Jeudi 2 Juillet 2020

Des tribus poursuivent pour la distribution de fonds de secours pour les coronavirus


FLAGSTAFF, Ariz.-
Vendredi, plusieurs tribus amérindiennes ont poursuivi le gouvernement fédéral, cherchant à garder les 8 milliards de dollars de secours fédéraux contre les coronavirus pour les tribus à l'abri des sociétés à but lucratif des autochtones d'Alaska.
Le département du Trésor américain est chargé de distribuer l'argent d'ici le 26 avril pour aider les tribus du pays à rester à flot, répondre au virus et se remettre après avoir dû fermer les casinos, les activités touristiques et d'autres entreprises qui sont leurs principaux bailleurs de fonds.
Les tribus confédérées de la réserve Chehalis et les tribus Tulalip de l'État de Washington, la bande des Indiens malécites de Houlton dans le Maine et la communauté indigène Akiak, la tribu Asa'carsarmiut et la communauté Aleut de l'île Saint-Paul en Alaska ont déposé une plainte dans le district américain. Cour à Washington, DC
Le département du Trésor américain, nommé accusé, n'a pas renvoyé immédiatement un e-mail demandant des commentaires.
Déjà, les tribus avaient soulevé des questions sur la répartition du financement.
"C'est sur cela que le pays indien va s'appuyer pour redémarrer", a déclaré le chef principal de la nation Cherokee, Chuck Hoskin Jr. "Et le Congrès n'avait certainement pas l'intention de mettre des gouvernements tribaux, qui fournissent des soins de santé, de l'éducation, des emplois, une formation professionnelle, et toutes sortes de programmes, pour concurrencer ces intérêts des entreprises de l'Alaska, ce qui ressemble à une ponction d'argent. "
Le ministère de l'Intérieur, qui supervise le Bureau des affaires indiennes, a déclaré que les sociétés autochtones de l'Alaska sont éligibles au financement, soulignant une définition qui les inclut en tant que «tribu indienne» dans le projet de loi fédéral. Les sociétés sont uniques à l'Alaska et possèdent la plupart des terres autochtones de l'État en vertu d'un règlement de 1971, mais ne sont pas des gouvernements tribaux.
Les tribus soutiennent que le ministère de l'Intérieur a adopté une vue limitée de la définition et que le Congrès avait l'intention que l'argent soit versé aux 574 tribus du pays reconnues par le gouvernement fédéral qui ont une relation de gouvernement à gouvernement avec les États-Unis.
Le département du Trésor a publié un formulaire en ligne lundi pour que les tribus soumettent des informations pour obtenir un financement, y compris leur territoire, le nombre de citoyens tribaux, les actionnaires de sociétés, les employés et les dépenses. La date limite pour répondre est vendredi.
On ne sait pas comment l'agence décidera quelle tribu recevra quoi.
Pour certaines tribus, lundi était la première fois qu'ils voyaient une mention que les sociétés autochtones de l'Alaska seraient admissibles au financement tribal. Ils ont dû réagir rapidement car le délai pour peser sur la formule de financement était le même jour.
Jonodev Chaudhuri, président de l'Indian Law and Policy Group du cabinet d'avocats Quarles and Brady LLP, a déclaré que le timing était inquiétant.
"La responsabilité du gouvernement fédéral de consulter les nations tribales est basée non seulement sur des politiques de longue date, mais également sur des normes de respect importantes", a déclaré Chaudhuri, un ancien responsable du ministère de l'Intérieur. "La consultation doit être significative et opportune."
Les responsables fédéraux ont eu deux entretiens avec des tribus par téléphone les 2 et 9 avril, attirant plus de 3 000 participants, selon le ministère de l'Intérieur. Tara Sweeney, qui supervise le Bureau des affaires indiennes, a tenu un appel distinct avec les intérêts de l'Alaska lundi.
Certaines tribus ont suggéré que Sweeney avait des motivations personnelles pour s'assurer que les sociétés autochtones de l'Alaska reçoivent du financement. Esquimau Inupiaq du versant nord de l'Alaska, elle a travaillé pendant près de deux décennies pour la société Arctic Slope Regional Corp. - l'une des sociétés autochtones les plus importantes et les plus rentables d'Alaska.
La tribu des Sioux de Cheyenne River, dans le Dakota du Sud, a déclaré qu'elle était prête à déposer une contestation judiciaire pour suspendre la distribution du financement, alléguant que Sweeney avait recommandé au moins 3 milliards de dollars aux sociétés autochtones de l'Alaska.
Le ministère de l'Intérieur a déclaré que Sweeney n'avait pas fait cette recommandation et soutenait tous les peuples autochtones des États-Unis.
"Il est totalement faux de suggérer qu'elle a des motivations personnelles ou qu'elle tente de détourner des fonds des Indiens d'Amérique", a déclaré le ministère dans un communiqué. «Son approche a toujours été axée sur l'inclusivité, la transparence et les partenariats.»
Le chef de la minorité sénatoriale Chuck Schumer a accusé Sweeney jeudi dans un tweet d'avoir détourné des fonds pour les gouvernements tribaux vers les sociétés.
Elle a répondu avec son propre tweet: «Même pour vous, il s'agit d'une attaque ignorante et ignoble qui ne pourrait être plus éloignée de la vérité. Vous devriez peut-être lire la loi que vous avez négociée et votée, car les autochtones de l'Alaska ont le droit de recevoir le financement de @USTreasury. »
La Fédération des autochtones de l'Alaska a soutenu Sweeney, affirmant que si le ministère de l'Intérieur s'écartait de la loi, l'avocat de l'agence aurait pris des mesures. L'Alaska compte près de 230 gouvernements tribaux reconnus par le gouvernement fédéral.
La Great Plains Tribal Chairmen's Association, l'Inter-Tribal Council of Five Civilized Tribes, le National Congress of American Indians et la Navajo Nation ont également déclaré que les sociétés autochtones de l'Alaska ne devraient pas être à la hauteur des gouvernements tribaux.
La Nation Navajo a signalé plus de cas de coronavirus que toute autre tribu amérindienne. Vendredi dernier, il comptait 1 127 cas parmi les 175 000 habitants de la vaste réserve qui s'étend au Nouveau-Mexique, en Arizona et en Utah. Le nombre total de décès est de 44.
——— L'écrivain Associated Press Stephen Groves de Sioux Falls, Dakota du Sud, a contribué à cette histoire.