Mercredi 12 Aout 2020

La vie sur la route pendant le verrouillage du coronavirus - reportage photo | Art et désign


Des brises fraîches transportent l'odeur des prairies printanières sur les autoroutes vides alors que des milliers de camionneurs gardent le pays rempli de nourriture et de fournitures médicales.
Les trajets des chauffeurs long-courriers ont été réduits de trois heures au maximum et ils ont reçu des remerciements chaleureux de la part de personnes les frappant sur le chemin des ponts autoroutiers.

 
 
Mais il y a aussi des difficultés pour ceux qui ne sont pas dans le secteur des biens essentiels, et des déceptions surprenantes, notamment des fermetures de toilettes et une conduite imprudente exceptionnelle. Un conducteur de voiture a été enregistré à 134 mph dans une zone de 40 mph à Londres, tandis que la police du Gloucestershire a chronométré un pilote à 122 mph sur la M5.

 
 
Mais le verrouillage fait également ressortir le meilleur de la population, explique Bill Dommett, 62 ans, un chauffeur de C&D South West, basé à Chard, Somerset, lors d'un voyage avec le Guardian à bord.

 
 

 
 

 
 

 
 
«Vous voyez des enfants, des adultes, des personnes âgées agiter et applaudir et ils ont de petites pancartes. Vous donnez un hululement ou un sourire et vous pouvez voir qu'ils sont si heureux. Je ne me considère pas comme quelqu'un de spécial, je suis juste un chauffeur de camion, donc voir des gens apprécier ce que vous faites bien que vous n'ayez jamais été apprécié comme ça avant est vraiment sympa. Cela fait chaud au cœur et vous met un peu la larme à l'œil », explique Dommett.
Il raconte un autre incident survenu la semaine dernière quand il a acheté 15 barres d'une nouvelle variété de chocolat Galaxy pour sa fille de gardien de prison, qui dit que cela lui a permis de continuer après qu'il ait ramené un bar chez elle une nuit.
"Le caissier est venu et a ramassé cinq autres barres et me les a remises en me disant:" C'est d'un employé clé à un autre, restez en sécurité et bien et je vous souhaite la semaine prochaine "", a déclaré Dommett. «Ça m'a vraiment fait arrêter. Quel geste. "

 
 
Mark Bagley, 45 ans, est chauffeur de nuit, cabbing un camion à deux étages de 60 pieds pour la même entreprise. Son itinéraire habituel est le voyage de retour de 340 miles de Chard à un centre de distribution Palletforce à Burton upon Trent, où il peut déposer ou ramasser des fournitures vitales allant du pain, de la farine et des fruits aux fournitures industrielles.
Chaque trajet prend environ trois heures et demie, en fonction des accidents, des goulets d'étranglement et des encombrements.

 
 

 
 

 
 

 
 

 
 
Covid-19 a vidé les routes, rappelant à Bagley la grande campagne ouverte des États-Unis où les seuls autres véhicules sont les tracteurs et les moissonneuses-batteuses se déplaçant lentement à travers les cultures.
"Avant le coronavirus, vous verriez environ 300 véhicules par heure. Maintenant, c'est un monde complètement différent. J'ai beaucoup roulé aux États-Unis et la campagne est très similaire. Je pensais que vous ne verriez jamais cela dans ce pays, mais lorsque le coronavirus a frappé, c'était comme si je conduisais à nouveau dans le Wisconsin », explique Bagley.
Ce ne sont pas seulement les voyages d'affaires et les voyages en voiture familiale qui ont disparu, mais aussi les camions transportant des marchandises non essentielles.

 
 
«Ça a été très effrayant», dit Dommett. "Si vous allez dans une station-service maintenant, il y a deux ou trois voitures dans le parking, pas de caravanes, pas d'autocars."
Mais il y a aussi des avantages, dit-il. "C'est tellement agréable de pouvoir monter dans votre camion et de régler la vitesse de croisière entre 53 et 56 mph et de rester là sans que les voitures devant vous fassent 50 mph vous forçant à utiliser les vitesses."
Comme partout, il y a ceux qui bafouent les règles de verrouillage, et Bagley dit qu'il a été choqué une ou deux fois.
«L'autre jour, j'avais deux motards sur Harley-Davidson de chaque côté de moi - c'est la voie du milieu faisant 80 mph et son ami faisant de même à l'intérieur de moi sur l'épaule dure. C'est en plein jour. Il y avait une voiture devant moi et un camion devant la voiture et ensuite le vélo à l'intérieur fait un écart entre la voiture et le camion. J'ai pensé: j'espère qu'il tombe de son vélo et se casse le cou. Cela m'a énervé.
«Vous avez une fille de cinq ans qui meurt de Covid et vous avez ces hommes de 34/35 ans qui jouent avec la vie des gens sur l'autoroute. C'était juste déprimant à voir, d'autant plus que vous avez les matrices électroniques de chaque portique et pont disant «Restez à la maison, voyagez uniquement, sauvez des vies». C'est constant, il n'y a pas d'excuses. De toute façon, vous ne roulez pas sur l'épaule dure, même à 80 mph », explique Bagley.

 
 
Lorna Hammond, directrice générale de la société de transport, a déclaré que les affaires avaient baissé de 30 à 40%, ce qui la forçait à trouver une partie correspondante des conducteurs et à garer un tiers de la flotte.
Comme prévu, elle a vu des volumes plus importants dans les collections et les livraisons aux supermarchés, y compris le centre de distribution régional de Morrisons à Bridgwater, Somerset, ainsi que les meubles de jardin et les carreaux de terrasse. Mais il y a aussi eu quelques surprises dont une augmentation des commandes de spas et piscines.
Les petites brasseries ont arrêté les livraisons, tandis que les affaires pour un client qui fournit des poêles à bois ont chuté, car l'installation des fours impliquerait que les travailleurs entrent dans une maison pour des travaux non essentiels, ce qui est déconseillé.

Nous sommes sur la route tout le temps pour garder les fournitures en mouvement, où êtes-vous censé vous laver les mains?
Bill Dommett

 
 
Dommett prenant une pause déjeuner sur la route.

 
 
C&D South West a également fait une course deux fois par semaine vers le centre de Londres avec des stocks de minibar d'hôtel, y compris des bouteilles d'eau, des paquets de collations et du chocolat. Le fournisseur est toujours en activité mais l'hôtellerie s'est évaporée du jour au lendemain.
La baisse de la coutume a également frappé les conducteurs. La nourriture n'est plus disponible dans les stations-service, qui ont également fermé les toilettes et les douches.
«Je pense que c'est dégoûtant», dit Dommett. "Nous sommes sur la route tout le temps pour garder les fournitures en mouvement, où êtes-vous censé vous laver les mains?" a-t-il dit, soulignant le risque que représente la propagation du virus entre différents endroits.

 
 
Un jour, Dommett pourrait être à Wolverhampton, un autre à Middlesbrough ou une maison plus proche, ramasser ou déposer des aliments pour la ferme. Il se souvient de l'épidémie de fièvre aphteuse, lorsque tout et tout le monde entrant dans une ferme a été désinfecté, et ne peut pas croire l'attitude cavalière de certains en matière d'hygiène et de coronavirus.
Il pense que certains dépôts pourraient avoir utilisé Covid-19 comme excuse pour fermer les toilettes qu'ils ne voulaient pas fournir aux conducteurs en premier lieu.

 
 
Un porte-parole de la Road Haulage Association (RHA) a déclaré: «Cela va à l'encontre de la santé et de la sécurité, car un chauffeur de camion est essentiellement au travail et devrait avoir accès aux toilettes où il collecte ou dépose des charges. Nous avons eu des tas et des tonnes de plaintes au début et en recevons toujours un ou deux par jour. Nous sommes entrés au Département des transports et avons également téléphoné aux différents dépôts. »
Hammond dit qu'elle essaie de garder le moral, donnant aux conducteurs des dessins plastifiés d'arcs-en-ciel pour leurs pare-brise et préparant un gâteau coloré à sept couches pour ses travailleurs.

 
 
Alors que son entreprise va bien et pourrait être assez grande pour survivre, elle craint pour les petites entreprises familiales.
L'ORS rapporte que dans l'industrie, 46% des camions sont inactifs et 25% des conducteurs ont été mis en congé.
Paul Mummery, un porte-parole de l'ORS, dit: «Il y a beaucoup de camionneurs là-bas qui veulent juste retourner au travail, même s'ils sont en congé et cela peut sembler acceptable. On craint que les volumes d'échanges ne reviennent pas et c'est une industrie précaire de toute façon. "