Vendredi 4 Decembre 2020

Tester, tracer, contenir : comment la Corée du Sud aplatit sa courbe de coronavirus


À la fin de la semaine dernière, des millions de Sud-Coréens ont attendu patiemment dans les bureaux de vote pour voter pour une nouvelle assemblée nationale. S'il y avait des mots de frustration derrière leurs masques, ils étaient hors de portée des oreilles de leurs concitoyens, tenus à distance par du ruban adhésif marquant les intervalles appropriés.
En attendant de se laver les mains et d'enfiler des gants en plastique jetables avant d'entrer dans les kiosques, certains se sont peut-être permis de contempler la vie au-delà de l'exercice de leur droit démocratique: un retour imminent au travail, une partie de golf ou, enfin, une chance de magasiner pour quelque chose de plus indulgent que la nourriture et le désinfectant pour les mains.
Sortir dîner, sans parler de voter lors d'une élection nationale, aurait semblé presque inconcevable des semaines plus tôt lorsque le coronavirus a menacé d'exiger le même tribut incessant pour les Sud-Coréens qu'aux États-Unis et dans certaines parties de l'Europe.
Bien avant que les politiciens britanniques n'acceptent que la maladie constitue une menace sérieuse pour la santé publique, la Corée du Sud a observé l'augmentation des infections quotidiennes signalées avec une inquiétude croissante. Après que le pays a signalé son premier cas le 20 janvier, les chiffres sont restés initialement bas avant de grimper en flèche, atteignant un pic de 909 infections quotidiennes le 29 février.
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Puis quelque chose d'extraordinaire s'est produit. La forte augmentation du nombre de cas a commencé à plafonner. Fin mars, les infections quotidiennes étaient comptées par dizaines, puis en chiffres uniques. En quelques semaines, la Corée du Sud a aplati la courbe.
Mercredi, la Corée du Sud a signalé 11 nouveaux cas de Covid-19, le quatrième jour consécutif, le nombre était inférieur à 15. Cela a porté le nombre total de patients à 10 683, dont plus de 8 000 se sont rétablis. Avec 237 décès à ce jour, la Corée du Sud a l'un des taux de mortalité par cas Covid-19 les plus bas au monde, à 2,23%.
D'autres pays se tournent maintenant vers la Corée du Sud et ses trois principes directeurs sur la façon de régner dans l'épidémie: tester, retracer et contenir.
Peut-être le plus frappant est la capacité de la Corée du Sud à apprivoiser le coronavirus sans recourir à des blocages du type de ceux imposés au Royaume-Uni, en Italie et en France. Contrairement aux achats de panique observés ailleurs, les Sud-Coréens sont pour la plupart restés calmes. Il n'y a eu aucun rapport de thésaurisation, et les seules personnes faisant la queue attendaient d'être testées ou d'acheter des masques… ou de voter.
Au moment où l'Organisation mondiale de la santé a lancé son appel à la mi-mars pour que les pays «testent, testent, testent», la Corée du Sud avait passé des semaines à faire exactement cela, développant rapidement la capacité de tester en moyenne 12 000 personnes - et parfois autant jusqu'à 20 000 - par jour dans des centaines de centres de test au volant et sans rendez-vous. Les centres mobiles ont effectué les tests gratuitement dans les 10 minutes, et les résultats ont été envoyés aux téléphones des personnes dans les 24 heures. À la mi-mars, plus de 270 000 personnes avaient été testées.

 
 

 Les personnes qui se sont isolées ont voté après la fin des heures normales de vote lors des élections nationales en Corée du Sud la semaine dernière. Composite: Rex / Shutterstock
Mis à part les tests, la Corée du Sud - le pays le plus connecté au monde - a également utilisé la technologie mobile contre l'épidémie sous la forme de la recherche des contacts. Les personnes testées positives ont été invitées à décrire leurs mouvements récents, aidées par le suivi par téléphone GPS, les enregistrements des caméras de surveillance et les transactions par carte de crédit. Ces détails ont permis aux Centres coréens de contrôle et de prévention des maladies d'émettre des alertes, en temps réel, sur l'endroit où se trouvaient les personnes infectées avant que leur statut positif ne soit confirmé.
Au milieu des critiques selon lesquelles le système pourrait fouler aux pieds la vie privée, les alertes ne contenaient que le sexe et la catégorie d'âge de chaque personne infectée, ainsi que les noms et adresses des lieux visités.
Jerome Kim, directeur général de l'Institut international des vaccins de Séoul, a déclaré que la Corée du Sud avait maîtrisé le virus grâce à "un leadership décisif et transparent basé sur les données, pas sur les émotions".
Outre le dépistage des personnes et le suivi, l'isolement et le traitement des personnes infectées, le gouvernement a convaincu des millions de citoyens de modifier leur comportement, énonçant des principes clairs pour la distance physique, et les entreprises ont été encouragées à autoriser les employés à travailler à domicile.
"Il y avait respect des avis de distanciation sociale et d'hygiène, comme éviter les bars, les églises, les gymnases et les écoles de hagwon cram", a déclaré Kim. «La coopération volontaire d'une population informée a été une caractéristique notable de la réponse.»

 Pourquoi le nombre de morts de coronavirus en Corée du Sud est relativement bas - Explicateur vidéo
La Corée du Sud a déjà appris une dure leçon sur le coût d'une action retardée. En 2015, le syndrome respiratoire du Moyen-Orient a tué 36 personnes, infecté 186 personnes et forcé des milliers de personnes en quarantaine lors d'une épidémie imputable à un seul visiteur étranger.
Son approche a inévitablement attiré l'attention internationale. Le président, Moon Jae-in, a lancé une campagne de «diplomatie des coronavirus» avec d'autres dirigeants mondiaux, et le pays a exporté des kits de test vers au moins 20 pays, dont les États-Unis.
Le livre de jeu du gouvernement récemment publié sur la façon de contenir le coronavirus, Aplatir la courbe sur Covid-19: l'expérience coréenne, dit: «La Corée du Sud a réussi à aplatir la courbe sur Covid-19 en 20 jours sans appliquer de mesures draconiennes extrêmes qui restreignent la liberté et la circulation de personnes."
Alors que les responsables de la santé restent prudents par crainte d'une deuxième vague d'infections, la vie revient lentement à une version de la normalité. Cette semaine, les restrictions sur les magasins, les restaurants, les bars, les gymnases, les cram schools et les services religieux - ce dernier étant la source de la plus grande épidémie du pays - ont été assouplies. Les parcs nationaux, les forêts et les arboretums, qui sont censés présenter des risques d'infection plus faibles, devraient s'ouvrir progressivement, tandis que l'éloignement physique restera en place jusqu'au moins début mai.
"Jusqu'à ce que nous atteignions l'immunité collective ou que nous atteignions des niveaux similaires avec un vaccin sûr et efficace, la nouvelle norme, avec un stress sur l'hygiène, la distanciation sociale et des répressions potentiellement locales, peut continuer", a déclaré Kim.

 
 

 Un homme parle à une infirmière dans un banc d'essai à l'extérieur de l'hôpital de Yangji à Séoul. Composite: Getty Images
La confortable victoire du parti au pouvoir aux élections de l’assemblée nationale de la semaine dernière a été interprétée comme une approbation populaire de la manière dont le gouvernement a géré la crise. Mais comme dans tant d'autres pays, les plus grands éloges sont réservés aux agents de santé épuisés.
«Je pense que le gouvernement a fait un assez bon travail», a déclaré Lee Mi-young, 35 ans, qui a passé du temps à l'hôpital après avoir contracté le virus de son mari. "Je sais que d'autres pays se tournent vers la Corée du Sud car les chiffres ont baissé ici, mais je pense que c'est à cause du travail acharné des responsables de la santé, pas des politiciens."
Quel que soit le groupe qui mérite le crédit, les Sud-Coréens envisagent une époque où Covid-19 n'est plus le seul déterminant de leur mode de vie. Il y avait des preuves de cela à Séoul cette semaine où les gens retournaient au travail et affluaient dans les centres commerciaux et les restaurants.
Pour Kim Tae-hyung, un ingénieur de 31 ans de Séoul, l'étreinte prudente d'un monde post-pandémique signifiait une fois de plus jouer le jeu qu'il aime.
"Je suis membre d'un club de football communautaire et nous sommes allés jouer samedi pour la première fois en deux mois", a-t-il déclaré. «Nous portions des masques pendant que nous jouions, et nous étions toujours préoccupés par le coronavirus. Mais le temps était beau. Et je me sentais rafraîchi. »
Nemo Kim a contribué aux reportages de Séoul.