Jeudi 22 Octobre 2020

Les Australiens commencent à agir comme si le coronavirus était vaincu. Le plus grand danger est maintenant la complaisance


Dans son livre Epidemics and Society, publié l'année dernière, l'historien de Yale, Frank M Snowden, soutient que les épidémies révèlent beaucoup de choses sur les sociétés qu'elles frappent.
«Les maladies épidémiques ne sont pas des événements aléatoires qui affligent les sociétés de manière capricieuse et sans avertissement», écrit-il. «Au contraire, chaque société produit ses propres vulnérabilités spécifiques. Les étudier, c'est comprendre la structure de la société, son niveau de vie et ses priorités politiques. »
Au cours des progrès de Covid-19, nous avons vu les observations de Snowden confirmées. L’inégalité de l’impact du virus a souligné les inégalités de l’économie mondiale. Alors que les économies capitalistes avancées disposent pour la plupart des infrastructures et des ressources pour au moins essayer de ralentir la progression du virus - avec les hôpitaux, les médicaments et les stimulants économiques - d'autres dans le sud du monde doivent saisir leur chance.
À un niveau plus granulaire, nous pouvons voir que le virus a trouvé des opportunités dans les différentes caractéristiques des sociétés individuelles. Les traits qu'il a exploités peuvent, en termes humains, être admirables ou odieux. Mais ils sont révélateurs.
Certains gouvernements australiens, et beaucoup de ses habitants, agissent comme si nous avions léché ce pathogène. La croyance que le virus est fini avec nous peut encore devenir une surface d'attaque à part entière.
Il y a encore beaucoup à apprendre sur cette variante du coronavirus, mais la meilleure science disponible a défini des marqueurs clairs. L'épidémie a commencé à Wuhan, en Chine. Il est extrêmement probable qu'il provienne de chauves-souris et ait probablement trouvé un point de passage dans les pangolins, avant de sauter vers l'homme.

Depuis la fin de l'année dernière, le coronavirus s'est propagé rapidement en Chine pour les mêmes raisons que les infections respiratoires précédentes. De nombreuses villes chinoises sont densément peuplées. Il se peut également qu'une dissimulation au niveau local ou national ait inhibé la réponse initiale. De telles choses se sont déjà produites.
Si l'autoritarisme du gouvernement chinois a joué un rôle dans la dissimulation de la propagation initiale du virus, et même du fait de la transmission de personne à personne, il a également exclu toute possibilité d'une manifestation de masse à l'américaine contre la séquestration.
Même s'il semble que dans certains États, au moins, les États-Unis obscurcissent les chiffres, ils ne sont pas encore en mesure de reproduire un verrouillage coercitif de style Huubei.
Mais surtout, la Chine et des voisins comme la Corée du Sud et le Vietnam ont récemment connu des épidémies virales similaires. Après Sars et Mers, des masques aux cliniques contre la fièvre en passant par l'isolement social, les gens de cette région connaissent l'exercice. Ils comprennent que des épidémies peuvent se produire et demandent souvent des sacrifices personnels.
Lorsqu'il a atteint les États-Unis, le coronavirus a révélé les fortes inégalités raciales et économiques du pays. Elle a touché de manière disproportionnée la classe ouvrière et les minorités raciales qui la composent.

C’est une terrible ironie que dans l’économie la plus riche du monde, l’approvisionnement alimentaire

Les usines d'emballage de viande, les prisons et les maisons de soins infirmiers qu'elle a détruites ne demandent pas seulement un travail serré: aux États-Unis, ils sont syndiqués de manière inégale et emploient fréquemment des migrants récents qui ont souvent peu ou pas d'accès aux soins de santé.
Il est terriblement ironique que, dans l’économie la plus riche du monde, l’approvisionnement alimentaire ait bégayé. (Je vis aux États-Unis. Lors de ma dernière visite au supermarché, j'étais limité à deux pièces de viande.) Les travailleurs de l'alimentation que les Américains blancs ont généralement le luxe d'ignorer ne sont pas protégés contre les ravages de ce pathogène démoniaque.
La réponse en Amérique est également entravée par la polarisation et l'irrationalisme américains: de nombreux manifestants contre les blocages des coronavirus ont assisté aux rassemblements de Trump tout au long du mandat du président.
L’expérience de l’Australie a également été façonnée par certains attributs nationaux durables.
La première est la tendance à méconnaître la bonne fortune miraculeuse comme une bonne gestion, et une faiblesse associée à l'auto-félicitation.

Après le démarrage tardif de l’Australie sur des mesures telles que l’éloignement social, de nombreuses décisions ultérieures ont été bonnes. Mais l'Australie a eu la chance que, contrairement aux États-Unis et à une grande partie de l'Europe et de l'Asie, elle n'a eu aucune transmission communautaire non détectée en février ou avant.
Au cours de ce mois, le Premier ministre, Scott Morrison, encourageait toujours les gens à assister à des événements sportifs.
Si l'Australie avait eu des transmissions communautaires en février ou avant, tout comme la Californie, la Lombardie ou l'Île-de-France, tout aurait été très différent.
L'Australie est également présentée de manière providentielle. Il ne compte que deux centres de population d'une taille et d'une densité comparables à des métros gravement touchés comme Seattle ou Milan. Il n'en a pas de comparable à Londres, New York ou Los Angeles. Ses villes sont séparées des petits centres et les unes des autres par de longues étendues d'espace vide.
L’épidémie de l’Australie aurait peut-être aussi été différente si nous n’avions pas eu pour nous-mêmes une île au fond du monde, en route vers nulle part, sauf la Nouvelle-Zélande, qui a également eu la chance de ne pas avoir de frontières terrestres.

Un trait australien persistant est d'être distrait quant à sa position dans le monde, ou d'imaginer qu'il doit quelque chose à d'autres nations.

Le gouvernement a peut-être finalement commencé à écouter les conseils vers la fin du premier trimestre, mais il ne peut pas se targuer de la géographie.
Ce n'est peut-être pas que de la chance aveugle. L'Australie, après tout, a un système de santé qui fonctionne principalement et qui est en théorie universellement accessible.
S'il y avait eu des personnes malades en janvier ou février, il n'y aurait eu aucun obstacle à leur recherche de soins, et peut-être que la maladie aurait été détectée.
Cependant, bon nombre des pays les plus touchés d’Europe - comme l’Italie et la France - ont des systèmes de santé qui, selon certaines mesures, sont les meilleurs en Australie. Et rappelons que le système de santé publique est un système que le Parti libéral déteste par tempérament. Alors qu'il est devenu politiquement risqué de lancer des attaques frontales contre l'assurance-maladie, le Parti libéral a passé un quart de siècle à s'éroder dans la mesure du possible.
Si Morrison a trouvé en lui-même pour nous amener à ce point, ce n'est pas grâce au bilan de son parti en matière de santé publique.
Un autre trait australien persistant est la tendance à être distrait quant à l'emplacement du pays dans le monde, ou à imaginer que les autres nations nous doivent quelque chose.
Les États-Unis sont le garant de la sécurité de l'Australie et de celle des routes commerciales dont elle dépend. Dans la mesure où l'Amérique ne sera pas préoccupée par son propre chaos interne, elle adoptera une position plus conflictuelle avec la Chine, le plus grand partenaire commercial de l'Australie.
Tout au long de ce virus, de nombreux yeux australiens se sont fixés sur l'Amérique. Je peux comprendre pourquoi. L'ampleur de la catastrophe dans mon pays de résidence attire l'attention; l'administration Trump a foiré le chien. Le cours des événements a offert à l'Australie son plus doux plaisir coupable: l'affirmation selon laquelle aussi mauvais, aussi inégaux, aussi racistes que puisse être notre société, au moins nous ne sommes pas l'Amérique.
Mais dans nos médias, les voisins les plus proches de l'Australie, l'Indonésie et la Papouasie-Nouvelle-Guinée, ont presque été oubliés. À première vue, ils semblent bien se gérer, mais il y a des questions sur l'étendue des tests dans les deux. Toute menace à leur stabilité est une menace pour l’Australie. En tant que voisins, ils méritent notre aide. Tout cela a été ignoré.
Dans les affaires étrangères et nationales, le plus grand danger est maintenant la complaisance.
Beaucoup de ceux qui nous exhortent à nous ouvrir tout d'un coup semblent croire qu'ils ont affaire à une quantité connue avec laquelle ils peuvent conclure un accord.
Mais comme le président chinois Xi Jinping l'a affirmé de façon mémorable: "Cette épidémie est un démon, et nous ne pouvons pas laisser ce démon se cacher." Covid-19 est aussi protéiforme que malveillant; chaque jour semble apporter des nouvelles qu'il prend une nouvelle forme.
En Grande-Bretagne, les enfants ont été touchés par une étrange éruption cutanée qui pourrait être liée à la pandémie. Aux États-Unis, les enfants sont atteints d'un syndrome de type Kawasaki qui peut également être associé à Covid-19. Le virus a été retrouvé pendant des jours sur du carton et d'autres surfaces dures. Il a été détecté dans le sperme d'hommes qui semblaient s'en remettre. Le nombre de morts devrait être de plusieurs millions; il apparaît de plus en plus que de nombreuses personnes dont la vie est épargnée souffrent de lésions pulmonaires et neurologiques durables.
Nous ne savons tout simplement pas ce qu'il pourrait faire, quelle pourrait être sa forme définitive ou s'il y aura un jour un vaccin.
Si vous prenez tout cela au sérieux - et acceptez que la maladie a précisément bénéficié d'un régime libéralisé du commerce mondial que l'Australie a optimisé ses paramètres de politique à exploiter - l'idée que nous pouvons jamais reprendre les affaires comme d'habitude semble fantaisiste.
Si vous ne le prenez pas au sérieux, ces problèmes disparaissent. C'est ce que de nombreux commentateurs conservateurs ont choisi.
Mais ce virus ne fait pas de marché. Cela change le monde. Cela changera également l'Australie. Il n'y a aucune raison de penser que ces changements seront confortables. Et nous n'avons aucune idée de ce que cela peut faire ensuite.
Les Australiens doivent garder la tête droite. Nous ne sommes pas encore en sécurité. La chance de l'Australie ne tiendra peut-être pas.