Lundi 30 Novembre 2020

Le point de vue du Guardian sur la lutte contre le coronavirus : obtenir les bonnes bases


À la fin des années 1980, le plus grand casse-tête médical de la journée était de savoir comment concevoir un vaccin contre le VIH. Des dizaines de laboratoires bien financés étaient sur l'affaire et une solution semblait à la portée des chercheurs. Trente ans plus tard et il n'y a pas de vaccin contre le VIH. Ce fait qui donne à réfléchir devrait nous mettre court. Nous voulons croire qu'un traitement pour Covid-19 approche à grands pas. Mais nous devons nous affirmer qu'un vaccin, comme l'a averti le chef du Wellcome Trust, n'est pas acquis.
Alors qu'aucune dépense ne devrait être épargnée pour trouver un vaccin, le gouvernement britannique doit également montrer les moyens de concevoir un système administratif pour soutenir et permettre au public de vivre avec cette menace. Cela signifie obtenir les bonnes bases. Jusqu'à présent, les signes n'ont pas été bons. En Grande-Bretagne, partout où vous regardez, vous voyez un État débordé et poussé par la panique des politiciens plutôt que par une planification minutieuse.
Comparez cela avec des démocraties aussi différentes que Taiwan, l'Australie, l'Allemagne et la Corée du Sud. Ils ont gardé leur bilan de mortalité bas en utilisant une combinaison de distance physique, de restrictions de voyage strictes, de tests de masse et de recherche de contacts. La propagation de la maladie a été cartographiée et des programmes sont exécutés pour identifier non seulement ceux qui sont malades, mais ceux avec lesquels ils ont été en contact. Ce que les dirigeants de ces pays n'ont pas fait, c'est d'affirmer de façon excessive qu'ils surmontent un problème alors qu'il est clair qu'ils ne le sont pas. Le secrétaire à la santé, Matt Hancock, a déclaré que nous aurions 100 000 tests par jour d'ici la fin du mois. M. Hancock est sur le point de rater son objectif de loin. Pour sa défense, le Premier ministre avait doré le lis de façon plus extravagante que lui.
Il ne semble pas y avoir d'efforts coordonnés et soutenus de la part du gouvernement pour accroître la capacité de relever le défi posé par le coronavirus. Les kits de test, les réactifs, les tampons, le personnel et les équipements de protection individuelle ont tous été identifiés comme des goulots d'étranglement. Plus nous prenons de temps pour obtenir des tests de masse et la recherche des contacts, plus la Grande-Bretagne est bloquée. C'est pourquoi Simon Clarke n'a pas fait grand-chose pour la confiance du public lorsqu'il a dit que ce n'était pas son travail - en dépit d'être le ministre du gouvernement local - de contraindre les agents de santé du conseil à un programme de recherche des contacts.
Les ministres doivent se mettre au niveau du public sur les déficits et les blocages. Le NHS, le ministère de la Santé et des Affaires sociales et les administrations décentralisées devraient publier ce que les EPI sont distribués et dans quelle mesure cela ne répond pas aux besoins des hôpitaux ou dans quelle mesure il dépasse leurs besoins. Il s'agit de rendre des comptes, pas un exercice de pointage du doigt. Il ne devrait pas y avoir de raison pour les médecins de porter des lunettes de ski au lieu de masques, et les infirmières d'utiliser des cagoules plutôt que des blouses de protection. En Italie, les travailleurs de la santé ont connu des taux élevés d'infection et de décès en partie à cause d'un accès insuffisant aux EPI. Ici, le nombre de morts de ce personnel a dépassé 100. La clarté doit remplacer l'ambiguïté lorsqu'il s'agit de questions de vie ou de mort.
Si les ministres réagissent avec imagination à la crise des coronavirus, ils auront une chance d'inverser une décennie de déclin. Ils doivent changer de cap. Ils doivent abandonner les idées de l'exceptionnalisme britannique qui leur ont fait perdre des chances d'acheter des kits et des équipements de protection sur le marché mondial, ainsi que des idées délirantes selon lesquelles «l'immunité collective» était un moyen de sortir de la pandémie. Nous devons nous tourner vers d'autres nations pour voir ce qui fonctionne et le copier. À un moment donné, l'idéologie interviendra - généralement au détriment du pays. Les conservateurs ont fait beaucoup de mal en trouvant le secours dans la déclaration erronée de Ronald Reagan selon laquelle «le gouvernement n'est pas la solution à notre problème; le gouvernement est le problème ». Ce que la pandémie nous a appris, c'est que notre santé dépend les uns des autres. La lutte contre un virus est nécessairement collective - et un gouvernement créatif agissant de manière décisive doit le diriger.