Samedi 28 Novembre 2020

Précautions contre les coronavirus Lax dans les prisons surpeuplées de l'Indiana, avertissent les familles : coups de feu


Le centre correctionnel de Plainfield, une prison de l'État de l'Indiana au sud-ouest d'Indianapolis, a recensé 89 cas de COVID-19 confirmé par les tests parmi les détenus et quatre décès dus à la maladie, jeudi. Seth Tackett / WFIU / WTIU masquer la légendebasculer la légende Seth Tackett / WFIU / WTIUO Le lundi 6 avril, un détenu nommé Dennis est resté en retard au centre correctionnel de Plainfield en Indiana. Il a écrit à sa femme, Lisa, et lui a dit qu'il avait peur: "Je peux vous dire maintenant, avec presque 100% de certitude, que je vais attraper ce virus", a-t-il écrit. Lisa dit que Dennis souffre d'une maladie pulmonaire obstructive chronique, qui pourrait entraîner des complications s'il obtient COVID-19. (NPR a accepté d'omettre leurs noms de famille parce qu'ils craignent des représailles de la part du personnel pénitentiaire.) "J'ai juste besoin que vous sachiez à quel point je suis désolé de ne pas être là ... en ces temps effrayants et incertains", a écrit Dennis à sa femme. Il a été envoyé en prison il y a un an pour vol, conduite avec permis suspendu et résistance à l'arrestation. Sa date de sortie la plus rapprochée possible est en juin 2021. «Si je ne rentre pas à la maison, sachez toujours que vous êtes et serez toujours l'amour de ma vie.» Deux jours plus tard, il a dit à Lisa que pour la première fois, le personnel de la prison a pris la température des détenus. Certains, dont un détenu à côté de lui, avaient de la fièvre, mais étaient toujours maintenus dans le dortoir avec des dizaines d'autres hommes. "Il est à environ 3 pieds de moi en ce moment", a écrit Dennis à propos de l'homme fiévreux. Il a de nouveau écrit cette nuit après minuit pour lui dire que les prisonniers atteints de fièvre avaient finalement été expulsés.

Le département de la correction de l'Indiana a déclaré qu'il prenait des mesures pour empêcher la propagation du coronavirus parmi les près de 27000 détenus hébergés dans les 21 établissements de l'État - y compris la fourniture de désinfectant pour les mains aux détenus et l'isolement de toute personne présentant des symptômes COVID, mais les récits des détenus et de leurs proches sont contradictoires les réclamations de l'agence. NPR et Kaiser Health News ont entendu des dizaines de personnes s'inquiéter des membres de leur famille en prison. Nous avons lu des messages de détenus et entendu des appels téléphoniques enregistrés avec leurs proches, qui disent que les membres du personnel pénitentiaire n'ont pas pris les précautions adéquates pour empêcher la propagation du virus.Beaucoup de détenus qui présentent des symptômes de COVID-19 ont été laissés dans des quartiers surpeuplés, selon ces plaintes. Les détenues n'ont pas de désinfectant pour les mains et on ne leur a délivré que récemment des masques pour le visage. "Cela illustre ce qui se passe à travers le pays dans les prisons de comté et les services correctionnels", explique Lauren-Brooke Eisen du Brennan Center for Justice à New York. Des milliers de personnes incarcérées ont été infectées - dans une prison de l'Ohio, 73% des détenus ont été testés positifs pour le virus - et beaucoup sont morts. "Ce sont des espaces communs, et ce sont vraiment des boîtes de Pétri pour la transmission de maladies telles que COVID-19, », Explique Eisen. Au 30 avril, l'État a signalé neuf décès dus à COVID-19 et 346 détenus dans des établissements correctionnels. Les responsables de l'Indiana ont refusé d'être interrogés pour cette histoire et, jusqu'à présent, ne diront pas combien de prisonniers ont été testés.Les symptômes et les peurs montentLors d'un appel téléphonique en avril, Dennis a dit à Lisa qu'il était malade. "Je vais mal. Je ne vais pas bien du tout », a-t-il déclaré, selon un enregistrement qu'elle a fait de l'appel. «Ma tête se divise.» Dennis a estimé que 15 prisonniers avaient été retirés de son dortoir, qui abrite normalement plus de 80 personnes. Il a deviné qu'environ la moitié des prisonniers restants présentaient une sorte de symptômes.

Précautions contre les coronavirus Lax dans les prisons surpeuplées de l'Indiana, avertissent les familles : coups de feu

Un détenu de l'établissement correctionnel de Plainfield a déclaré à sa femme dans un appel enregistré que la distanciation sociale était impossible. "En ce moment même, je peux tendre la main et toucher quelqu'un", a-t-il déclaré. "Nous avons une raison d'avoir peur pour nos vies." Seth Tackett / WFIU / WTIU masquer la légendebasculer la légende Seth Tackett / WFIU / WTIU "Cela me fait tellement peur", a déclaré Lisa à Dennis. "Cela me fait aussi peur", a répondu Dennis. «La plupart des gars ici disent:« Eh bien, nous l'avons tous compris. Seuls certains d'entre nous ont des symptômes, d'autres non. »» Pendant un instant, la conversation se tourna vers leur fils. «Il m'a donné beaucoup de mal à faire son travail scolaire», a déclaré Lisa. Dennis lui a dit d'être ferme avec le garçon. Puis leur conversation est revenue sur le virus. "Ils nous ont apporté une autre barre de savon aujourd'hui", a déclaré Dennis. «Tout le monde ici pense:« Eh bien, quelqu'un doit être mort aujourd'hui. »» L'État a annoncé le lendemain qu'un prisonnier du centre correctionnel de Westville était décédé. Il a été testé positif pour COVID-19.Un prisonnier asthmatique craint pour sa vieD'autres détenus et les membres de leur famille racontent des histoires similaires sur les conditions dans les prisons de l'Indiana. Les détenus dans leurs quartiers présentent des symptômes, disent-ils, mais le personnel ne les contrôle pas à moins qu'ils ne se plaignent - dans certains cas, plusieurs fois.Tandis que la maladie se propage, les détenus disent qu'ils ne sont pas en mesure de prendre des mesures pour se protéger. Un prisonnier de l'établissement de Plainfield a déclaré à sa femme dans un appel enregistré que la distanciation sociale était impossible. "En ce moment même, je peux tendre la main et toucher quelqu'un", a-t-il déclaré. "Nous avons une raison d'avoir peur pour nos vies." Condamné pour vol qualifié, sa première date de libération possible est en 2022.

Sa femme a dit à NPR que son mari avait essayé de fabriquer une tente avec des couvertures pour se protéger, mais un gardien lui a dit de l'enlever. "Je lui ai dit:" Absolument pas ", a-t-elle dit. "C'est la seule façon dont vous devez vous protéger." "Deux détenus, un au centre correctionnel de Pendleton et un autre à la prison d'État de l'Indiana, ont décrit des incidents au cours desquels des gardes ont toussé en plaisantant dans leur direction." Ce n'est rien à jouer avec . C’est ma vie », a déclaré le détenu de Pendleton lors d’un appel enregistré. Il souffre d'asthme, dit-il. De nombreux gardiens n'ont commencé à porter des masques que récemment. Les directives émises par les Centers for Disease Control and Prevention, que l'État dit suivre, soulignent l'importance du désinfectant pour les mains, de la distanciation sociale et des masques. Le département de la correction de l'Indiana a récemment publié une vidéo indiquant que l'agence nettoie régulièrement ses installations, fournit un désinfectant pour les mains aux détenus et encourage la distanciation sociale.Les membres de la famille qui ont vu la vidéo disent que cela les a mis en colère.D'autres États prennent davantage de mesures pour assurer la sécurité des prisonniers "[Inmates] ne devrait pas avoir moins de possibilités de se maintenir en bonne santé que le grand public », a déclaré Martin Horn, l'ancien chef du département correctionnel de New York et du département des services correctionnels de Pennsylvanie. La Cour suprême des États-Unis a statué dans une décision rendue en 1976 dans l'affaire. Estelle v. Gamble, que "l'indifférence délibérée aux besoins médicaux graves" est inconstitutionnelle. "Ils devraient faire tout leur possible pour séparer les détenus autant que possible pour permettre une distanciation sociale", dit Horn, qui enseigne maintenant au John Jay Collège de justice pénale de New York. L'ACLU de l'Indiana, le Brennan Center for Justice et d'autres défenseurs ont poussé l'État à libérer certains détenus, tels que les délinquants âgés ou non violents. "Il est nécessaire de freiner la propagation du coronavirus derrière les barreaux dans ce pays », explique Eisen du Brennan Centre. Elle souligne que des États comme l'Ohio, le Kentucky et New York ont ​​déjà pris de telles mesures en réponse à la pandémie. Jusqu'à présent, les responsables de l'Indiana ont résisté aux appels à le faire. "Je ne crois pas à la libération de ces délinquants de faible niveau", Le gouverneur Eric Holcomb a déclaré lors d'une conférence de presse le 13 avril. «Nous avons nos délinquants dans un endroit sûr - nous pensons peut-être même plus sûr que de les laisser sortir.» Une semaine plus tard, trois prisonniers étaient morts du COVID-19, et le nombre de cas confirmés est passé de 27 à plus de 200. Certains membres de la famille des détenus ont déclaré que si quelque chose arrivait à leurs proches, ils blâmeraient Holcomb. Lisa a ri en entendant la citation du gouverneur. «Wow. C’est un gros mensonge », dit-elle. «Ils les ont rassemblés comme du bétail, tous entassés ensemble, où le virus peut simplement passer de l'un à l'autre. Il n'y a aucune protection. »« Oui, ils ont commis un crime et ils ont été condamnés », dit Lisa. "Mais ils n'ont pas été condamnés à mort." Cette histoire fait partie d'un partenariat entre NPR, Kaiser Health News et Side Effects Public Media. Jake Harper est joignable à [email protected].