Lundi 6 Avril 2020

Le Sénat américain adopte un plan de secours historique de 2 milliards de dollars alors que le coronavirus dévaste l'économie


Le Sénat américain a adopté un programme de secours d'urgence de 2,2 milliards de dollars alors que la pandémie de coronavirus dévaste l'économie, marquant le plus grand accord de sauvetage de son genre dans l'histoire des États-Unis.

"Il s'agit d'une maladie étrange et perverse", a déclaré le chef de la minorité sénatoriale, Chuck Schumer, avant le vote. "Lorsque nous adopterons ce projet de loi, au lieu de nous embrasser, nous ondulerons à distance."

Le projet de loi fournirait jusqu'à 1 200 $ en secours direct aux adultes américains, créerait un programme de prêt de 500 milliards de dollars pour les entreprises, les villes et les États et un fonds de 367 milliards de dollars pour les petites entreprises. Le plan prévoit également 130 milliards de dollars pour les hôpitaux et élargit l'assurance-chômage.


La très grande majorité des sénateurs ont voté pour adopter le projet de loi et l’approuver 96-0.

La Chambre devrait voter vendredi sur le projet de loi. "Nous nous efforçons de faire en sorte que ceux qui ne sont pas en mesure de retourner à Washington puissent exprimer leur point de vue sur cette législation à distance", a déclaré le leader de la majorité à la Chambre, Steny Hoyer, dans un communiqué.

Les législateurs se sont précipités mercredi pour atténuer les problèmes alors qu'ils se précipitaient pour adopter la législation, qui prévoit des paiements directs aux familles américaines, ainsi que des prêts et des subventions aux entreprises. Un amendement de dernière minute, de sénateurs républicains qui se plaignaient que le projet de loi inciterait les travailleurs à percevoir les allocations de chômage plutôt que de prendre un emploi, a échoué.

Après avoir voté, Elizabeth Warren, démocrate du Massachusetts, a déclaré: "Ce n'est pas le projet de loi que je voulais, mais ses investissements immédiats sont vitaux." "Ils sont également insuffisants", a-t-elle ajouté. "Nous devrons faire plus - et bientôt."

McConnell a également réfléchi aux compromis que les républicains et les démocrates ont faits pour parvenir à l'accord. "Ce fut une route longue et difficile, avec un nombre remarquable de rebondissements", a-t-il déclaré. «Mais pour le bien de millions d'Américains, cela en vaudra la peine. Cela vaudra la peine d’aider des millions de petites entreprises et de sauver des dizaines de millions d’emplois. »

Le whip majoritaire du Sénat, John Thune, a raté le vote de mercredi soir parce qu'il était en quarantaine après avoir éprouvé des symptômes de Covid-19. Le sénateur Rand Paul, qui a été testé positif pour le coronavirus, et les sénateurs Mitt Romney et Mike Lee - qui n'ont pas été testés positifs mais s'auto-isolent par prudence - n'ont pas non plus pu voter. La Chambre, dont l'oratrice, Nancy Pelosi, a indiqué qu'elle approuverait la mesure, est également aux prises avec la logistique du vote avec plusieurs cas confirmés et suspects. Le vote de mercredi est intervenu après des jours de négociations 24 heures sur 24 et parfois extrêmement tendues entre les sénateurs et les responsables de l'administration. Un compromis a été conclu mardi après minuit pour accélérer l'assistance financière aux travailleurs, aux entreprises et au système de santé alors que la pandémie balaie le pays, aggravant les retombées économiques alors que Donald Trump envisage d'assouplir les restrictions visant à lutter contre la contagion.

"Nous avons un accord", a déclaré Eric Ueland, le directeur des affaires législatives de la Maison Blanche, juste avant 1 heure du matin, ajoutant que le texte du projet de loi devait être complété.

«Nous avons soit un texte législatif clair et explicite reflétant tous les partis, soit nous savons exactement où nous allons atterrir sur le texte législatif alors que nous continuons à terminer.»

McConnell a salué "un accord bipartite sur un plan de secours historique pour cette pandémie", un accord qu'il a décrit comme "un niveau d'investissement en temps de guerre dans notre nation".

Schumer a déclaré: «Ce n'est pas un moment de fête, mais un moment de nécessité. À tous les Américains, je dis: l'aide est en route. »

Le Sénat s'est à nouveau réuni mercredi, mais les efforts d'un groupe de législateurs conservateurs ont bouleversé la volonté de faire avancer rapidement le dossier.

Trois républicains - Lindsey Graham, Tim Scott et Ben Sasse - ont fait part de leurs inquiétudes concernant ce qu'ils considéraient comme une "erreur de rédaction massive" qui créerait "une forte incitation pour les employés à être licenciés au lieu d'aller travailler".

L'indépendant du Vermont (et candidat à l'investiture démocrate à la présidentielle) Bernie Sanders a répliqué qu'il "mettrait la main sur" le projet de loi, afin de pousser à des conditions plus strictes sur les entreprises renflouées, à moins que les républicains ne laissent tomber leurs objections.

Pelosi a déclaré que le projet de loi du Sénat allait "loin dans la voie pour répondre aux besoins du peuple américain", mais n'a pas donné un signe clair d'approbation.

La législation est d'un ordre de grandeur plus grand que le projet de loi de relance de 800 milliards de dollars adopté en 2009 pour alléger la douleur économique de la Grande Récession. Et pourtant, il ne devrait s'agir que d'un patch temporaire pour stabiliser une économie qui échappe à tout contrôle. Les sénateurs ont signalé la nécessité de commencer à travailler sur le prochain plan de relance.

Trump a confirmé mercredi soir qu'il prévoyait de signer le plan de relance «immédiatement» lorsqu'il arrivera à son bureau, ajoutant qu'il aura une «belle» signature.

Lors d'une réunion d'information du groupe de travail sur les coronavirus, le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a signalé que le projet de loi pourrait soutenir l'économie pendant trois mois. Mais le président, contredisant les experts de la santé publique, a déclaré que le pays s'ouvrirait "comme une fusée" et que les gens pourraient retourner au travail dans les quinze jours.

La législation interdirait également aux entreprises appartenant à Trump, à sa famille et aux membres du Congrès de recevoir des prêts ou des investissements du programme du département du Trésor.

"Ceux d'entre nous qui rédigent la loi ne devraient pas en bénéficier", a déclaré Schumer à CNN mercredi.

Les marchés boursiers américains, qui ont progressé de plus de 2 100 points, soit plus de 11%, mardi, ont continué de progresser, quoique à un rythme plus lent, mercredi.

 

 

 Un préposé à l'entretien de Las Vegas désinfecte l'équipement de terrain de jeux. Photographie: Ethan Miller / Getty Images

Mais beaucoup à Wall Street semblent incertains que le plan de relance, ainsi qu'un engagement de la Réserve fédérale de près de 4 milliards de dollars d'aide, contreront les ravages qu'une épidémie de coronavirus non contenue pourrait encore provoquer.

"C'était un marché haussier d'une journée", a déclaré Jim Cramer de CNBC. «Vous aviez des actions qui ont tellement évolué qu'elles ont essentiellement évolué comme si le second semestre allait être bon. J'ai du mal à découvrir pourquoi le second semestre devrait être bon. Je déteste ce genre de rallye. Ce fut un rallye entraîné par la machine, tout comme les ventes. Je veux attendre de voir. "

Le soulagement que les politiciens américains soient parvenus à un accord a fait monter les marchés boursiers mondiaux mercredi. Les indices en Europe et en Asie ont augmenté un jour après que le Dow Jones ait connu son meilleur jour depuis 1933. Le FTSE-100 à Londres a clôturé en hausse de 4,45% à 5688.

Un point d'achoppement majeur dans les négociations concernait 500 milliards de dollars de prêts garantis et subventionnés à de plus grandes industries, y compris une bataille sur la générosité des compagnies aériennes qui ont été secouées par la quasi-fermeture des voyages. Les hôpitaux recevraient également une aide importante.

L'accord prévoit des paiements directs uniques allant jusqu'à 1 200 $ à la plupart des adultes et une assurance-chômage considérablement élargie. Il comprend également un programme de 367 milliards de dollars pour les petites entreprises afin de continuer à rémunérer les employés contraints de rester à la maison.

Mercredi, le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a attaqué le paquet de secours dans son point de presse quotidien, qualifiant les 3,8 milliards de dollars d'aide financière qui iraient à son état, le centre de l'épidémie aux États-Unis, d'une «goutte dans le seau». ".

L'accord est intervenu alors que Trump s'impatientait de la décision de son administration d'imposer des restrictions strictes à tous les aspects de la vie publique pour tenter de ralentir la propagation du virus, une décision recommandée par les responsables de la santé.

Mardi, Trump a déclaré qu'il visait à rouvrir «de grandes parties du pays» d'ici Pâques, dans un peu plus de deux semaines, car les responsables de la santé publique et les gouverneurs des États ont rejeté cette chronologie comme potentiellement dangereuse.

«Nous ne pouvons pas laisser le remède être pire que le problème lui-même. À la fin de la période de 15 jours, nous prendrons une décision quant à la direction que nous voulons prendre », a écrit Trump dans un tweet toutes capitales. Il a doublé mardi lors d'une mairie de Fox News, arguant contre le meilleur conseil d'experts qu'une économie paralysée causée par l'isolement social obligatoire infligerait plus de mal que la propagation du virus.

La période de 15 jours des directives de la Maison Blanche pour faire respecter la distance physique et d'autres mesures a commencé le 16 mars.

Le relâchement des restrictions sur les activités publiques et la distanciation sociale défieraient les meilleurs conseils des responsables de la santé de son administration, y compris le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, qui a averti que les États-Unis n'avaient pas encore connu le pire de la pandémie. .