Mercredi 21 Octobre 2020

Workplace vs Coronavirus : Personne n'a un livre de jeu pour cela


SAN FRANCISCO - Sur Facebook jeudi, les questions des employés effrayés sont venues d’une épaisseur et d’une rapidité. La veille au soir, le réseau social avait révélé qu’un entrepreneur de son bureau de Seattle avait reçu un diagnostic de coronavirus et avait déclaré que tous les employés de cette ville devaient travailler de chez eux jusqu’au 31 mars.D’autres employés de Facebook, dont certains avaient récemment récemment voyagé pour le travail, bientôt commencé à demander à leurs gestionnaires et les uns les autres: Qui était l’entrepreneur ?

Cette personne était-elle près d’eux ? Et qu’est-ce que cela signifiait pour leur travail? Cette même alarme s’est maintenant propagée par d’autres entreprises à travers le monde, malgré l’escalade des efforts de nombreuses entreprises pour faire face aux perturbations causées par l’épidémie de coronavirus qui a commencé en Chine. Microsoft, Amazon, Ford Motor, CNN, Citigroup et Twitter ont mis les employés à travers des exercices de travail à domicile, dépoussiéré les plans d’intervention d’urgence et mis en œuvre des mesures de sécurité de plus en plus strictes pour protéger leurs travailleurs.

Workplace vs Coronavirus : Personne n'a un livre de jeu pour cela

Malgré cela, le coronavirus a progressé plus vite que leurs préparatifs. Amazon a déclaré cette semaine que deux employés en Europe, qui avaient été à Milan, ont été infectés par le virus et qu’un employé à son siège de Seattle avait également testé positif pour elle. HSBC a déclaré jeudi qu’un employé de son siège mondial à Londres avait été diagnostiqué avec le coronavirus. Et AT-T a déclaré un employé de détail à l’un de ses magasins à San Diego avait également testé positif. Les défis auxquels sont confrontés les lieux de travail sont devenus un nouveau front dans la bataille contre le coronavirus, qui a engendré plus de 90 000 cas et plus de 3 000 décès dans le monde.

Alors que les usines en Chine avaient déjà été fermées par l’épidémie et ne font que remonter, les entreprises mondiales de cols blancs ont rarement dû faire face à cette ampleur de perturbations, ou au niveau de peur qui a saisi les travailleurs. Personne n’a de livre de jeu pour cela », a déclaré Dan Levin, qui dirige une petite entreprise en dehors de Chicago, Cain Millwork, qui fabrique des meubles et des panneaux muraux. Il a dit qu’il avait l’intention d’avoir certains de ses employés de bureau travaillent à la maison. De nombreux mémos d’entreprise, y compris ceux de HSBC et Facebook, mentionnent maintenant le nettoyage en profondeur des espaces de bureau et l’auto-mise en quarantaine. Les entretiens d’embauche en personne ont été presque interdits par certaines entreprises, en faveur d’entrevues menées par téléconférence. Chez Microsoft, qui est basé à Redmond, Washington, près d’un groupe de cas de coronavirus, les employés ont échangé des histoires cette semaine sur l’épidémie dans les salles de chat internes.

Dans une conversation en ligne mercredi, qui a été examiné par le New York Times, un employé de Microsoft a écrit d’une rumeur selon laquelle quelqu’un au siège avait été infecté. Serait-ce vrai ?" a-t-il écrit. « FWIW », a-t-il noté, les courriels de l’entreprise disant aux employés de travailler à domicile « ne mentionnent pas qu’aucun employé de Microsoft n’avait été infecté ». Frank Shaw, porte-parole en chef de Microsoft, a déclaré que la société n’était pas au courant de cas vérifiés dans sa population active. Il a déclaré que Microsoft avait essayé de communiquer clairement à ses employés que «nous utilisons les conseils donnés par les responsables locaux et les responsables de la santé publique." À l’intérieur d’Amazon, alors que certains travailleurs se sont envoyés par courriel pour savoir si les masques offrent une protection efficace, beaucoup se démènent pour faire face aux problèmes d’affaires causés par le virus, selon quatre employés qui n’étaient pas autorisés à parler publiquement. Ceux-ci inclus si Amazon aura assez de produits à offrir pour Prime Day, son événement de vente d’été, ou ont assez de conducteurs pour gérer une augmentation des commandes d’épicerie en ligne que le virus se propage.

La profondeur de l’anxiété des employés a forcé les cadres supérieurs à prendre des mesures d’apaisement. Uber a envoyé une note au personnel mercredi disant qu’il avait formé un groupe de travail interne pour gérer sa réponse au virus, selon une copie consultée par The Times.The ride-hailing société a exhorté les employés à avoir de l’empathie les uns pour les autres, de prendre des «décisions axées sur les données» et de limiter tous les voyages non essentiels jusqu’en avril. Uber a ajouté qu’elle travaillait avec un consultant en épidémiologie pour obtenir d’autres conseils. Une grande partie de cette situation est nouvelle — non seulement pour Uber, mais pour le monde entier », a écrit Andrew MacDonald, vice-président principal d’Uber, dans la note. « Nous n’obtiendrons pas tout dès le départ. » À son siège social à Mountain View, en Californie, Google a également augmenté la quantité de désinfectant pour les mains disponibles pour les employés, le mettant dans les salles de conférence et les zones de cuisine. D’autres entreprises ont resserré leurs restrictions de voyage. Citigroup et JPMorgan Chase ont déclaré que les cadres supérieurs doivent approuver les voyages d’affaires internationaux.

Walmart a déclaré jeudi que les employés ne pouvaient voyager à l’étranger que pour des «voyages critiques d’affaires» et qu’il limitait leurs voyages à des conférences et des salons professionnels aux États-Unis. Et à CNN, le directeur général a commencé à vérifier personnellement tous les voyages intercontinentals. La façon dont les entreprises ont modifié leur réponse au coronavirus au fil du temps a été évidente avec Twitter. Dimanche, la société de médias sociaux de San Francisco a déclaré qu’elle suspendait tous les voyages non essentiels pour les employés.

Le lendemain, elle a encouragé tous ses employés — il en a un peu plus de 5 000 — à travailler à domicile s’ils le faisaient. Puis, jeudi, Jack Dorsey, le directeur général de Twitter, est apparu lors d’une conférence financière à San Francisco et a déclaré qu’il repensait un plan qu’il avait formulé pour travailler à distance de l’Afrique pendant trois à six mois cette année. Tout ce qui se passe dans le monde, en particulier avec le coronavirus, je dois reconsidérer ce qui se passe et ce que cela signifie pour moi et pour notre entreprise », a déclaré M. Dorsey, qui est également confronté à un défi des investisseurs activistes. Les mesures prises par les entreprises en réponse au virus peuvent changer le comportement en milieu de travail à long terme. Le télétravail, qui a été dans et hors de la faveur pendant des décennies, peut devenir plus enracinée.

L’utilisation d’outils numériques pour la collaboration à distance peut également augmenter. Pourtant, à court terme, le fait que les travailleurs restent à la maison pourrait être dévastateur pour certaines petites entreprises. Robert Luft, qui dirige une entreprise à Cincinnati qui installe la technologie dans les établissements de soins de santé et les centres de distribution, a déclaré une épidémie qui a empêché ses techniciens de se présenter au travail mettrait son entreprise dans une situation précaire. S’il n’est pas sécuritaire pour les gens de les avoir sur place, cela a certainement des répercussions sur mon entreprise », a déclaré M. Luft. « Malheureusement, il n’y a pas de plan d’urgence. » Chez Facebook, l’entreprise travaille sur des plans d’urgence pour l’impact du coronavirus depuis janvier. Les dirigeants ont essayé de marcher la ligne de hewing étroitement aux conseils des responsables de la santé publique tout en essayant de ne pas provoquer une panique parmi les employés, deux employés de Facebook a déclaré.

Le réseau social a rapidement annulé sa participation à une demi-douzaine d’événements - de sa conférence annuelle des développeurs F8 à sa présence à South by Southwest à Austin, au Texas - et a travaillé à utiliser ses produits pour aider les experts de la santé à étudier la propagation du virus. Mark Zuckerberg, directeur général de Facebook, a déclaré dans un message cette semaine, la société donnait des annonces Facebook gratuites illimitées à l’Organisation mondiale de la Santé pour distribuer des informations aux utilisateurs. Lorsque l’un de ses entrepreneurs a été diagnostiqué avec le virus mercredi, Facebook a fermé deux de ses quatre bureaux dans la grande région de Seattle - à Bellevue et Redmond - pour un nettoyage en profondeur, selon deux employés.

Un employé d’Amazon qui a ensuite reçu un diagnostic de virus avait également visité séparément l’un des bureaux de Facebook à Seattle le mois dernier, suscitant de nouvelles inquiétudes parmi les employés. Facebook a déclaré qu’il a effectué "des mesures ciblées de nettoyage en profondeur et d’assainissement renforcée" à l’immeuble de bureaux que l’employé d’Amazon avait visité. L’entreprise a également tenté de garder ses 44 000 employés qui s’en tiennent au statu quo.

Mercredi, il a tenu une session de formation pour les gestionnaires sur la façon de superviser les équipes de travailleurs éloignés, les deux employés ont dit. Et le réseau social a maintenu le cap avec une séance hebdomadaire de questions-réponses dirigée par M. Zuckerberg jeudi, qui serait diffusée en direct depuis le siège de Facebook dans la Silicon Valley. Mike Isaac a rapporté de San Francisco, David Yaffe-Bellany de New York et Karen Weise de Seattle. Kate Conger, Michael Grynbaum, Michael Corkery, Geneva Abdul et Iliana Magra ont contribué à ce rapport.