Lundi 13 Juillet 2020

Opinion | Comment le Nouveau-Mexique aplati la courbe des coronavirus


LAS CRUCES, NM - Le 13 mars, le jour même où le président Trump réticent a admis que la pandémie de coronavirus était une urgence nationale, un hôpital du Nouveau-Mexique a établi le premier test de dépistage du virus au pays.Le lendemain, des centaines de des voitures bordaient les rues d'Albuquerque, la plus grande ville de l'État. Un deuxième hôpital est intervenu avec d'autres tests. En quelques jours, les tests au volant - encore peu disponibles dans la majeure partie du pays, même aujourd'hui - se sont étendus ici à Las Cruces, à l'extrémité sud de l'État.Un des États les plus pauvres du pays, avec une petite population répartie sur 122000 carrés miles, le Nouveau-Mexique a rapidement accompli ce qui pour les États-Unis dans son ensemble semble insaisissable: des tests généralisés pour la pandémie la plus meurtrière d'un siècle.Pour toute sa beauté naturelle obsédante, le Nouveau-Mexique est une terre de sable. Dirigé par le gouverneur Michelle Lujan Grisham, l'État a rapidement fermé une grande partie de son économie, sans attendre le gouvernement fédéral. Il a également exploité deux armes secrètes: des connaissances médicales sophistiquées, un héritage de son rôle de plaque tournante de la recherche aérospatiale et la puissance scientifique des laboratoires d'armes nucléaires qui occupent les hauts plateaux désertiques de l'État. croire. Pendant des années, les jeunes ont fui l'État à la recherche de meilleures opportunités économiques ailleurs. La crise des opiacés a frappé fort et tôt. Malgré une histoire riche et une culture tout aussi riche, le Nouveau-Mexique ne pouvait tout simplement pas suivre le rythme de ses voisins les plus riches, le Texas, le Colorado et l'Arizona. Cependant, deux développements récents ont fait la différence. Bien que le boom pétrolier et gazier ait éclaté, il a aidé à remplir les coffres de l’État, tout en constituant un coussin budgétaire. Le second est le gouverneur Lujan Grisham. Avant de devenir gouverneure (et avant cela, représentante des États-Unis), elle avait été secrétaire à la santé de l'État. les réserves rurales dépendent de l'aide du gouvernement, d'une pauvreté galopante et d'une mauvaise santé publique. Pendant son séjour, elle s'est concentrée sur la prévention du suicide, la construction de nouveaux laboratoires et installations et la lutte contre les maladies infectieuses.Lorsque Covid-19 a attaqué, Mme Lujan Grisham est entrée en action. Elle a déclaré une urgence sanitaire à l'échelle de l'État le 11 mars, alors que seulement quatre personnes dans son État avaient été testées positives - et deux jours avant le président. L'un des atouts les plus précieux de l'État est Lovelace Health Systems, l'un des trois plus grands réseaux hospitaliers de l'État. Sur le modèle de la clinique Mayo au Minnesota, Lovelace est devenu célèbre pour administrer les éléments physiques qui ont réduit le champ des astronautes d'origine de Mercure. Des médecins vétérans avaient déjà enduré l'épidémie de 1993 d'hantavirus, un virus respiratoire mortel en aérosol propagé par des souris sylvestres. Lovelace a foré intensivement pour l'épidémie d'Ebola en 2014. En février, les dirigeants de Lovelace et des deux autres plus grands systèmes de l'État - Presbyterian Healthcare Services et University of New Mexico - étaient des billets de banque. Troy Greer, le directeur général de Lovelace, a rappelé avoir demandé: «Comment pourrions-nous travailler ensemble pour donner à l'État son meilleur coup?» Début mars, alors que M. Trump minimisait la crise, le médecin et ingénieur de Lovelace a esquissé exactement comment ils allaient fournir des tests au volant - sur une paire de serviettes. Le 11 mars, l'administration de Mme Lujan Grisham a déclaré qu'elle fournirait les kits de test, à partir d'une réserve de fournitures dans un laboratoire d'État, si les hôpitaux fournissaient le travail. Deux jours plus tard, Lovelace a ouvert ses portes dans l'un de ses parkings, testant 200 personnes le premier jour, puis 800 le lendemain. Le lendemain, le presbytérien a pris le relais. Bientôt, les tests se sont répandus dans tout l'État, tandis que le gouverneur se battait avec le président. Lors d'une téléconférence du 16 mars entre le président et les gouverneurs et M. Trump, il leur a dit d'obtenir leurs propres ventilateurs. "Essayez de vous le procurer", a-t-il dit. Un gouverneur en colère, Lujan Grisham, a répliqué: «Si un État n’obtient pas les ressources et les matériaux dont il a besoin, la nation tout entière reste en danger.» Elle a également averti que des tribus amérindiennes entières risquaient d’être anéanties; Le Nouveau-Mexique abrite un éventail de Pueblo, Apache et Navajo. Peu de temps après, elle a ordonné la fermeture des commerces et a encouragé les gens à rester chez eux. Les écoles publiques devaient adopter l'enseignement à distance. Elle a résisté à la pression des églises de rouvrir et a ordonné à chaque nouveau mexicain de porter un masque en public. Bien qu'elles n'aient pas été universellement populaires, ses actions ont porté leurs fruits.L'État exploite également la puissance scientifique de deux laboratoires nucléaires nationaux pour traiter encore plus de tests de coronavirus. S'occupant normalement de physique pour maintenir secrètement l'arsenal d'armes nucléaires du pays, les laboratoires nationaux de Los Alamos et Sandia ne se contenteront pas de tester, mais de modéliser et même d'aider à rechercher un vaccin contre le virus.Avec un peu plus de 3200 cas, le taux d'infection au Nouveau-Mexique est à égalité avec des États de taille similaire comme le Nebraska et le Kansas. Mais avec plus de 65 000 tests jusqu'à présent - dépassant le Texas plus riche par habitant - le taux de mortalité est resté inférieur à celui du Colorado voisin ou du Nevada voisin. Un total de 112 personnes sont décédées au Nouveau-Mexique, selon les données de l'État. "Elle a fait valoir nos arguments", a déclaré Tim Harman, galeriste à Santa Fe, à propos du gouverneur. «Elle nous a également donné beaucoup d'informations rapidement, sur des sites Web et par courrier électronique. Le Nouveau-Mexique ressemble beaucoup à un petit bateau. Nous ne sommes tout simplement pas si gros. Et donc, nous pourrions tourner le bateau rapidement. Nous nous sentons vraiment bien. »Au cours d'un voyage en voiture à travers la moitié est de l'État, la radio a crépité des annonces de la fonction publique invitant les gens à rester chez eux - un message a fait écho dans une annonce de suivi par des prédicateurs baptistes dans la ville de montagne de Ruidoso, en disant qu'ils offriraient des services de drive-in. "Mais nous voulons que tout le monde reste dans sa voiture", a exhorté leur publicité. Lors d'un briefing la semaine dernière à Santa Fe, Mme Lujan Grisham a fait quelque chose qui a encore échappé à M. Trump: Elle a fait preuve de compassion. Même si son administration a annoncé que l'État disposerait de suffisamment de lits d'hôpital et envisageait des mesures pour ouvrir l'économie, elle a commencé par pleurer les morts. "Je veux que les gens sachent que nous pleurons avec vous", a-t-elle déclaré. "Il est incroyablement blessant de savoir que nous perdons quelqu'un dans cet état à cause de cette menace injuste, invisible et mortelle." Puis, alors que d'autres États demandaient aux entreprises d'ouvrir avec peu de données, elle a refusé de lever l'ordre de rester à la maison. Ses performances exceptionnelles pendant la crise l'ont élevée à un poste de vice-président vice-président aux côtés de Joe Biden. Le Nouveau-Mexique n'est pas encore sorti de la forêt proverbiale; les infections font rage sur la réserve Navajo dans la partie ouest de l'État, s'étendant jusqu'en Arizona, avec des taux d'infection proches de New York. Déjà, les autorités navajo ont enregistré près de 1 200 infections et l'ensemble des forces de police navajo sont testées. Et, même avec un bilan massif de morts évité, elle et les 2,2 millions de personnes de l'État font face à une dévastation économique. C'est le prochain défi du gouverneur. Elle a ordonné la fermeture de l'industrie des courses de chevaux; il génère normalement des centaines de millions de dollars de tourisme et de jeu chaque année. Sunland Park nourrit quotidiennement des travailleurs stables avec zéro client, selon Julie Farr, analyste de course interne de la piste. "Nous sommes des concurrents féroces sur la piste", a-t-elle déclaré. "Mais quand quelque chose ne va pas, nous nous occupons les uns des autres." Les casinos de la frontière du Texas au Colorado sont fermés. Il en va de même des magasins d'alcools et des magasins d'armes à feu. Dans le nord, le 99e marché indien annuel de Santa Fe a été repoussé d’un an. Dans le sud-est, la zone pétrolière et gazière est écrasée par des prix record, tandis que l'État a l'un des revenus médians les plus bas d'Amérique. Et les hôpitaux ruraux ici font faillite après avoir reçu l'ordre d'annuler les procédures pour faire place à des cas de coronavirus. Pire encore, le Nouveau-Mexique est également divisé politiquement. La partie orientale de l'État et le sud-ouest sont républicains d'un rouge profond, bien que le gouvernement de l'État soit dirigé par des démocrates, qui occupent également tous les sièges au Congrès et au Sénat. Le gouvernement local de la ville de Grants s'est effectivement rebellé en défiant les ordres du gouverneur, en l'osant d'envoyer la police d'État, bien que cela ait par la suite semblé reculer. Par la suite, pour réparer une économie brisée, il est probable que les dirigeants du Nouveau-Mexique auront besoin pour au moins envisager d'exploiter une autre arme secrète, le fonds souverain de l'État de 23 milliards de dollars, accumulé au fil des ans grâce aux redevances pétrolières et gazières. Seuls quelques États et environ 80 pays étrangers, comme le Koweït et la Russie, disposent de tels fonds. Ainsi, alors que l'ère des combustibles fossiles touche à sa fin, le fonds pourrait fournir un moyen de sortir des dommages économiques de la crise - et dans le futur.À Santa Fe, M. Harman a entrepris de construire une expérience numérique de son galerie, Galerie Campeaux. Directeur de création, photographe et cinéaste de profession, il espère combler le manque de présence physique des visiteurs, peut-être pour les années à venir. "Je veux que ce soit aussi réel que possible", a-t-il déclaré. «Dans un sens plus large, je pense, ou du moins j'espère, que tout cela ouvrira la voie à l'avenir. Je sais que je veux que le monde soit un monde meilleur après ça. »Peut-être. Le Nouveau-Mexique est toujours plein de gravier, de secrets et, oui, même d'armes secrètes. Richard Parker est l'auteur de «Lone Star Nation: How Texas Will Transform America». Le Times s'est engagé à publier une diversité de lettres à l'éditeur. Nous aimerions savoir ce que vous en pensez ou l'un de nos articles. Voici quelques conseils. Et voici notre e-mail: letters@nytimes.com. Suivez la section Opinion du New York Times sur Facebook, Twitter (@NYTopinion) et Instagram.