Lundi 21 Septembre 2020

L'arrêt du coronavirus montre que la poussière sur le Nipomo Mesa est défectueuse


25 mai 2020

Une vue de la Nipomo Mesa de l'Oceano Dunes State Vehicle Recreation Area

L'arrêt du coronavirus montre que la poussière sur le Nipomo Mesa est défectueuse

Par KAREN VELIE
Les jours de poussière excessive ont plus que doublé depuis que les véhicules récréatifs et les véhicules tout-terrain ont été interdits des dunes d'Oceano, montrent les données de deux sites de surveillance de la qualité de l'air de Nipomo Mesa. Les parcs d'État de Californie ont fermé la zone de loisirs véhiculaire de l'État d'Oceano Dunes à tous les véhicules hors route et récréatifs le 28 mars en raison de la pandémie de coronavirus.
Les données sur la qualité de l'air remettent en question la théorie du district de contrôle de la pollution atmosphérique du comté de San Luis Obispo, contestée par les scientifiques de l'État de Californie, selon laquelle les activités de conduite hors route provoquent des niveaux élevés de poussière détectés sur le Nipomo Mesa. Cette théorie ignore généralement que Oceano Dunes se trouve dans un plus grand complexe de dunes de sable côtières créées par le vent qui souffle du sable du littoral.
Pendant des années, les résidents de l'APCD et de Nipomo Mesa se sont affrontés avec les parcs d'État et les conducteurs de véhicules tout-terrain à cause de la poussière dans l'air à Nipomo Mesa. Les deux côtés conviennent que de forts vents d'ouest soufflant sur les dunes de sable transportent la poussière vers la mesa.
En 2018, les parcs d'État de Californie ont conclu un ordre de réduction stipulé avec l'APCD. L'accord exige que l'État réduise de 50% les poussières soufflées par le vent, en particulier les particules de poussière de 10 microns ou moins de diamètre, sur le Nipomo Mesa. Malgré leur accord sur les différentes conditions de l'accord, les parcs d'État nient toujours que le tout-terrain provoque la poussière sur la mesa.
Accès refusé: environ 50 acres de camping et de plage fermés pour des projets de poussière APCD.

Le principal objectif de l'accord est de garantir que les concentrations de poussières mesurées sur la mesa restent conformes aux normes fédérales et étatiques, telles que mesurées sur deux des sites de surveillance de l'air de l'APCD sur la mesa, connus sous le nom de «CDF - Arroyo Grande» et « Route Nipomo-Guadalupe. ”
Dans l'ensemble, l'État a dépensé environ 14 millions de dollars en recettes fiscales au cours des 10 dernières années pour réduire les concentrations de poussière sur la mesa. L'État a couvert plus de 150 acres de sable des dunes avec de la végétation ou des clôtures en plastique orange. D'autres projets de recouvrement de dunes sont prévus dans les mois et les années à venir, selon la théorie que les obstructions aideraient à réduire la poussière produite par le sable qui souffle.
En janvier, la directrice des parcs d'État, Lisa Mangat, a fermé environ la moitié de la zone de camping et environ 5% de la zone équestre des Oceano Dunes, soit environ 50 acres près du rivage. La région était populaire auprès des campeurs et fournissait 50% de la disponibilité du camping dans le parc.
CalCoastNews a examiné les données archivées des mesures de vent et de poussière collectées sur les deux sites de surveillance de la qualité de l'air de Nipomo Mesa pour déterminer si les efforts mandatés par les parcs d'État avec la fermeture du parc en mars entraîneraient une réduction des concentrations de poussière.
Plus précisément, les journalistes ont examiné le nombre de dépassements quotidiens des normes nationales et fédérales de qualité de l'air au cours du mois de mai au cours des six dernières années dans les deux sites de surveillance. Le site de la CDF se trouve à environ 2,5 milles du rivage des dunes, à l'extrémité sud-ouest de Nipomo Mesa. Le site de la route Nipomo-Guadalupe est à environ quatre milles du rivage, sur le bord inférieur de la mesa. Les terres agricoles se situent entre les dunes côtières et la Nipomo Mesa.
Les paramètres ont été choisis car mai est généralement le mois le plus venteux du sud du comté de San Luis Obispo, et 2015 est antérieure aux diverses opérations de recouvrement de dunes entreprises par les parcs d'État.
Les données sur les vents indiquent que la vitesse moyenne du vent en mai sur les deux sites de surveillance a peu varié d’une année à l’autre. Sur le site de la CDF, les vents de mai se situent en moyenne à environ 5 miles par heure, et sur le site de Nipomo-Guadalupe Road, les vents sont légèrement plus forts, avec une moyenne d'environ 5,5 miles par heure.
Le nombre de dépassements de la norme californienne de qualité de l’air pour les poussières en suspension dans l’air raconte une autre histoire. Aux deux stations de surveillance de l'air, un nombre beaucoup plus élevé de dépassements en mai s'est produit cette année par rapport aux autres années, même s'il n'y avait pas de véhicules récréatifs sur les dunes; et le mois de mai n'est pas encore terminé.
Par exemple, sur le site du CDF en mai 2019, il y a eu six dépassements, mais cette année, au 22 mai, les dépassements ont doublé pour atteindre 12. Sur le site de Nipomo-Guadalupe Road en mai 2019, il n'y a eu que trois dépassements, mais au 22 mai, les dépassements avaient presque quadruplé pour atteindre 11.

Dans le cadre de l'accord, un groupe de conseillers scientifiques, connu sous le nom de Groupe consultatif scientifique (SAG), a été formé pour aider à la conception et à la mise en œuvre des divers projets de couverture de dunes. Le SAG est dirigé par William Nickling, professeur émérite à l'Université de Guelph en Ontario, Canada.
Dans l'anticipation apparente que des jours de fortes poussières sans récréation de véhicules dans les dunes seraient source de confusion, le 6 avril, le Dr Nickling et d'autres membres du SAG ont rédigé un mémorandum concernant la fermeture du véhicule à Oceano Dunes et les changements possibles dans les émissions de poussière des dunes.
«Le SAG est d’avis que l’impact cumulé de l’OHV [off highway vehicle] l'activité demeure un contributeur important aux PM observées [dust] ODSVRA, même pendant cette période où l'ODSVRA est temporairement fermé aux usages récréatifs », selon le mémorandum. «Le SAG reconnaît que les dunes d'Oceano sont une surface naturellement poussiéreuse qui subirait des émissions de particules même en l'absence d'activité humaine, en particulier pendant cette saison venteuse du printemps. Mais le SAG est également clairement conscient que des décennies d'activités OHV ont fondamentalement modifié le paysage naturel des plages et des dunes, ce qui rend les dunes beaucoup plus sensibles aux émissions de particules qu'elles ne le seraient à l'état naturel. »
Cependant, le mémorandum du SAG n'explique pas comment les dunes ont été "fondamentalement modifiées" pour émettre plus de poussière, et aussi pourquoi le SAG n'a pas prévu que le nombre de dépassements de l'état pour la poussière augmenterait considérablement en l'absence de récréation de véhicules sur les dunes.
Une théorie est que les véhicules récréatifs qui se garaient sur les dunes ont contribué à bloquer la circulation du vent.
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