Lundi 23 Novembre 2020

Comment une station de ski autrichienne a aidé le coronavirus à se propager à travers l'Europe


Le Danois de 56 ans, qui a parlé à CNN de sa propre quarantaine à son domicile à 80 kilomètres de Copenhague la semaine dernière, a déclaré que son passage à Kitzloch, dans la province autrichienne du Tyrol, était la façon dont "l'après-ski" était censé être . "Beaucoup de gens, beaucoup de boissons et de bons serveurs heureux de vous servir davantage." Malgré un avertissement officiel du gouvernement islandais le 4 mars selon lequel un groupe de ses ressortissants avait contracté un coronavirus à Ischgl, les autorités autrichiennes ont autorisé le tourisme de ski - et la fête qui l'accompagne - pour continuer pendant neuf jours avant de mettre complètement en quarantaine la station le 13 mars. Les bars à Ischgl ont été fermés le 10 mars. Même après qu'un barman ait été testé positif pour le virus, l'autorité médicale du Tyrol - où le tourisme de ski est l'un des principaux moteurs économiques - a réitéré dans un communiqué de presse le 8 mars qu'il n'y avait "aucune raison de s'inquiéter". CNN a contacté Franz Katzgraber, le directeur de l'autorité médicale du Tyrol, pour d'autres commentaires et n'a pas reçu de réponse. Ischgl et ses villages voisins attirent environ 500 000 visiteurs chaque hiver, avec des célébrités et des politiciens de premier plan tels que Paris Hilton, Naomi Campbell et Bill Clinton parmi eux au cours des années précédentes. Après une série de réfutations selon lesquelles la ville et le bar étaient liés à la propagation du virus, les autorités autrichiennes ont depuis concédé qu'ils l'étaient. Dans une déclaration envoyée par courrier électronique à CNN, le gouvernement provincial a nié qu'il s'était traîné les pieds, affirmant qu'il agissait manière opportune et efficace. "Grâce aux mesures prises, les autorités ont pu contenir la continuation de la chaîne des infections", a déclaré Bernhard Tilg, conseiller provincial du Tyrol responsable de la santé, des établissements de soins, de la science et de la recherche. Les experts de la santé disent cependant le contraire.

Sonner l'alarme

L'assistant du directeur de la santé de la direction de la santé islandaise a déclaré à CNN que l'épidémiologiste en chef du pays, Thorolfur Gudnason, avait informé les autorités autrichiennes le 4 mars que plusieurs touristes islandais avaient été infectés par le virus à Ischgl. Gudnason a utilisé le système officiel d'alerte précoce et de réponse en Europe, a confirmé la direction dans un e-mail. Le 5 mars, le lendemain du jour où l'Islande a informé l'Autriche que les touristes islandais avaient contracté Covid-19, Reykjavik a ajouté Ischgl à sa liste des zones à risque de transmission de Covid-19, plaçant le risque d'infection dans le village au même niveau que la Chine, la Corée du Sud, Italie et Iran.Jan Pravsgaard Christensen, professeur d'immunologie des maladies infectieuses, à l'Université de Copenhague, a déclaré à CNN que l'inscription de l'Islande aurait dû immédiatement sonner l'alarme. "Considérant qu'il s'agit d'un endroit où les gens sont en contact étroit dans les bars, restaurants, etc., une fois qu'ils ont connaissance de ... personnes infectées dans la même zone, ils auraient dû mettre en place une quarantaine très rapidement ", a-t-il déclaré. Cependant, les autorités régionales du Tyrol ont minimisé le risque. Dans une première réaction officielle à l'inscription de l'Islande, Katzgraber a déclaré dans un communiqué de presse du 5 mars qu'il était "peu probable" qu'il y ait contagion au Tyrol. Sur la base d'une déclaration d'un seul voyageur qui a déclaré qu'un touriste malade qui avait visité l'Italie partageait la même chose. vol de retour vers l'Islande, Katzgraber a déclaré dans le même communiqué de presse que le groupe de touristes islandais avait probablement contracté le virus après avoir quitté l'Autriche, sans fournir de preuves.

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Beer pong oral et partage de sifflets

Le 7 mars - trois jours après l'avertissement de l'Islande - un barman de 36 ans à Kitzloch a été testé positif. Vingt-deux des contacts du barman ont été mis en quarantaine, dont 15 ont depuis été testés positifs pour Covid-19, a confirmé le gouvernement provincial dans des communiqués de presse.L'épidémie s'était propagée bien au-delà du Tyrol.Les derniers chiffres disponibles du gouvernement danois montrent que sur plus de 1 400 cas au Danemark, 298 ont contracté le virus en Autriche. En comparaison, seuls 61 cas sont liés à un voyage en Italie, le pays le plus durement touché en Europe à ce jour.Au 20 mars, les autorités islandaises avaient connaissance de huit personnes infectées par un coronavirus à Ischgl en particulier, a déclaré l'autorité sanitaire à CNN. "Au début, nous ne comprenions pas comment autant de cas auraient pu se produire", a déclaré Christensen, qui avait été informé par des experts travaillant sur la réponse de l'Islande à la pandémie. Mais une image plus claire a émergé lorsque les responsables ont déterminé ce qui se passait dans certains bars et clubs serrés d'Ischgl. "Nous nous sommes rendu compte qu'ils échangeaient de la salive parce qu'ils jouaient du Beer Pong", en utilisant leur bouche, a-t-il dit, bien qu'il ne se soit pas célibataire. toutes les barres spécifiques où le jeu a eu lieu. Le jeu consistait à cracher des balles de ping-pong de leur bouche dans des verres à bière, et ces balles ont ensuite été réutilisées par d'autres personnes. pour amener les gens à s'écarter de leur chemin lorsqu'ils prenaient des photos de leurs clients. Plusieurs clients ont également sifflé pour le plaisir, a déclaré Lerfeldt. "Je peux voir pourquoi les gens voudraient le siffler - et personne ne savait qu'il était malade", a déclaré Lerfeldt. Monika Redlberger-Fritz, chef du département de la grippe à l'Université médicale de Vienne, a déclaré à CNN que la façon dont le virus se propageait dans Ischgl signifie qu'il y avait probablement au moins une personne qui a infecté un grand nombre d'autres personnes. "Cela signifie qu'il y avait au moins un patient qui avait une charge virale très élevée, et alors que la plupart des gens en infecteront deux à trois autres en moyenne, ces personnes peuvent transmettre la maladie à 40, 50 ou 80 personnes." Redlberger-Fritz a déclaré que cela pourrait avoir réduit le délai de réaction des autorités de plusieurs jours.Anita Luckner-Hornischer, un responsable de l'autorité médicale du Tyrol, a déclaré dans un communiqué de presse du 8 mars qu '"une transmission du virus aux invités". du barreau est, d'un point de vue médical, peu probable. " Elle n'a donné aucune preuve.Les autorités ont fermé Kitzloch le 9 mars et déclaré qu'il n'y avait pas de risque accru de transmission.Le 10 mars, Günther Platter, le gouverneur de la province du Tyrol, a déclaré lors d'une conférence de presse que tous les nouveaux cas confirmés dans la province ce jour-là. - 16 au total - étaient liés à une seule barre et à l'un de ses barmans. Les autorités locales ont confirmé plus tard que le bar était Kitzloch, le petit mais animé bar où Lerfeldt a déclaré que lui et ses amis avaient fait la fête pendant cinq nuits. "Nous avons constaté que le risque d'infection est très élevé dans les bars. Tous les cas remontent à un bar ", A déclaré Platter lors de la conférence de presse.

Des centaines de cas remontent à Ischgl

Au moins quatre pays ont maintenant signalé des liens avec Ischgl, montrant comment le petit village, qui ne compte pas plus de 1600 résidents permanents, est devenu un vecteur majeur de la propagation de Covid-19. Aux côtés du Danemark et de l'Islande, l'Allemagne a retracé environ 300 cas jusqu'à Ischgl, dont plus de 80 à Hambourg et 200 dans la petite ville d'Aalen, selon les médias allemands. CNN n'a pas été en mesure de vérifier ces chiffres de manière indépendante. Le nombre est si élevé qu'Aalen a créé une nouvelle adresse e-mail spécialement pour les personnes qui ont visité Ischgl pour entrer en contact avec les autorités. Lors d'une conférence de presse virtuelle le 17 mars, le ministre de la Santé du Land de Bade-Wurtemberg a déclaré, selon l'agence de presse allemande DPA: "Notre problème ne s'appelle pas l'Iran, c'est Ischgl". La Norvège a également confirmé que, depuis mars Selon l'Institut norvégien de santé publique, 20 862 de ses 1 742 cas ont été contractés à l'étranger et ont indiqué que 549 d'entre eux avaient été retracés en Autriche. Kitzloch a une capacité de 100 personnes et, lorsque Lerfeldt était là, était rempli de clients du Danemark, de Suède, de Norvège et d'Allemagne, a-t-il déclaré. Lorsque le gouvernement national a annoncé un verrouillage de la zone dans l'après-midi du 13 mars - neuf jours après la notification de l'Islande - les touristes restants ont été invités à quitter le village et à rentrer chez eux sans s'arrêter.La plupart sont retournés directement dans leur pays d'origine, Tilg, le conseiller provincial responsable de la santé, des établissements de soins et de la recherche, a déclaré au radiodiffuseur public autrichien ORF, mais les propriétaires d'hôtels dans la capitale provinciale d'Innsbruck ont ​​confirmé aux médias locaux que des centaines de touristes à Ischgl bloqués ce vendredi après-midi se sont rendus dans leurs établissements pour attendre vols samedi. "Les autorités ont agi correctement dans tous les aspects", a répété à plusieurs reprises Tilg dans l'interview de l'ORF le 16 mars, et a rejeté toutes les critiques dans un e-mail à CNN. Tilg a blâmé la propagation du virus au Tyrol - qui représente environ un quart des L'Autriche comptait plus de 4 400 cas de coronavirus au 23 mars - sur des touristes qui l'ont transporté dans la province ou qui n'ont pas suivi les conseils des autorités régionales de rentrer chez eux immédiatement. L'Europe est désormais l'épicentre de l'épidémie de coronavirus et l'Union européenne a fermé ses frontières à tous les voyages non essentiels dans le but de ralentir sa propagation. Le gouvernement autrichien a mis Ischgl en quarantaine totale le 13 mars. Cinq jours plus tard, le 18 mars, les autorités locales ont prolongé ces mesures et ordonné aux 279 communautés du Tyrol de s'isoler. Alors que Lerfeldt et ses amis disent qu'ils se sont complètement rétablis, Christensen a déclaré que il est impossible de déterminer le nombre de personnes infectées par les touristes au ski d'Ischgl une fois rentrées chez elles, dans des pays de toute l'Europe.

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