Dimanche 20 Septembre 2020

De nouvelles études prouvent que les enfants peuvent transmettre le coronavirus


Voici l'une des questions les plus importantes sans réponse à propos de Covid-19: quel rôle les enfants jouent-ils pour maintenir la pandémie? Moins d'enfants semblent infectés par le coronavirus que les adultes, et la plupart de ceux qui présentent des symptômes bénins, le cas échéant. Mais transmettent-ils le virus aux adultes et continuent-ils la chaîne de transmission? La réponse est essentielle pour décider si et quand rouvrir les écoles, une étape que le président Trump a exhorté les États à envisager avant l'été. Deux nouvelles études offrent des preuves convaincantes que les enfants peut transmettre le virus. Ni l'un ni l'autre ne l'ont prouvé, mais les preuves étaient suffisamment solides pour suggérer que les écoles devraient rester fermées pour l'instant, ont déclaré de nombreux épidémiologistes qui n'étaient pas impliqués dans la recherche.Beaucoup d'autres pays, dont Israël, la Finlande, la France, l'Allemagne, les Pays-Bas et les États-Unis Kingdom a rouvert ses écoles ou envisage de le faire au cours des prochaines semaines. Dans certains de ces pays, le taux de transmission communautaire est suffisamment faible pour prendre le risque. Mais dans d'autres, y compris aux États-Unis, la réouverture des écoles peut pousser le nombre de reproducteurs de l'épidémie - le nombre de nouvelles infections estimées à provenir d'un seul cas, communément appelé R0 - à des niveaux dangereux, ont averti les épidémiologistes après avoir examiné les résultats de la nouvelle Dans une étude, publiée la semaine dernière dans la revue Science, une équipe a analysé les données de deux villes en Chine - Wuhan, où le virus est apparu pour la première fois, et Shanghai - et a constaté que les enfants étaient environ un tiers aussi susceptibles aux infections à coronavirus que les adultes étaient. Mais lorsque les écoles étaient ouvertes, ils ont constaté que les enfants avaient environ trois fois plus de contacts que les adultes et trois fois plus de possibilités d'être infectés, ce qui élimine essentiellement leur risque.En se basant sur leurs données, les chercheurs ont estimé que la fermeture des écoles ne suffisait pas à elle seule pour arrêter une épidémie, mais elle peut réduire la poussée d'environ 40 à 60 pour cent et ralentir le cours de l'épidémie. "Ma simulation montre que oui, si vous rouvrez les écoles, vous verrez une grande augmentation du nombre de reproduction, c'est exactement ce que vous ne voulez pas », a déclaré Marco Ajelli, un épidémiologiste mathématique qui a effectué le travail à la Fondation Bruno Kessler à Trente, en Italie.[[Aimez la page Science Times sur Facebook.| Inscrivez-vous au Bulletin d'information du Science Times.]La deuxième étude, réalisée par un groupe de chercheurs allemands, était plus simple. L'équipe a testé des enfants et des adultes et a constaté que les enfants dont le test est positif contiennent autant de virus que les adultes - parfois plus - et donc, probablement, sont tout aussi contagieux. "Est-ce qu'une de ces études est définitive? La réponse est «non, bien sûr que non» », a déclaré Jeffrey Shaman, épidémiologiste à l’Université Columbia qui n’a participé à aucune des études. Mais, a-t-il dit, «ouvrir des écoles en raison d'une notion non étudiée selon laquelle les enfants ne sont pas vraiment impliqués dans cela, ce serait une chose très stupide.» L'étude allemande a été dirigée par Christian Drosten, un virologue qui est monté à quelque chose comme statut de célébrité au cours des derniers mois pour ses commentaires francs et clairs sur la pandémie. Le Dr Drosten dirige un grand laboratoire de virologie à Berlin qui a testé environ 60 000 personnes pour le coronavirus. Conformément à d'autres études, lui et ses collègues ont trouvé beaucoup plus d'adultes infectés que d'enfants. L'équipe a également analysé un groupe de 47 enfants infectés âgés de 1 à 11 ans. Quinze d'entre eux avaient une affection sous-jacente ou ont été hospitalisés, mais les autres étaient pour la plupart libres des symptômes. Les enfants asymptomatiques avaient des charges virales aussi élevées ou plus élevées que les enfants ou adultes symptomatiques. "Dans ce nuage d'enfants, il y a ces quelques enfants qui ont une concentration virale très élevée", a déclaré le Dr Drosten. Il a noté qu'il existe un corpus important de travaux suggérant que la charge virale d'une personne suit de près son infectiosité. «Je suis donc un peu réticent à recommander volontiers aux politiciens que nous pouvons maintenant rouvrir les garderies et les écoles.» Dr. Drosten a déclaré qu'il avait publié son étude sur le site Web de son laboratoire avant son examen par les pairs en raison de la discussion en cours sur les écoles en Allemagne. De nombreux statisticiens l'ont contacté via Twitter, suggérant une analyse plus sophistiquée. Son équipe a appliqué les suggestions, a déclaré le Dr Drosten, et a même invité l'un des statisticiens à collaborer. "Mais le message du document est vraiment inchangé par tout type d'analyse statistique plus sophistiquée", a-t-il déclaré. Pour que les États-Unis envisagent même de rouvrir des écoles, il a déclaré: «Je pense que c'est beaucoup trop tôt.» Dans l'étude sur la Chine, les chercheurs ont créé une matrice de contacts de 636 personnes à Wuhan et 557 personnes à Shanghai. Ils ont appelé chacune de ces personnes et leur ont demandé de se rappeler toutes les personnes avec lesquelles elles avaient été en contact la veille de l'appel. Ils ont défini un contact comme une conversation en personne impliquant trois mots ou plus ou un contact physique tel qu'une poignée de main, et ont demandé pour l'âge de chaque contact ainsi que la relation avec le participant à l'enquête. En comparant le verrouillage avec une enquête de référence de Shanghai en 2018, ils ont constaté que le nombre de contacts pendant le verrouillage avait diminué d'environ un facteur de sept à Wuhan et de huit en "Le nombre de contacts a considérablement diminué", a déclaré le Dr Ajelli. «Dans ces deux endroits, cela explique pourquoi l’épidémie a été maîtrisée.» Les chercheurs ont également eu accès à un riche ensemble de données provenant du Center for Disease Control and Prevention de la province du Hunan. Les autorités de la province ont retrouvé 7 000 contacts de 137 cas confirmés, les ont observés pendant 14 jours et les ont testés pour l'infection à coronavirus. Ils avaient des informations non seulement pour les personnes qui sont tombées malades, mais pour celles qui sont devenues infectées et qui sont restées asymptomatiques, et pour quiconque est resté exempt de virus. Les données des hôpitaux ou des ménages ont tendance à se concentrer uniquement sur les personnes qui sont symptomatiques ou gravement malades, Dr Ajelli a noté. «Ce type de données est meilleur.» Les chercheurs ont stratifié les données de ces contacts par âge et ont constaté que les enfants âgés de 0 à 14 ans sont environ un tiers moins sensibles aux infections à coronavirus que ceux âgés de 15 à 64 ans et les adultes 65 ou plus âgés sont plus susceptibles d'environ 50 pour cent. Ils ont également estimé que la fermeture des écoles peut réduire le nombre de reproduction - encore une fois, l'estimation du nombre d'infections liées à un seul cas - d'environ 0,3; une épidémie commence à croître de façon exponentielle une fois que cette mesure dépasse 1. Dans de nombreuses régions des États-Unis, le nombre oscille déjà autour de 0,8, a déclaré le Dr Ajelli. "Si vous êtes si près du seuil, un ajout de 0,3 peut être dévastateur." Cependant, certains autres experts ont noté que le maintien des écoles fermées indéfiniment n'est pas seulement impossible, mais peut nuire durablement aux enfants. Jennifer Nuzzo, épidémiologiste à L'école de Bloomberg de santé publique de l'Université Johns Hopkins, a déclaré que la décision de rouvrir les écoles ne peut pas être prise uniquement en essayant de prévenir la transmission. "Je pense que nous devons avoir une vue holistique de l'impact des fermetures d'écoles sur les enfants et nos familles", Dr Dit Nuzzo. "Je m'inquiète à un moment donné, les méfaits accumulés des mesures peuvent dépasser les méfaits causés aux enfants par le virus." Les approches d'apprentissage en ligne peuvent temporairement fournir aux enfants une routine, "mais tout parent vous dira qu'il n'apprend pas vraiment, " elle a dit. Les enfants sont connus pour reculer pendant les mois d'été, et ajouter plusieurs mois à cela pourrait les blesser de manière permanente, et en particulier ceux qui sont déjà en difficulté. "Je ne dis pas que nous devons absolument arnaquer le pansement et rouvrir les écoles demain », A-t-elle dit,« mais nous devons tenir compte de ces autres critères. »Dr. Nuzzo a également souligné une étude aux Pays-Bas, menée par le gouvernement néerlandais, qui a conclu que «les patients de moins de 20 ans jouent un rôle beaucoup plus faible dans la propagation que les adultes et les personnes âgées.» Mais d'autres experts ont déclaré que cette étude n'était pas bien conçue parce que il a examiné la transmission des ménages. À moins que les scientifiques aient délibérément testé tout le monde, ils n'auraient remarqué et testé que des infections plus graves - qui ont tendance à concerner les adultes, a déclaré Bill Hanage, épidémiologiste au Harvard T.H. École de santé publique de Chan. «Les hypothèses selon lesquelles les enfants ne sont pas impliqués dans l'épidémiologie, parce qu'ils n'ont pas de maladie grave, sont exactement le genre d'hypothèse que vous devez vraiment, vraiment remettre en question face à une pandémie», Dr Hanage m'a dit. «Parce que si cela ne va pas, cela a des conséquences vraiment désastreuses.» Les experts se sont tous accordés sur une chose: les gouvernements devraient tenir des discussions actives sur ce à quoi ressemble la réouverture des écoles. Les élèves pourraient être programmés pour venir à l'école à différents jours afin de réduire le nombre de personnes dans le bâtiment en même temps, par exemple; les bureaux pouvaient être placés à six pieds l'un de l'autre; et les écoles pourraient éviter de rassembler les élèves en grands groupes. Les enseignants ayant des problèmes de santé sous-jacents ou d'un âge avancé devraient être autorisés à se retirer et avoir des emplois alternatifs en dehors de la salle de classe, si possible, a déclaré le Dr Nuzzo, et les enfants souffrant de conditions sous-jacentes devraient continuer à Les dirigeants des deux nouvelles études, le Dr Drosten et le Dr Ajelli, étaient tous deux plus circonspects, affirmant que leur rôle est simplement de fournir les données que les gouvernements peuvent utiliser pour élaborer des politiques. «Je suis en quelque sorte le porteur de les mauvaises nouvelles, mais je ne peux pas changer les nouvelles », a déclaré le Dr Drosten. "C'est dans les données."