Vendredi 4 Decembre 2020

La désinformation et les fausses nouvelles suscitent les craintes du coronavirus en Inde


Mumbai, Inde - La bataille de l'Inde contre le coronavirus comporte de nombreux obstacles - une foule nombreuse, un système de santé étiré et une infrastructure inadéquate - le nombre d'infections étant passé à 47 le mardi.
Mais au-delà de cela, des ennemis familiers lèvent la tête: désinformation et fausses nouvelles.
Plus:
Grâce à ses vastes réseaux de médias sociaux, une vague d'inexactitudes se propage sur le coronavirus, qui provoque une maladie connue sous le nom de COVID-19.
Qu'il s'agisse d'offrir des remèdes maison non vérifiés pour lutter contre le virus, de faux avis flottants demandant aux gens d'éviter les aliments tels que la crème glacée et le poulet et de partager des théories du complot, les téléphones des Indiens sont inondés de désinformation.
Samedi, le Premier ministre Narendra Modi a été contraint de faire appel aux citoyens, leur demandant de ne pas tenir compte des rumeurs entourant COVID-19.
La bourse du pays a plongé à son plus bas niveau depuis 2010 au milieu des craintes de la maladie.

Depuis l'épidémie de coronavirus, la désinformation, en particulier via WhatsApp, a augmenté en Inde [Screengrab/Al Jazeera]

La désinformation et les fausses nouvelles suscitent les craintes du coronavirus en Inde

Le plus grand marché pour WhatsApp

L'ampleur de l'utilisation des médias sociaux dans le pays complique la lutte contre la désinformation.
L'Inde est le plus grand marché pour l'application de messagerie appartenant à Facebook, WhatsApp, avec plus de 400 millions d'utilisateurs dans un pays qui comptait 468 millions de smartphones en 2017.
Des dizaines de personnes ont été tuées lors de lynchages publics par des foules en colère au cours des quatre dernières années à cause de rumeurs selon lesquelles WhatsApp était des kidnappeurs d'enfants.
Depuis l'épidémie de coronavirus en décembre dernier en Chine, la désinformation, en particulier via WhatsApp, a augmenté, explique Shachi Sutaria, un vérificateur des faits axé sur la science et la santé, avec Boom, l'un des principaux sites Web de vérification des faits en Inde.
"Normalement, nous ne voyons pas des niveaux aussi élevés de désinformation concernant les problèmes de santé en Inde. Plus tôt, nous recevions deux à trois messages par semaine sur les problèmes de santé que nous vérifions en fait. Maintenant, nous recevons jusqu'à cinq à six messages chaque jour, en grande partie sur le coronavirus. "

Un présumé avis de l'UNICEF a demandé aux gens d'éviter les glaces et autres aliments froids [Screengrab/Al Jazeera]

L'Inde proteste contre la violence qui fait des milliers de déplacés

Un message, prétendant être un avis de l'UNICEF, démenti la semaine dernière, demande aux gens d'éviter les glaces et autres aliments froids et recommande un lavage fréquent des vêtements car "le virus corona lorsqu'il tombe sur le tissu reste neuf heures (sic)".
Un autre recommande un apport élevé en vitamine C, mais un autre message répertorie un test de détection du virus par soi-même (bricolage).
Un message similaire avertit les gens de "ne pas avoir soif, car une fois que votre membrane dans la gorge est sèche, le virus envahira votre corps dans les 10 minutes".
Un autre type de message viral plus sinistre répertorie les grandes congrégations hindoues et est fier de n'avoir jamais été à l'origine d'épidémies, alléguant que "les habitudes alimentaires les plus étranges de certains pays devraient être interdites (sic)", et se terminant par vantant les vertus de l'hindouisme .
Sur WhatsApp, de nombreuses vidéos circulent qui montrent prétendument des scènes de Chine - des vidéos d'hommes tirés sur des scènes de corps gisant dans les rues - pour montrer l'impact du coronavirus.
Beaucoup de ces vidéos ont été démystifiées par des agences de vérification des faits pour être de vieilles vidéos, des simulations d'exercices et même des scènes de films.

Recherche de réponses dans les vidéos

La panique causée par la propagation de COVID-19 signifie que les Indiens recherchent également des réponses sur YouTube, qui compte plus de 265 millions d'utilisateurs actifs par mois en Inde.
L'une des vidéos les plus populaires sur la propagation du coronavirus provient d'une petite ville indienne, à 270 km de New Delhi.
À Bareilly, avec une population de près d'un million d'habitants, une équipe de personnes diffuse des vidéos virales sur la propagation du virus, avec des doses saines d'informations non vérifiées et des théories du complot.
Prajapati News, une chaîne YouTube avec plus de 6,21 millions d'abonnés, a publié diverses vidéos de six minutes avec des titres de clickbait et des miniatures d'images graphiques.

Un explicateur, C'est d'où vient le coronavirus, vu 4,7 millions de fois, dit que le virus se propage par les fruits de mer.

Une autre vidéo que la chaîne a mise en ligne prétend que le virus a fui d'un laboratoire du gouvernement chinois où il a été créé pour cibler des nations rivales. La vidéo a été visionnée plus de 765 000 fois.
Parlant à Al Jazeera, son fondateur Vishal Prajapati a déclaré que la chaîne avait pris soin de ne pas diffuser de désinformation et insiste sur le fait que ses informations sont bien référencées.
"J'ai vu un clip d'informations en anglais et cela ressemblait à une chaîne de nouvelles chinoise où ils ont dit cela, alors j'ai pensé que ce serait intéressant pour un public indien."
Les vidéos de Prajapati l'aident à attirer plus d'abonnés - il dit que son nombre d'abonnés augmente de plus de 10 000 par jour.

Le Premier ministre Modi a été contraint de faire appel aux citoyens, leur demandant de ne pas tenir compte des rumeurs entourant COVID-19 [Screengrab/Al Jazeera]

Avis critiqué

La communication du gouvernement Modi sur le virus est loin d'être rigoureuse sur le plan scientifique.
Des représentants élus du Parti Bharatiya Janata (BJP) de Modi ont proposé des remèdes bizarres - l'un a déclaré que l'urine de vache et la bouse de vache pourraient être des remèdes, tandis qu'un autre clou de girofle distribué "dynamisé par des mantras", selon les rapports.
L'avis du gouvernement, recommandant des herbes et des médicaments contre l'homéopathie comme remèdes, a été critiqué par les vérificateurs des faits.
Ceci, couplé aux niveaux dangereux de désinformation, a signifié que les gens croient beaucoup de ces faussetés.
Boom, le site Internet de vérification des faits, avait rapporté le cas d'un homme dans le sud de l'Inde qui s'était suicidé après avoir vu de nombreuses vidéos de coronavirus et avait fini par croire qu'il l'avait contracté.
"Le problème avec les fausses nouvelles est que sa viralité est beaucoup plus rapide que sa démystification. Souvent, malgré la démystification d'une fausse nouvelle, nous constatons que la même affirmation a refait surface", explique Sutaria, vérificateur des faits de Boom. Le ministre indien de la Santé, le Dr Harsh Vardhan, n'était pas disponible pour commenter, malgré des tentatives répétées.
Mais lundi, le Dr Vardhan a demandé aux États de mettre en place des équipes d '"action rapide" car environ 3 000 personnes ont été placées sous surveillance.
Un haut responsable du ministère de la Santé, ne souhaitant pas être nommé, a déclaré à Al Jazeera que le gouvernement enverrait des SMS aux citoyens avec des avis vérifiés pour lutter contre la désinformation.
Le gouvernement central a également ordonné aux entreprises de télécommunications de réaliser un clip audio expliquant le coronavirus en tant que mélodie d'appel pour les utilisateurs de téléphones mobiles, car il combat la désinformation.

Même un avis du gouvernement, recommandant des herbes et des médicaments contre l'homéopathie comme remèdes, a été critiqué [Screengrab/Al Jazeera]

clous de girofle coronavirus