Jeudi 22 Octobre 2020

L'Inde de Modi n'est pas préparée pour le coronavirus


Le plus grand verrouillage de l'histoire est arrivé avec un préavis de quatre heures. À 20 heures. le 24 mars, Narendra Modi, le Premier ministre indien, est apparu à la télévision pour la deuxième fois en une semaine pour annoncer qu'à partir de minuit, le pays entier serait effectivement couvert par un couvre-feu pour ralentir la propagation du COVID-19. Une terre aussi peuplée et étroitement peuplée que l'Inde peut devenir un régal pour une maladie qui se développe sur la proximité humaine. La décision de Modi a été rendue nécessaire par le nombre croissant de victimes dans les pays où les soins de santé étaient largement supérieurs aux avertissements indiens et proliférants de calamités imminentes par des experts à domicile.
Sa détermination semble avoir porté ses fruits: au 10 avril, il y avait 6 039 cas actifs de COVID-19 et 206 décès. (Bien qu'il n'y ait pas de tests de masse - moins de 43 000 échantillons ont été testés à la fin de mars - et parce que les symptômes de la maladie ne sont pas souvent apparents, il peut y avoir beaucoup plus de cas non signalés.) Ce succès, cependant, est tressé ensemble avec beaucoup de misère qui aurait pu, avec une certaine préparation, être atténuée - sinon totalement évitée. L'exode soudain de millions d'Indiens cherchant à exister dans les villes vers des villages éloignés à travers l'Inde témoigne de l'incompétence malveillante d'un Premier ministre qui, bien qu'il soit aux commandes d'énormes ressources, a gaspillé des semaines cruciales.
Considérez la séquence des événements. Le premier cas de COVID-19 en Inde a été signalé le 30 janvier. Pourtant, le 13 mars seulement - deux jours après que l'Organisation mondiale de la santé eut déclaré l'épidémie pandémique - un haut fonctionnaire du ministère de la Santé assurait aux Indiens que le coronavirus n'était pas une urgence sanitaire. L'Inde a été l'un des premiers pays à interdire les vols et à interdire les voyageurs en provenance de Chine. Mais l'apparition de la vigilance dissimulait l'inertie: ce n'est que le 19 mars que le gouvernement a ordonné l'arrêt de la plupart des exportations d'équipements de sauvetage. Un inventaire de ce qui était disponible, rendu public trois jours plus tard, a révélé l’ampleur de la négligence du gouvernement au cours des semaines cruciales où la marche mondiale du virus était devenue imparable. Il n'y avait que 40 000 systèmes respiratoires dans un pays de plus de 1,3 milliard d'habitants, un lit d'isolement pour 84 000 personnes, un médecin pour 11 600 patients et un lit d'hôpital pour 1 826 Indiens.
La réponse de Modi a été mystérieusement détendue alors même que les dangers de retarder l'action devenaient apparents dans les expériences tragiques d'autres pays. Au cours de la dernière semaine de février, il a organisé une visite d'État du président américain Donald Trump. Son extravagance inutile était digne des Kims de Corée du Nord: des dizaines de familles vivant dans des baraques ont reçu des avis d'expulsion et un mur a été érigé à la hâte pour les cacher à la vue présidentielle. En mars, Modi a consacré ses énergies à renverser le gouvernement du Madhya Pradesh, l'État indien central dirigé par le parti d'opposition, le Congrès national indien. Parce que le Premier ministre ne répond pas aux questions de la presse - il n'a pas tenu une seule véritable conférence de presse au cours de ses six années en tant que Premier ministre -, il est impossible pour ceux en dehors de son cercle impénétrable de confidents de vérifier sa pensée. Quand il a finalement été annoncé que Modi allait s'adresser à la nation à 20 heures. le 19 mars, la panique a déferlé sur un pays qui se remettait encore du précédent grand 20 heures du Premier ministre. discours - en 2016 - lorsqu'il a aboli 86% de tous les billets de banque en circulation, plongeant le pays dans le chaos et précipitant la pire crise du chômage depuis des décennies.
Cette fois, cependant, Modi était sobre. Il a demandé aux Indiens d’observer un «couvre-feu populaire» pendant la journée du dimanche 22 mars et d’applaudir ceux qui travaillent dans les services de première ligne - médecins, infirmières, personnel de sécurité - dans la soirée. La plupart des Indiens ont obéi à sa demande et sont restés à l'intérieur. Dans la soirée, cependant, beaucoup se sont précipités dans les rues pour célébrer. Il y avait des feux d'artifice et des festivités dans certaines villes. Des célébrités avec de grandes bases de fans ont applaudi le «coup de maître» de Modi et répandu le mythe selon lequel le virus allait être vaporisé par les «réverbérations» des applaudissements de masse. En 2014, l'année de l'entrée en fonction de Modi, l'Inde avait placé un satellite sur l'orbite de Mars. L’existence aujourd’hui d’un marché pour le fusil risiblement anti-scientifique colporté par les admirateurs de Modi témoigne du déclin intellectuel déprimant du pays. Le couvre-feu a abouti à une farce. Pourtant, étant donné la nature sans précédent de la crise, il était possible de donner le bénéfice du doute à Modi: il faisait peut-être le bilan, achetait du temps et utilisait ce temps pour mobiliser l'Inde.
Ce n'est qu'après que Modi a annoncé un verrouillage national le 24 mars au soir que les Indiens ont commencé à se rendre compte qu'il n'y avait pas de plan. Modi répétait ce qu'il avait fait en 2016. Il improvisait, jouait, exécutait l'art français de on s'engage, puis puis on voit: d'abord engager, puis comprendre. Modi a déclaré aux Indiens le 19 mars qu'il avait déjà créé un groupe de travail spécial pour atténuer la détresse économique que le coronavirus provoquerait invariablement. Il n’avait rien fait de tel: parmi ceux qui n’avaient pas entendu parler de l’existence du groupe de travail jusqu’à ce moment, il y avait le ministre indien des Finances - la personne qui, selon Modi, le présiderait. La première allocation budgétaire pour tous les besoins de santé d'urgence de l'Inde - 2 milliards de dollars, soit environ 1,50 $ pour chaque Indien - a également été annoncée le 24 mars, 54 jours après la détection du premier cas dans le pays. Les premières commandes pour la production d'équipements de protection individuelle pour les agents de santé de première ligne ont été faites quelques heures avant l'annonce du verrouillage. Le plan de relance économique et de secours promis par Modi n'est pas arrivé avant deux jours. Et quand il l'a fait, il s'agissait de la plus grande de toutes les grandes économies du monde: 22,6 milliards de dollars - moins de 1% du produit intérieur brut de l'Inde - plus ou moins le même montant réservé par Modi pour rénover la capitale de New Delhi. Plutôt que d'abandonner ce projet de vanité, le Premier ministre qui a dépensé plus de 640 millions de dollars en argent des contribuables pour la publicité lors de son premier mandat l'a autorisé quelques jours avant le verrouillage.
Ce qui s'est passé pour le programme d'aide d'urgence a été en grande partie un rééchelonnement des dispositions préexistantes en espèces et en subventions alimentaires aux citoyens les plus pauvres. Le gouvernement d'union à New Delhi ne paiera qu'une petite part des dépenses; une grande partie de l'argent proviendra des gouvernements des États. Sont exclus de sa compétence les quelque 45 millions de travailleurs migrants: les hommes et les femmes qui répondent aux besoins des premiers habitants de l'Inde en tant que chauffeurs, domestiques, nettoyeurs, cuisiniers et ouvriers du bâtiment. Cette oubli peut avoir été le résultat d'une insouciance plutôt que d'une insensibilité. Mais cette distinction ne signifie rien pour les millions d'Indiens qui se retrouvent abandonnés par l'État et abandonnés à la faim. Toutes les iniquités profondément ancrées de l'Inde - de caste, de richesse, de religion - sont bien visibles depuis l'annonce du verrouillage. Le juge en chef de l'Inde, pétitionné par des militants le pressant de demander au gouvernement de payer les salaires des migrants bloqués, s'est demandé pourquoi ils avaient besoin d'un salaire lorsqu'ils étaient nourris. Le manque de réflexion a conduit au chaos et à de graves pénuries. Des camions se sont entassés sur les routes. Même la chaîne d'approvisionnement des médicaments a été perturbée.
Comparez la faible planification qui a précédé l'isolement forcé de 1,3 milliard de personnes à l'attention qui a été accordée au brunissage du culte de Modi une fois le verrouillage entré en vigueur. Même si un programme de secours en cas de catastrophe pour recueillir des dons du public existe depuis des décennies, le Premier ministre a créé une nouvelle fiducie caritative opaque - baptisée Fonds d'aide aux citoyens et de secours dans les situations d'urgence du Premier ministre pour créer l'abréviation «PM-CARES» - sur 28 mars et a commencé à solliciter des contributions pour cela. Des fournitures d'urgence ont été vitrées avec le visage de Modi. Et le bureau du Premier ministre a procédé à la production d'une série de courts métrages raffinés dans des dizaines de langues - dont l'italien, le russe et le mandarin - dans lesquels un mince avatar animé de Modi est montré en train de faire de la gymnastique yogique. Le personnel des ambassades étrangères à New Delhi a été invité à soulager le stress en faisant du «Yoga avec Modi». Ce n'est pas la première fois que Modi déploie une propagande grossière dans un moment de panique de masse. En 2013, alors qu'il était ministre en chef du Gujarat, son bureau a rendu public «l'opération de sauvetage et de secours» supervisée personnellement par Modi pour évacuer 15 000 pèlerins bloqués dans les contreforts de l'Himalaya. Le Times of India a fait l'éloge de Modi en tant que «Rambo» indien et a salué son «style de micro-gestion de marque». L'histoire entière était une fabrication.
Le coronavirus a frappé l'Inde à un moment où la cohésion sociale est à son plus faible depuis des décennies. Le réservoir de sociétés de force intérieure puisées en temps de crise s'est épuisé en Inde pour avoir survécu aux crises conçues gratuitement par Modi au cours des six dernières années. Les minorités de l’Inde, en particulier sa communauté musulmane, ont toutes les raisons de considérer avec méfiance un établissement sectaire qui a cherché à les présenter comme une cinquième colonne et a poussé une législation qui, selon eux, pourrait les rendre apatrides. Les conditions civiques nécessaires pour organiser une campagne d’esprit public ont été brisées par les politiques d’exclusion menées par le premier parti hindou Bharatiya Janata (BJP) de Modi.
La tragédie qui se déroule en Inde est indissociable de la pulvérisation des normes démocratiques sous Modi. Le parti de l'opposition, le Congrès, a sonné l'alarme sur COVID-19 dès février. Son ancien chef, Rahul Gandhi, a passé des semaines à avertir le Premier ministre de la dévastation imminente. Mais Modi fonctionne non pas comme un chef élu responsable devant le peuple mais comme un potentat; sa pensée est toujours entourée de secret, et son mépris pour les informations qui pourraient le contredire ressort de sa subversion méthodique des institutions - des médias indépendants au pouvoir judiciaire - qui pourrait servir de contrôle sur son pouvoir. Le Parlement, le souverain élu de l'Inde, ne débat plus d'idées et de politiques. Il existe comme un forum pour la promulgation de la vision du Premier ministre. Sans surprise, les dirigeants du Congrès n'ont pas eu d'audience. Mais maintenant qu'ils ont été justifiés, le BJP a commencé à les diffamer pour avoir apparemment «fait de la petite politique».
En 2009, lorsque la grippe porcine a explosé, le gouvernement du Congrès de l'époque a stocké 30 millions de comprimés d'oseltamivir (Tamiflu), imposé une distanciation sociale ciblée, fermé des centres commerciaux et interdit les rassemblements. La réponse de New Delhi a été critiquée à l'époque - y compris par moi - comme étant disproportionnée par rapport à la maladie. Mais si la plupart des Indiens ne s'en souviennent pas, c'est parce que ces précautions ont réussi.
Une décennie plus tard, face à un virus mortel sans remède, Modi n'a rien fait pour multiplier les capacités de soins de santé de l'Inde. La crise de santé publique la plus grave de plus d'un siècle n'a pas été en mesure de contraindre le Premier ministre à répondre à une question de la presse, même à distance. Modi ne fournira pas d'équipement de sauvetage aux médecins indiens. Il n'interagira pas avec des journalistes qui pourraient lui demander pourquoi il ne fournit pas d'équipement de sauvetage aux médecins indiens. Au lieu de cela, cela l'a stimulé à chercher à museler les médias et à restreindre la libre circulation des informations lorsque cela est le plus nécessaire. La colère, la confusion et la frustration s'accumulent partout en Inde. Des millions d’Indiens ne savent pas d’où viendra leur prochain repas. Pourtant, il n'y a pas de briefing régulier du Premier ministre. Ce que les Indiens ont obtenu le plus récemment était une courte vidéo publiée vendredi dans laquelle Modi les a invités à allumer des bougies pendant neuf minutes à 21 heures. le dimanche. Ses admirateurs ont ensuite répandu la rumeur selon laquelle la chaleur générée par les bougies ferait fondre le virus.
La suppression du leadership national peut sembler inappropriée dans une pandémie qui a ravagé des centaines de pays. Modi est testé comme aucun de ses prédécesseurs, et l'impulsion naturelle est de se rallier derrière lui. Pourtant, ce serait un manquement au devoir citoyen de contourner les réalités décourageantes. Et la réalité la plus aveuglante est la suivante: Modi est particulièrement inadapté à ce moment. Sa présence dans la plus haute fonction politique de l’Inde a pour le moins aggravé la situation difficile du pays. L'Inde, qui a désespérément besoin d'une gestion experte des catastrophes, paie le coût de l'élection d'un gestionnaire d'images auto-épris.