Vendredi 18 Septembre 2020

La NRA réduit son personnel et ses salaires dans un contexte de pandémie de coronavirus


La National Rifle Association a licencié des dizaines d'employés, annulé son congrès national et sabordé les événements de collecte de fonds, d'adhésion et de tir qui seraient normalement essentiels pour rallier sa base au cours d'une année électorale. La pandémie de coronavirus a bouleversé l'organisation des droits des armes à feu pendant ce qui devrait être une période grisante pour le groupe, au milieu de l'élection présidentielle et avec les propriétaires d'armes à feu en colère contre ce qu'ils considèrent comme un effort des autorités pour fouler aux pieds les droits de leur deuxième amendement. La NRA, qui compte environ 5 millions de membres, a mis à pied ou abandonné des dizaines d'employés au cours des dernières semaines, a imposé une semaine de travail de quatre jours à certains employés et a réduit les salaires à tous les niveaux, y compris pour le PDG Wayne LaPierre. Les problèmes financiers, combinés à l'annulation des collectes de fonds et à la convention nationale, qui auraient sûrement attiré la visite du président Donald Trump, ont compliqué sa capacité à influencer les élections de 2020. Dans une note au personnel, LaPierre a déclaré que des réductions de salaire de 20% ont été généralisées, tandis que certains cadres supérieurs ont «volontairement» réduit leurs salaires encore plus. Il a dit que les réductions de personnel et d'autres changements étaient censés être temporaires. «L'annulation de la réunion annuelle a eu un impact financier important mais, au-delà de cela, la crise sanitaire nous a obligés à reporter d'innombrables collectes de fonds et événements d'adhésion ainsi que des concours, des séminaires de formation et d'autres sources de revenus - ces perturbations sont les principaux moteurs de notre décision. processus de décision », a déclaré Andrew Arulanandam, porte-parole de la NRA. «Comme toutes les autres entreprises et organisations à but non lucratif, nous sommes obligés de faire des choix difficiles dans ce nouvel environnement économique.» Le coronavirus a exacerbé les problèmes financiers qui servaient déjà de frein à la NRA alors qu'il mène des combats juridiques avec les régulateurs et sa firme de marketing autrefois fidèle et fait face à la colère des membres de la base pour l'intendance du groupe d'armes à feu. Il est également confronté à une frustration croissante du public face aux lois sur les armes à feu à la suite des tirs de masse. «Tout le monde est dans le même bateau que la NRA. Le vrai problème de la NRA est qu’elle avait de réels problèmes financiers avant cela », a déclaré Robert J. Spitzer, président des sciences politiques à la State University of New York à Cortland et observateur de longue date de la NRA. «Cela n'augure rien de bon pour leur impact sur les prochaines élections.» Les compressions ont coïncidé avec la NRA trouver une nouvelle plate-forme pour son message pendant la pandémie. Alors que le monde panique à cause du coronavirus, les Américains ont acheté un nombre record d'armes à feu en mars, sur la base de données de vérification des antécédents qui sont le meilleur baromètre des ventes d'armes à feu aux États-Unis. à travers les États-Unis qui ont déclaré que les magasins d'armes à feu et leurs gammes n'étaient pas des entreprises «essentielles» et ont donc été autorisés à rester ouverts pendant les directives de séjour à domicile. Les propriétaires d'armes ont afflué vers les capitales des États pour protester contre les restrictions, surtout au Michigan. L'espoir immédiat est que ces défis juridiques persuaderont les autorités de reculer. Mais la NRA espère également que les combats juridiques sur des activités «essentielles» renforceront leur influence sur les tribunaux et rendront plus difficile de restreindre les droits des armes à feu à l'avenir. Tout cela se déroule dans un contexte de quelques années, avec des combats juridiques, des réactions publiques et des entreprises contre les armes à feu et des critiques sur le salaire, le leadership et les dépenses extravagantes de LaPierre. LaPierre a touché environ 2 millions de dollars de compensation, selon les déclarations fiscales les plus récentes du groupe. La NRA ne dirait pas combien de réduction de salaire il prend. «Défendre la liberté n'a jamais été facile. Au fil des ans, nous avons traversé des moments plus difficiles que la plupart des autres ", a déclaré LaPierre dans un e-mail aux employés de la NRA, obtenu par l'Associated Press." Mais nous sortirons de cette situation plus forts et bien positionnés pour mener la lutte pour protéger notre deuxième amendement., le premier amendement et toutes nos libertés constitutionnelles lors des prochaines élections cruciales et pour les années à venir. " Le massacre de 2018 dans un lycée de Parkland, en Floride, a provoqué une vague d'opposition à la NRA, provoquée par des manifestations dirigées par des étudiants contre la violence armée. Corporate America a commencé à faire marche arrière, certains grands détaillants arrêtant les ventes d'armes à feu et les banques supprimant les remises ou certains services pour les membres de la NRA et les armuriers. Cette semaine encore, le PDG de Wells Fargo, une banque connue pour sa volonté passée d'être la banque de référence pour l'industrie des armes à feu, a déclaré que sa relation avec la NRA était "en déclin". La NRA fait également face à des pressions réglementaires à New York, où la charte du groupe a été créée à New York. Le procureur général de l'État a lancé des actions en justice avec son homologue à Washington, DC, qui menacent le statut d'organisme à but non lucratif de la NRA. Après avoir dépensé 30 millions de dollars en 2016 pour élire Trump, la NRA a vu son influence politique s'est affaiblie en 2018 lorsqu'elle a été dépensée par plusieurs groupes de contrôle des armes à feu. Save the Second, un groupe de membres de la NRA cherchant à changer l'organisation, a qualifié les récentes compressions de résultats de mauvais choix pendant des années et non du coronavirus. par courrier électronique à ses partisans, le groupe a contesté le fait de blâmer la pandémie: «M. LaPierre, si votre organisation était impeccablement propre et dirigée de manière éthique, nous ne serions pas dans ce pétrin en premier lieu.» Les groupes de contrôle des armes à feu se mobilisent pour influencer les élections de 2020 et soutiennent que les problèmes financiers de la NRA la rendront incapable de jouer un rôle important dans la campagne de Trump. "Je serais choqué si la NRA était en mesure de soutenir l'investissement en faveur de Trump en 2020 qu'il a fait en 2016 », a déclaré Peter Ambler, directeur exécutif du groupe Giffords, du nom de l'ancienne députée Gabby Giffords, qui a été grièvement blessée après avoir été abattue en 2011. Spitzer a déclaré que la base de la NRA - dont beaucoup sont des partisans de Trump - est toujours actif et toujours fidèle. "Cela n'a pas vraiment changé", at-il dit. Mais les défis de l'argent sont susceptibles de signifier une voix plus sourde. "Vous devez avoir un chéquier ouvert pour avoir un siège à la table", at-il dit .