Mercredi 28 Octobre 2020

Les agriculteurs appellent à une armée de terre pour soutenir la production alimentaire britannique pendant la crise des coronavirus


Les chefs de file des exploitations agricoles ont exprimé leur inquiétude quant au manque de main-d'œuvre disponible en raison du coronavirus, l'un d'entre eux appelant au recrutement d'une «armée terrestre» parmi les personnes mises au chômage par la crise.
Les restrictions en place à cause du virus empêcheront probablement bon nombre des 60 000 travailleurs saisonniers qui viennent au Royaume-Uni chaque année pour travailler dans les fermes de voyager, et l'offre de travailleurs domestiques devrait également être réduite.
Les agriculteurs de nombreuses régions du pays éprouvent déjà des difficultés après des mois de graves inondations, et l'offre de travailleurs saisonniers était déjà mise en doute à cause du Brexit.
La Country Land and Business Association (CLA), qui représente plus de 30 000 propriétaires fonciers et entreprises rurales, estime que la pénurie de travailleurs pourrait atteindre 80 000 à un moment crucial et laisser les cultures pourrir dans les champs.

Le plus grand besoin de travailleurs est encore de quelques mois, mais la saison d'agnelage culmine au printemps, les principales récoltes ont lieu en été quelques semaines avant que des cueilleurs soient nécessaires pour les fruits rouges, puis la salade et les autres légumes. De nombreux agriculteurs ont déjà commencé à planter ou à récolter des cultures clés.
"Nous devons reconnaître que l'offre de main-d'œuvre des agriculteurs est menacée", a déclaré le président de l'ACC, Mark Bridgeman. «Une pénurie de 80 000 travailleurs est quelque chose que nous n'avons jamais vu auparavant. C'est pourquoi nous appelons à une armée terrestre d'employés pour aider les agriculteurs à nourrir le pays. »
Il a déclaré que les travailleurs d'autres secteurs durement touchés par la crise des coronavirus pourraient être rapidement recyclés pour faire du travail agricole. «Nous avons besoin d'une aide gouvernementale urgente pour aider à trouver des travailleurs et à publier des postes», a-t-il déclaré. «Le temps est essentiel. Si nous ne parvenons pas à trouver ces travailleurs clés, les entreprises feront faillite. »
Le Syndicat national des cultivateurs a également appelé le gouvernement à agir d’urgence. «Les producteurs qui comptent sur des travailleurs saisonniers pour cueillir, emballer et classer nos fruits et légumes sont extrêmement préoccupés par leur capacité à recruter des travailleurs cette année», a déclaré un porte-parole.

Les agriculteurs appellent à une armée de terre pour soutenir la production alimentaire britannique pendant la crise des coronavirus

«L'industrie travaille déjà dur pour promouvoir les rôles dans les exploitations agricoles localement, reconnaissant que cela pourrait aider ceux qui se retrouvent malheureusement sans emploi. Nous exhortons le gouvernement à remédier à cette situation dès que possible. »
Vendredi, le ministère de l'Environnement, de l'Alimentation et des Affaires rurales a annoncé un nouveau fonds de 6 millions de livres sterling pour les agriculteurs après l'hiver humide et l'assouplissement de certaines règles sur ce qu'ils peuvent cultiver.
George Eustice, le secrétaire à l'Environnement, a déclaré: «J'ai pu constater à quel point les récentes inondations ont été dévastatrices pour les personnes et les communautés, c'est pourquoi nous avons étendu le fonds de relance agricole pour aider les personnes touchées à se remettre sur pied.
«Je suis également conscient que la propagation du coronavirus cause d'autres difficultés à la communauté agricole. Nous explorons toutes les options pour nous assurer que le bon support est disponible dans les semaines et les mois à venir. »
La demande des supermarchés et des boîtes de légumes a explosé à mesure que la crise des coronavirus s'intensifie, mais la demande des restaurants s'est effondrée. De nombreux agriculteurs ont donc éprouvé des difficultés à trouver de nouvelles voies d'approvisionnement et à s'adapter au changement. Le printemps est souvent le moment où le revenu agricole est le plus bas, même lorsque la demande de main-d'œuvre augmente.
L'âge moyen des agriculteurs au Royaume-Uni est de 59 ans, ce qui expose beaucoup à un risque plus élevé de développer des symptômes graves s'ils contractent le virus.
La Landworkers ’Alliance, un petit syndicat représentant plus de 1 000 petits et moyens agriculteurs et travailleurs des terres à travers le Royaume-Uni, a appelé le gouvernement à soutenir les petits agriculteurs par le biais de l’allégement des petites entreprises, même s’ils ne paient normalement pas de taux. L'alliance veut également un programme «creuser pour la victoire» pour encourager les maraîchers et les groupes communautaires locaux.

Son coordinateur des campagnes, Jyoti Fernandes, a déclaré: «Cette crise met en évidence la vulnérabilité de notre système alimentaire mondialisé, qui ne fera que s’aggraver dans les années à venir si nous n’investissons pas dans la construction d’un système alimentaire local résilient et diversifié. Nous exigeons une action gouvernementale immédiate et significative pour garantir que chacun puisse accéder à des aliments sains et abordables. »
Ashley Wheeler, un producteur de salades et de légumes dans le Devon, a déclaré: «Ce dont nous avons besoin, c'est d'aider à coordonner la distribution de la nourriture que les agriculteurs et les producteurs ont aux communautés locales, en particulier celles qui sont vulnérables et isolées.»