entends des gens qui regardent le nombre relativement faible de personnes hospitalisées à Houston, ou le petit nombre de décès ici. Ils demandent si le coût de l'éloignement social en vaut la peine et si nous devons continuer à rester chez nous. Que leur diriez-vous?

Tout d'abord, je ne sais pas si nous connaissons vraiment le nombre de personnes dans ICUS ou de décès. Et rappelez-vous, nous avons encore deux semaines avant d'atteindre notre apogée. Nous ne sommes donc certainement pas sortis du bois.

                                                                S'il s'avère que les données ne sont pas aussi élevées que nous le pensions, la question se pose toujours: est-ce arrivé à cause de ce que nous avons fait? Ou malgré ce que nous avons fait?

                                                                Nous avons déjà discuté de Zika. J'ai rencontré le maire de Houston et j'ai fortement recommandé de nettoyer les pneus qui élèvent les moustiques Aedes Aegypti dans des endroits comme le cinquième quartier. Il l'a fait.

                                                                Ensuite, nous n'avions pas Zika. Est-ce à cause de ma recommandation? Nous n'en avons aucune idée. Vous ne pouvez pas prouver un négatif.

                                                                Mais d'après l'expérience que nous voyons ailleurs, nous savons que l'éloignement social est vraiment important pour les prochaines semaines.

Que pensez-vous d'autre de nos jours? Qu'est-ce que vous regardez?

Je me gratte vraiment la tête pour savoir à quoi ressembleront les deux et trois prochaines années. C'est un gros problème.

                                                                Nous avons également maintenant beaucoup entendu parler de la santé, du COVID-19 en tant que disparité en matière de santé parmi les communautés afro-américaines et hispaniques dans le sud des États-Unis. J'ai mis cela là-bas il y a près de trois semaines: ce sera un préoccupation. Et cela s'avère être le cas, malheureusement. Lutter contre cela à Houston va être très important.

Comment allez-vous personnellement?

Oh, nous nous accrochons là-dedans. Je passe beaucoup de temps à rédiger des documents et des documents liés à la mise en route de notre vaccin, et à rédiger également des documents de réflexion sur les caractéristiques idéales du vaccin et sur la façon dont nous faisons progresser le vaccin pour la santé mondiale.

                                                                J'essaie également de lever des fonds pour y arriver. Les développements de vaccins sont coûteux.

                                                                Et je parle aussi à des gens comme vous, pour faire passer le mot, afin que nous obtenions un bon message scientifique précis. Je vais sur CNN ou MSNBC et Fox News, et parfois je ne dis pas aux gens de bonnes nouvelles.

                                                                Je reçois un peu de recul de la part de gens que je connais depuis des années, des gens qui ne sont pas contents de ne pas peindre un tableau très rose des choses.

                                                                Il m'a fallu du temps pour comprendre comment dire de vraies informations sans alarmer les gens. Je vire un peu trop sur le rose. Parfois, je vire un peu trop du côté obscur. Le meilleur critique de tous est ma femme, qui me le fait savoir.

Comment va-t-elle?

Je pense bien. Elle voit à quel point je suis stressée.

                                                                Ce n'est pas seulement moi - c'est tout notre groupe, et le Dr Maria Elena Bottazzi, ma partenaire scientifique depuis 20 ans. Je lui enverrai un texto à 4 heures du matin quand je me réveillerai et découvrirai qu'elle m'a déjà envoyé un texto à 3h30 du matin quand elle se réveillera. C'est fou. Je vais me réveiller au milieu de la nuit et envoyer un SMS, sans attendre de réponse le lendemain matin, et elle répond tout de suite.

                                                                Nous sommes tous sans sommeil.

                                                                lisa.gray@chron.com, @LisaGray_HouTX