Samedi 19 Septembre 2020

Le coronavirus va atteindre son apogée et tomber plus tôt que vous ne le pensez


Les nations ferment leurs frontières, les stocks chutent et un titre du New York Times se lit comme suit: "Le coronavirus a mis l'économie mondiale en mode survie." Les deux partis politiques ont réalisé que la crise pourrait avoir de graves répercussions sur les élections de novembre - Chambre, Sénat, présidence. Et sacré bleu, ils ont même fermé le Louvre !
Certaines de ces réactions sont compréhensibles, en grande partie de l'hystérie pure. Pendant ce temps, la propagation du virus continue de ralentir.
Jusqu'à présent, plus de 18 000 Américains sont morts de la grippe générique de cette saison, selon les dernières données des Centers for Disease Control and Prevention. En 2018, selon les CDC, il y a eu 80000 décès dus à la grippe. C’est contre 19 décès de coronavirus à ce jour, contre environ 470 cas.
Dans le monde, il y a eu environ 3 400 décès de coronavirus, sur environ 100 000 cas identifiés. La grippe, en comparaison, récolte sinistrement environ 291 000 à 646 000 par an.
La Chine est à l'origine du virus et représente toujours plus de 80% des cas et des décès. Mais ses cas ont atteint un sommet et ont commencé à décliner il y a plus d'un mois, selon les données présentées par l'épidémiologiste canadien qui a dirigé la mission de coronavirus de l'Organisation mondiale de la santé en Chine. Moins de 200 nouveaux cas sont signalés quotidiennement, contre un pic de 4 000.
Les pays suivants suivront ce même schéma, dans ce qu'on appelle la loi de Farr. Formulée pour la première fois en 1840 et ignorée dans toutes les hystéries épidémiques depuis, la loi stipule que les épidémies ont tendance à augmenter et à diminuer selon un schéma à peu près symétrique ou une courbe en forme de cloche. SIDA, SRAS, Ebola - ils ont tous suivi ce schéma. Il en va de même pour la grippe saisonnière chaque année.
De toute évidence, la grippe est beaucoup plus contagieuse que le nouveau coronavirus, comme l'a noté l'OMS. Considérez que les premiers cas de coronavirus connus remontent au début de décembre, et depuis lors, le virus a touché moins de personnes au total que la grippe en quelques jours. Oh, et pourquoi n'y a-t-il pas de quarantaine de grippe? Parce que c'est tellement contagieux, ce serait impossible.
En ce qui concerne les taux de mortalité, comme je l'ai noté pour la première fois dans ces pages le 24 janvier, vous ne pouvez pas utiliser des calculs simples - comme tout le monde le fait - et comparer les décès aux cas, car ce sont des cas signalés. Avec la grippe et assurément avec le coronavirus, la grande majorité des personnes infectées présentent des symptômes si légers - le cas échéant - qu’ils ne consultent pas de médecin et ne sont pas comptés dans le nombre de cas.
De plus, ceux qui calculent les taux ignorent l'importance de bons soins de santé. Étant donné que la grande majorité des cas se sont produits dans un pays où les soins de santé sont médiocres, cela va exagérer considérablement le taux de mortalité.
Le taux varie également énormément selon l'âge, avec une analyse du gouvernement chinois montrant 0,2% de décès en dessous de 40 ans mais 14,8% au-dessus de 80. Une étude publiée le mois dernier dans le Journal de l'American Medical Association n'a trouvé aucun décès dans le monde chez les enfants de 9 ans et moins. Zéro.

Comme la grippe, le coronavirus affecte des groupes à haut risque: les personnes âgées, celles qui ont des problèmes de santé sous-jacents comme le diabète ou les maladies cardiaques et celles dont le système immunitaire est affaibli. Y a-t-il des exceptions? Sûr. Mais c’est le cas de presque tous les phénomènes biologiques complexes du genre.
Encore de bonnes nouvelles. Ce mois-ci, l'hémisphère Nord, qui comprend les pays avec le plus de cas, commence à se réchauffer. Presque tous les virus respiratoires détestent le temps chaud et humide. C’est pourquoi la grippe s'éteint chaque année en Amérique au plus tard en mai et probablement pourquoi l’Amérique latine n’a signalé que 25 cas de coronavirus. Les Philippines, où je vis, comptent environ un tiers de la population américaine, mais il fait tellement chaud et humide ici, jusqu'à présent, nous n'avons eu aucun cas confirmé de transmission interne.
Les seules questions sont de savoir quel sera l'impact dans l'hémisphère sud, où vivent beaucoup moins de personnes, et s'il retournera dans le nord à l'automne.
Pourtant, si vous voulez essayer de réduire encore plus votre faible risque, utilisez ce qui fonctionne contre la grippe et le rhume. Le chirurgien général et le chef du CDC ont tous deux conseillé de retirer les masques; ils ne fonctionnent pas. Au lieu de cela, lavez-vous les mains avec de l'eau chaude et du savon ou une solution d'alcool pendant au moins 10 à 20 secondes. De cette façon, vous ne propagerez pas de germes lorsque vous utilisez la télécommande du téléviseur pour désactiver le dernier reportage hystérique.
Michael Fumento est avocat, auteur et journaliste.

Le coronavirus va atteindre son apogée et tomber plus tôt que vous ne le pensez