Samedi 19 Septembre 2020

Un plan de récupération des coronavirus de 750 milliards d'euros propulse l'Europe vers une nouvelle frontière


BRUXELLES - Pendant des décennies, même lorsque la crise financière de 2008 a menacé de faire éclater le bloc, les pays les plus riches de l'Union européenne ont résisté à la notion de dette collective. Mais le coronavirus a si profondément endommagé l'économie du bloc qu'il oblige désormais les dirigeants européens à envisager le type de réponse unifiée et radicale autrefois jugée irréalisable.La Commission européenne, la branche exécutive du bloc, a proposé mercredi de lever 750 milliards d'euros, ou 826 milliards de dollars, au nom de tous les membres, pour financer leur rétablissement après l'effondrement économique provoqué par le virus, la pire crise de l'histoire de l'Union européenne. Le plan, qui nécessite toujours l'approbation des 27 dirigeants nationaux et de leurs parlements, être la première fois que le bloc a levé de grandes quantités de dette commune sur les marchés des capitaux, un pas de plus vers un budget partagé, potentiellement payé par des impôts communs.Pour ces raisons, la proposition avait toutes les caractéristiques d'un moment historique pour l'UE, conférant une plus grande autorité à Bruxelles d'une manière qui ressemblait plus que jamais à un gouvernement central. "Il s'agit de nous tous et c'est bien plus grand que n'importe lequel d'entre nous", a déclaré aux députés européens Ursula von der Leyen, présidente de la commission, lors d'un discours à Bruxelles. "C'est le moment de l'Europe". À un autre moment - sans récession calamiteuse imminente - la proposition serait probablement morte à son arrivée et aurait contrarié les populistes et les nationalistes qui s'opposent au rassemblement de Bruxelles. Mais le besoin urgent d'une réponse puissante au virus a atténué une grande partie de l'attrait de ce message, du moins pour le moment. Il ne fait aucun doute que la reprise en Europe sera difficile et coûtera des milliards de dollars, certaines de ses économies devant se contracter au fur et à mesure jusqu'à 10% cette année. Les frictions entre la Chine et les États-Unis constituent également un défi majeur pour un bloc qui fait beaucoup de commerce avec les deux. Jusqu'à présent, la Banque centrale européenne avait soutenu l'économie en balayant les obligations des États membres à faible coût pour garantir que l'argent continue de couler pour financer les efforts de relance. Mais la crise économique est si grande que rien de moins qu'une réponse audacieuse de la part des dirigeants de l'Union européenne a risqué d'inviter un autre type de crise - une crise de légitimité. qui se retrouvent souvent à couteaux tirés, pour intervenir dans une rare démonstration de leadership conjoint, ouvrant la voie à la proposition de la commission.Même ainsi, le plan est appelé à être édulcoré dans les semaines et les mois à venir. La proposition nécessite le soutien unanime des États membres, et une poignée des pays les plus riches et les moins touchés, comme les Pays-Bas et le Danemark, considèrent que l'emprunt conjoint et la distribution de subventions sont injustes. "Nous devons prendre en compte les intérêts de chacun et il y a différents groupes d'intérêt: les pays du sud, qui en veulent toujours toujours plus; les Européens de l'Est, qui ont intérêt à empêcher tout ce qui coule vers le sud; et, bien sûr, ceux qui doivent tout payer, les payeurs nets ", a déclaré mercredi à Politico Sebastian Kurz, le chancelier autrichien qui s'oppose à certaines parties de la proposition de la commission. Mais les pays les plus durement touchés par le virus, à savoir l'Italie et l'Espagne , sont également trop grands et trop centraux pour les ambitions de l'Union européenne à laisser échouer. Pour l'instant, le plan suggère non seulement des emprunts conjoints à grande échelle, mais également que la plupart des fonds récoltés soient distribués sous forme de subventions ou de liquidités.Les 750 milliards d'euros collectés seront divisés en deux pots, a indiqué la commission. L'un comprendrait 500 milliards d'euros à distribuer sous forme de subventions à tous les pays en fonction de leurs besoins de relance, l'Italie obtenant la plus grosse part et l'Espagne la deuxième. Cela signifie que l'argent serait gratuit, sans remboursement exigé et sans aucune condition, et ne compterait pas dans le niveau de la dette nationale.Un autre pot de 250 milliards d'euros serait mis à disposition sous forme de prêts aux pays qui en font la demande, avec plus de contrôle et de conditions, et s'ajouterait à l'endettement d'un pays.Au cœur du plan de la commission est l'idée d'utiliser une partie de son propre budget pour émettre des obligations, une décision qu'elle n'a prise qu'une poignée de fois pour des montants plus petits dans le passé. L'institution, qui bénéficie d'une notation Triple-A, la meilleure possible des agences de notation, a déclaré qu'elle pourrait lever ses propres impôts pour rembourser ces obligations, qui auront une échéance maximale de 30 ans. La Commission européenne elle-même sera fortement habilitée si sa proposition passe, non seulement parce qu'elle pourra émettre des obligations sur les marchés, mais aussi parce que tout pouvoir d'augmenter directement les impôts lui donnera davantage l'apparence d'un gouvernement fédéral, ce qui lui manque actuellement, car cela dépend presque entièrement Si les membres n'accordent pas à la commission le pouvoir d'augmenter directement ses propres impôts pour rembourser les obligations, les responsables ont déclaré qu'ils devraient verser des contributions plus importantes dans son budget, ou voir certains des programmes qu'elle finance diminuer. ou mourir pour libérer des fonds à la place. Certains voient cette démarche comme un grand pas en avant dans l'approfondissement des liens économiques qui unissent les membres de l'Union européenne et les rapprochent des États-Unis d'Europe. Mais les experts ont averti que, bien qu'important, ce n'est pas un saut dans la dette mutualisée, comme aux États-Unis. "Nous ne devenons pas une Europe fédérale, mais la proposition est un gros problème en termes d'architecture de l'Union européenne, »A déclaré Maria Demertzis du think tank bruxellois Bruegel. "Si l'Europe envisage d'émettre une dette commune et d'augmenter les impôts pour soutenir cette dette, alors nous parlons d'un gros problème." Mais la véritable mutualisation de la dette verrait l'Allemagne garantir la dette de l'Italie, par exemple, a déclaré Mujtaba Rahman, qui dirige la pratique de l'Europe chez Eurasia Group, un cabinet de conseil en risques politiques. "L'annonce de Von der Leyen aujourd'hui est une étape très importante, mais une seule sur ce qui s'avérera une longue et venteuse route vers une véritable mutualisation de la dette dans l'Union européenne", a déclaré M. Rahman. "Berlin exigerait un veto sur les choix budgétaires italiens comme contrepartie, et l'Union européenne est loin d'être suffisamment mûre politiquement pour un tel système", a-t-il ajouté. La proposition a avancé mercredi en évitant certaines de ces questions plus délicates en faisant de la Commission européenne le garant de toute dette, plutôt que des nations individuelles, quelque chose a résisté en Allemagne et ailleurs et juridiquement inacceptable dans le cadre de la configuration actuelle du bloc.Mais la chancelière Angela Merkel de Germa ny et le président français Emmanuel Macron ont reconnu que l’autorisation de certains une reprise plus rapide et plus forte des pays ne ferait qu'aggraver les inégalités dans le bloc, entravant ses échanges et ses opérations internes. von der Leyen a également souligné qu'il était essentiel que la reprise soit uniforme dans l'ensemble du bloc.La plupart du fardeau du financement de la reprise incombe toujours aux gouvernements nationaux et continuera de le faire, même si la proposition de la commission est approuvée. L'Allemagne et d'autres pays riches ont leurs propres fonds suffisants pour puiser rapidement dans leurs économies et n'ont pas besoin de financement de l'Union européenne.L'Allemagne a déployé plus d'un billion d'euros pour soutenir son économie, même en coupant les chèques au chômage. indépendants et renflouer et renationaliser une part de son transporteur national, Lufthansa, mais d'autres pays, en particulier ceux qui disposent de moins de ressources ou qui sont encore aux prises avec la dernière crise, ont davantage besoin de financements de l'Union européenne car ils sont confrontés à des caisses épuisées et à des emprunts coûteux sur les marchés. La Commission européenne a également mis 540 milliards d'euros à la disposition des membres plus tôt dans la crise pour financer les allocations de chômage, les petites entreprises et la reconstruction de leurs systèmes de santé. Un nouveau président, en poste depuis moins d'un an et confronté à la pire récession du Dans l'histoire de l'Union européenne, Mme von der Leyen a subi des pressions considérables pour proposer un plan ambitieux de soutien à la reprise de l'Union. La proposition, lancée la semaine dernière, a donné à Mme von der Leyen le soutien dont elle avait besoin, mais un diplomate néerlandais a rapidement noté mercredi que son plan rencontrerait toujours une résistance dans le nord riche du continent, ouvrant la voie à de difficiles négociations entre les dirigeants à partir du mois prochain. Charles Michel, le président du Conseil européen qui préside les 27 réunions des dirigeants, a déclaré qu'il devrait y avoir une session le 19 juin pour aborder la proposition, exhortant les chefs de gouvernement à soutenir le terrain de Mme von der Leyen et à déployer rapidement cet argent. Ce sentiment d'urgence peut ne pas être partagé par tous et le potentiel d'un processus d'approbation long et compliqué est un problème clé avec les propositions de la Commission, ont déclaré des experts. "Sa plus grande faiblesse est le fait que l'argent réel ne commencera que pour couler là où il est le plus nécessaire l'année prochaine, ce qui soulève une question sur la situation économique au second semestre de cette année », a déclaré M. Rahman.