Mercredi 21 Octobre 2020

Les kits de test du Coronavirus pourraient changer la donne, selon des scientifiques britanniques


L'énorme stock de kits de test à domicile d'anticorps de 17,5 m commandés par le gouvernement après que Boris Johnson a déclaré qu'ils pourraient changer la donne pourrait en fait ne pas être fiable, ont déclaré des scientifiques, affirmant qu'ils pourraient ne pas détecter jusqu'à la moitié des cas de coronavirus.
Après que la perspective des kits de test de grossesse ait été évoquée pour la première fois, il a été suggéré que les tests soient disponibles «en quelques jours» sur Amazon et via Boots, pour permettre aux personnes qui ont eu le virus de retourner sur le lieu de travail confiantes dans les connaissances qu'ils sont en sécurité.
Mais ces derniers jours, les ministres ont semblé minimiser la probabilité que les tests soient universellement efficaces, le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, déclarant dimanche que les tests n'étaient pas encore «assez bons».
Aujourd'hui, les scientifiques impliqués dans la validation des kits de test à domicile ont déclaré au Guardian qu'aucun test sur le marché ne s'était encore révélé suffisamment fiable. Certains kits, qui revendiquent un taux de précision supérieur à 90%, semblent n'avoir été testés qu'à l'hôpital sur des patients présentant des symptômes très importants.

Un expert a déclaré au Guardian qu'en réalité, la sensibilité des tests était probablement relativement faible et plus susceptible de détecter 50% à 60% des personnes présentant des symptômes plus légers - le groupe auquel les tests étaient destinés.
Les avertissements concernant la limite de la valeur des tests sont survenus lors de l'annonce de 621 décès supplémentaires, soit une baisse par rapport au total record de 708 le jour précédent.
Dimanche:
- Hancock a critiqué le comportement "incroyable" des gens qui entraient dans les parcs ce week-end et a déclaré que les règles d'exercice pouvaient changer avant de préciser que le gouvernement "ne prévoyait aucun changement imminent".
- Le médecin-chef de l’Écosse, Catherine Calderwood, s’est excusé après qu’il est apparu qu’elle s’était rendue dans sa deuxième maison pendant le verrouillage et s’était retirée de la face publique de la campagne d’information du gouvernement au nord de la frontière.
- L'Italie a enregistré son plus faible nombre de cas en deux semaines, le nombre total de personnes hospitalisées avec le virus diminuant pour la première fois depuis le début de la crise.
- La Suède a préparé une législation pour lui permettre de prendre des «mesures extraordinaires» pour faire face à la crise, car les inquiétudes persistaient quant à l'échec de sa stratégie inhabituelle de «propagation lente».
- Une infirmière et une sage-femme décédées la semaine dernière au Royaume-Uni ont été nommées, tandis que le marquis de Bath, propriétaire du parc de safari Longleat, a également été annoncé.
Le scepticisme quant à la valeur des tests intervient à un moment où l'on s'inquiète constamment de savoir si les détails des engagements du gouvernement britannique sur le coronavirus résistent à l'examen. La semaine dernière, les ministres ont été largement critiqués pour les fluctuations des demandes concernant le nombre total de tests pouvant être effectués chaque jour, la déclaration initiale de Boris Johnson selon laquelle 250 000 était possible a été remplacée par la promesse de Hancock d'augmenter jusqu'à 100 000 par jour d'ici la fin avril.
Dimanche, Hancock a semblé se contredire sur la production des ventilateurs cruciaux pour le traitement des cas de coronavirus les plus graves, disant à la BBC qu'il devrait y en avoir "1 500 autres" dans une semaine avant de dire au briefing de Downing Street "nous n'avons pas a obtenu un chiffre exact ».
Il avait annoncé l'achat de kits de test d'anticorps de 3,5 millions le 24 mars, mais une semaine plus tard, il était apparu qu'ils n'avaient pas été achetés, mais avaient plutôt «des contrats convenus sous réserve de tests».
Le large éventail de réponses immunitaires observées dans la population soulève également la perspective troublante que ceux qui ont présenté des symptômes bénins pourraient ne pas bénéficier d'une immunité à long terme contre Covid-19.
Le professeur Marion Koopmans, responsable de la virologie au centre médical universitaire Erasmus de Rotterdam, dont le laboratoire évalue les kits de test à domicile aux Pays-Bas, a déclaré: "Jusqu'à présent, je ne connais aucun test à domicile ayant réussi notre label de qualité. Sur la base de ce que j'ai vu jusqu'à présent, j'hésiterais à vous donner un passeport d'immunité basé sur un résultat de test rapide. "
Un scientifique britannique principal qui travaille sur des tests d'anticorps en laboratoire pour Covid-19, a déclaré que compte tenu de l'état actuel des connaissances, il était "étonné que le gouvernement ait suffisamment confiance" pour aller de l'avant avec l'achat de millions de tests. "Beaucoup d'entre nous ont fait une double prise", a-t-il déclaré.
Un autre scientifique britannique a déclaré qu'aucun des kits de test à domicile actuellement en cours d'évaluation au Royaume-Uni ne fonctionnait assez bien, mais n'a pas donné de chiffres de performance spécifiques.
Le mois dernier, Boris Johnson a décrit les kits, qui ne prennent que 20 minutes à utiliser, comme un «changeur de jeu» potentiel et leur utilisation est décrite dans la stratégie de test des cinq piliers du gouvernement. Cependant, ce week-end, Hancock a minimisé les attentes, disant à The Andrew Marr Show de BBC One qu'il n'y avait pas de plans immédiats pour déployer des kits de test d'anticorps. "Nous obtenons les résultats des tests tous les jours, je regardais certains hier soir", a-t-il déclaré. "Mais nous n'en avons toujours pas de suffisamment bons."
De nouvelles preuves suggèrent qu'il existe un large éventail de réponses d'anticorps au coronavirus dans la population, ce qui peut rendre le développement d'un test à domicile simple et fiable qui fonctionnera pour tout le monde un défi considérable.
Le Dr David Ho, l'un des principaux spécialistes des maladies infectieuses de l'Université Columbia à New York, a déclaré que, sur la base d'échantillons de patients analysés par son équipe, les personnes atteintes d'une maladie grave ont tendance à développer une réponse en anticorps plus rapide et plus forte. Chez les personnes présentant des symptômes plus légers, la présence d'anticorps dans le sang a tendance à augmenter plus lentement, ce qui signifie que les tests doivent être effectués plus tard.
"Le problème est qu'après quelques semaines, le taux de détection reste à environ 50% -60%, en particulier dans les cas asymptomatiques ou légèrement symptomatiques", a déclaré Ho. "Mais ce n'est peut-être pas une faute des tests, car même en utilisant des méthodes plus sensibles en laboratoire, nous pouvons voir que les niveaux d'anticorps sont assez bas."
Il n'est pas encore clair si ce chiffre de 50% à 60% s'améliorera beaucoup si les gens sont testés trois ou quatre semaines après l'infection. Pour répondre à cela, les patients récupérés doivent être suivis pendant une plus longue période, mais Koopmans n'est pas optimiste quant au fait que le taux de détection atteindra les niveaux observés dans les cas graves.
"La sensibilité de ces tests, je pense, sera relativement faible", a-t-elle déclaré. "Je ne serais pas surpris si vous vous retrouvez aux alentours de 50% -60%. Même s'ils ne sont pas si coûteux, pourquoi graver tous ces tests si ce sont les informations que vous obtenez? "

Les kits de test du Coronavirus pourraient changer la donne, selon des scientifiques britanniques

Certains tests à domicile commerciaux affirment, dans le matériel promotionnel, avoir une sensibilité supérieure à 90%. Cependant, ces chiffres sont probablement basés sur des tests effectués sur des patients en convalescence à l'hôpital, qui représentent l'extrémité la plus grave du spectre en termes de symptômes. "Il y a cette pièce manquante sur la façon dont cela fonctionne chez 85% des personnes dans l'autre catégorie", a déclaré Koopmans.
Un porte-parole du ministère de la Santé et des Affaires sociales a déclaré: «Les tests d'anticorps offrent l'espoir que les personnes qui pensent avoir eu la maladie sauront qu'elles sont immunisées et reviendront à la vie normalement. Nous travaillons actuellement avec plusieurs entreprises qui proposent ces tests et évaluent leur efficacité.
«Le Covid[-19] un groupe consultatif scientifique, dirigé par le professeur Sir John Bell, entreprend actuellement un processus d'évaluation rapide pour établir leur fiabilité. Nous publierons les résultats de cette évaluation une fois celle-ci terminée. »