Samedi 19 Septembre 2020

La récession des coronavirus sera difficile à combattre


«Nous avons besoin d'un plan détaillé de crise financière provoquée par une pandémie, qui prévienne les faillites et les insolvabilités lorsque cela est possible, sans provoquer de crises en aval», écrit John Cochrane, économiste à l'Université de Chicago. "Oui, vous l'avez entendu ici, des plans de sauvetage judicieusement ciblés sont vraiment le seul moyen que je puisse penser pour empêcher les entreprises et les personnes de faire faillite étant donné l'absence d'assurance contre la pandémie." Il ajoute qu’il n’a pas connaissance d’un tel plan, ce qui ne signifie pas qu’il est impossible d’en élaborer un: Jason Furman de Harvard a suggéré que le Congrès envoie immédiatement à chaque adulte américain 1 000 $ et chaque enfant 500 $. Claudia Sahm du Washington Center for Equitable Growth a également proposé une série de politiques pour venir en aide aux familles en difficulté. Mais l'administration Trump n'a jamais montré beaucoup d'intérêt pour le leadership politique. Il n'a pas réussi à attirer des technocrates chevronnés - la haute direction du Trésor n'a pratiquement aucune expérience de la gestion d'une crise financière - et a incité des milliers de fonctionnaires expérimentés à la démission à démissionner. Le pays tente de lutter contre la contagion économique et médicale sans connaissances institutionnelles ni prouesses technocratiques. La polarisation et la stagnation politique sont également un problème. Le pays a beaucoup trop peu de stabilisateurs automatiques qui interviennent pour aider; il faut une action législative pour obtenir une action politique. Mais le Congrès est divisé: les démocrates contrôlent la Chambre et les républicains, le Sénat. Faire en sorte que les politiciens se mettent d'accord sur des mesures de relance rapides, puissantes et créatives pendant une année électorale, même si la Maison Blanche soutient que le coronavirus est «contenu» et ne pose pas beaucoup de problèmes, ne semble pas facile. Le risque que l’épidémie s’intensifie à l’étranger, ce qui rend la tâche politique des États-Unis encore plus difficile, est également répandu. Le Congrès peut pomper la demande dans l'économie américaine, mais ne peut pas faire grand-chose, sinon rien, à l'étranger. «Le coronavirus a été un coup dur pour l’économie chinoise, qui menace désormais de détruire l’économie mondiale dans son ensemble», affirme Mark Zandi de Moody’s Analytics. «L'économie était déjà fragile avant l'épidémie et vulnérable à tout ce qui ne respectait pas le scénario. COVID-19 est un script bien éloigné. COVID-19 est sorti de nulle part. C'est peut-être ce que les économistes appellent un cygne noir - un événement rare et intrinsèquement imprévisible aux conséquences graves. »Ces conséquences se sont déjà révélées graves et le sont de plus en plus dans le monde. Et ils persisteront même après la dissipation du virus. Nous voulons savoir ce que vous pensez de cet article. Envoyez une lettre à l'éditeur ou écrivez à letters@theatlantic.com. Annie Lowrey est rédactrice pour The Atlantic, où elle couvre la politique économique.