Mardi 4 Aout 2020

Coronavirus: comment ils ont essayé de freiner la pandémie de grippe espagnole en 1918


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                    Une femme porte un masque contre la grippe pendant l'épidémie de grippe espagnole
                
            Il est dangereux de faire trop de parallèles entre le coronavirus et la pandémie de grippe espagnole de 1918, qui a tué au moins 50 millions de personnes dans le monde.Covid-19 est une maladie entièrement nouvelle, qui affecte de manière disproportionnée les personnes âgées. La souche mortelle de grippe qui a balayé le monde en 1918 a eu tendance à frapper les personnes âgées de 20 à 30 ans, avec un système immunitaire fort, mais les mesures prises par les gouvernements et les individus pour prévenir la propagation de l'infection leur sont familières. a étudié l'épidémie de grippe espagnole pour établir son plan d'urgence initial contre le coronavirus, la leçon clé étant que la deuxième vague de la maladie, à l'automne 1918, s'est révélée beaucoup plus meurtrière que la première.
                
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                    Des femmes du ministère de la Guerre font des promenades de 15 minutes pour respirer de l'air frais tous les matins et tous les soirs pour parer au virus de la grippe pendant la Première Guerre mondiale, c. 1918. (Photo par Hulton Archive / Getty Images)
                
            Le pays était toujours en guerre lorsque le virus a fait sa première victime enregistrée, en mai 1918. Le gouvernement britannique, comme beaucoup d'autres, a été pris au piège. Selon un rapport de 1919 de Sir Arthur Newsholme pour la Royal Society of Medicine, la maladie s'est propagée comme une traînée de poudre dans les usines de transport de troupes et de munitions bondées, ainsi que dans les bus et les trains. Mais un "mémorandum à l'usage du public" qu'il avait écrit en juillet 1918, qui conseillait aux gens de rester chez eux s'ils étaient malades et d'éviter les grands rassemblements, a été enterré par le gouvernement. Sir Arthur a fait valoir que de nombreuses vies auraient pu être sauvées si ces règles ont été respectées, mais il a ajouté: "Il existe des circonstances nationales dans lesquelles le devoir principal est de" continuer ", même lorsque des risques pour la santé et la vie sont en jeu."
                
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                    Les femmes portent des masques en tissu de style chirurgical pour se protéger contre la grippe
                
            En 1918, il n'y avait aucun traitement contre la grippe et aucun antibiotique pour traiter des complications telles que la pneumonie. Les hôpitaux ont été rapidement débordés. Il n'y a pas eu de verrouillage centralisé pour freiner la propagation de l'infection, bien que de nombreux théâtres, salles de danse, cinémas et églises aient été fermés, dans certains cas pendant des mois. Les pubs, qui étaient déjà soumis à des restrictions sur les heures d'ouverture en temps de guerre, sont pour la plupart restés ouverts. La Ligue de football et la FA Cup ont été annulées pour la guerre, mais aucun effort n'a été fait pour annuler d'autres matches ou limiter la foule, avec des équipes masculines jouant dans des compétitions régionales et le football féminin, qui a attiré de grandes foules, tout au long de la pandémie. dans certaines villes et villages ont été aspergés de désinfectant et certaines personnes portaient des masques anti-germes au cours de leur vie quotidienne.
                
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                    Un opérateur téléphonique avec une gaze de protection
                
            
                
                
            
        Les messages de santé publique étaient confus - et, tout comme aujourd'hui, les fausses nouvelles et les théories du complot abondaient, bien que le niveau général d'ignorance des modes de vie sains n'ait pas aidé. Dans certaines usines, les règles interdisant de fumer étaient assouplies, dans la conviction que les cigarettes aideraient Lors d'un débat à la Chambre des communes sur la pandémie, le député conservateur Claude Lowther a demandé: "Est-ce un fait que le cacao est un moyen de prévention sûr contre la grippe trois fois par jour?" Des campagnes et des dépliants publicitaires ont mis en garde contre la propagation de la maladie par la toux et les éternuements. En novembre 1918, le News of the World a conseillé à ses lecteurs de: "se laver le nez avec de l'eau et du savon chaque nuit et chaque matin; forcez-vous à éternuer la nuit et le matin, puis respirez profondément. Ne portez pas de silencieux; rentrer à pied du travail, manger beaucoup de bouillie. "
                
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                    Un dessinateur du Daily Mirror capture la confusion autour des messages de santé publique
                
            
                
                
            
        Aucun pays n'a été épargné par la pandémie de 1918, bien que l'ampleur de son impact et des efforts du gouvernement pour protéger leurs populations, ait varié considérablement. Aux États-Unis, certains États ont imposé des quarantaines à leurs citoyens, avec des résultats mitigés, tandis que d'autres ont essayé de faire le port du masque est obligatoire. Les cinémas, théâtres et autres lieux de divertissement ont été fermés à travers le pays.
                
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                    Les coiffeurs ont pris des précautions pour freiner l'infection
                
            
                
                
            
        New York était mieux préparée que la plupart des villes américaines, ayant déjà mené une campagne de 20 ans contre la tuberculose et, par conséquent, subi un taux de mortalité plus faible.Néanmoins, le commissaire à la santé de la ville a subi des pressions de la part des entreprises pour garder les locaux ouverts, en particulier les films. théâtres et autres lieux de divertissement.
                
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                    Un balayeur de rue de la ville de New York porte un masque pour aider à contrôler la propagation de l'épidémie de grippe, octobre 1918. De l'avis d'un responsable du New York Health Board, il vaut mieux être ridicule que mort. (Photo par PhotoQuest / Getty Images)
                
            À l'époque, comme aujourd'hui, l'air frais était considéré comme un rempart potentiel contre la propagation de l'infection, conduisant à des solutions ingénieuses pour maintenir la société.
                
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                    La cour est tenue à l'extérieur dans un parc en raison de l'épidémie, San Francisco, 1918. (Photo par Hulton Archive / Getty Images)
                
            Mais il s'est avéré impossible d'empêcher les rassemblements de masse dans de nombreuses villes américaines, en particulier dans les lieux de culte.
                
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                    La congrégation priant sur les marches de la cathédrale de Sainte Marie de l'Assomption, où ils se sont réunis pour entendre la messe et prier pendant l'épidémie de grippe, San Francisco, Californie.
                
            À la fin de la pandémie, le nombre de morts en Grande-Bretagne était de 228 000, et un quart de la population aurait été infecté. Les efforts pour tuer le virus se sont poursuivis pendant un certain temps, et la population était plus consciente que jamais du potentiel mortel nature de la grippe saisonnière.
                
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                    Un homme pulvérise un bus du London General Omnibus Co, avec une préparation anti-grippe en mars 1920. (Photo de H. F. Davis / Topical Press Agency / Hulton Archive / Getty Images)
                
            
                
                
            
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