Lundi 13 Juillet 2020

Alors que le coronavirus se propage, les sans-abri se réfugient dans les arènes d'Anchorage


Nous offrons une couverture contre les coronavirus sans abonnement en tant que service public. Mais nous dépendons du soutien des lecteurs pour faire ce journalisme. Rejoignez les autres pour soutenir notre travail pour seulement 3,23 $ par semaine. Samedi, un flux régulier d'autobus People Mover s'est arrêté devant la Sullivan Arena. Alors que les bus ouvraient leurs portes, des gens du Brother Francis Shelter et du Bean’s Cafe descendaient les marches, transportant des sacs à dos et des sacs poubelles remplis de leurs effets personnels. Lisa Sauder du Bean’s Cafe les a accueillis dans le nouveau refuge d’urgence d’Anchorage pour les personnes sans domicile. "Les femmes vont à Ben Boeke", a déclaré Sauder à une jeune femme essayant les portes d'entrée de la Sullivan Arena. "Où?" demanda la femme. "Je suis confus." «Là, là-bas, chéri», a déclaré Sauder, pointant le bâtiment adjacent à travers un parking enneigé où deux patinoires de hockey ont été converties en espace de couchage. Alors que les invités du Brother Francis Shelter et du Bean's Cafe emménageaient dans de nouveaux quartiers à la Sullivan Arena et à la Ben Boeke Ice Arena samedi après-midi, Amber Deardorff a ajusté un panneau indiquant quelle installation était réservée aux hommes. Le Sullivan hébergera des hommes tandis que Ben Boeke hébergera des femmes, des couples et des personnes LGBTQ. (Paula Dobbyn / ADN) Alors que le nouveau coronavirus enferme la vie à Anchorage, le complexe sportif et de divertissement sur East 16th Avenue et la Seward Highway regorge d'activités. Des travailleurs de Bean’s, de Covenant House, de sociétés de sécurité privées et d’autres personnes étaient sur place samedi, aidant à fournir un abri d’urgence et trois repas par jour aux personnes dans le besoin. Les travailleurs de Phoenix Protective Corp. contrôlent les personnes qui entrent dans le refuge pour tout article interdit. Les utilisateurs des abris passent d'abord par un détecteur de métaux pour vérifier la présence d'armes, a déclaré Sauder. Deux techniciens médicaux d'urgence employés par la municipalité se tiennent à côté, un dans chaque aréna, pour dépister les symptômes de COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus. Les prestataires de soins médicaux considèrent la population des sans-abri comme particulièrement vulnérable au nouveau coronavirus en raison des conditions médicales sous-jacentes, des dortoirs fermés dans les abris et de l'accès limité aux stations de lavage des mains ou aux désinfectants pour les mains. Avec la fermeture de nombreux bâtiments publics comme les bibliothèques et les entreprises privées, il est encore plus difficile pour les sans-abri de se laver les mains aussi souvent que les autorités sanitaires le conseillent. Vendredi, l'employé d'Allied Movers Nate Gionson assemble des lits de camp à la Sullivan Arena. (Loren Holmes / ADN) Samedi soir, plus de 300 hommes et femmes s'étaient enregistrés dans les arènes de Sullivan et Ben Boeke, a déclaré Sauder. Le complexe peut accueillir jusqu'à 480 personnes. Chaque personne reçoit un fourre-tout pour ses affaires et un tapis pour dormir, espacés de 6 pieds les uns des autres, selon les conseils des Centers for Disease Control and Prevention. Vendredi, l'employée de Beans Cafe, Ruth Free, à gauche, et la directrice adjointe Kim Kovol ont posé des tapis de couchage à la Ben Boeke Ice Arena. (Loren Holmes / ADN) Quelque 108 autres personnes, principalement des utilisateurs de fauteuils roulants et de déambulateurs, séjournent au Brother Francis Shelter, le plus grand refuge de la ville. Le frère Francis présente moins de barrières physiques que les arénas, a déclaré Lisa Aquino, directrice exécutive des services sociaux catholiques, qui gère le refuge. Le confrère Francis possède également une clinique et 10 lits de répit médical. Les services sociaux catholiques intensifient leurs efforts de prévention de l'itinérance, notamment en contactant les propriétaires, en proposant de payer le loyer du premier mois et les dépôts de garantie, et en allégeant les problèmes administratifs. Lorsque cela est possible, il est même possible de transporter des personnes hors de l'État ou de rentrer chez elles dans des villages si elles ont un endroit sûr où aller. Neuf résidents sans-abri ont été transportés par avion d'Anchorage et deux ont trouvé un logement au cours de la semaine dernière, a déclaré Aquino. «C'est un travail que nous faisons tout le temps, mais dans cette situation d'urgence, nous nous sommes vraiment concentrés dessus», a-t-elle déclaré.