Dimanche 17 Janvier 2021

Kelly Loeffler et Richard Burr ont été informés sur le coronavirus. Puis ils ont vendu des actions. Et maintenant ?


Le sénateur Richard M. Burr, républicain de Caroline du Nord, et le sénateur Kelly Loeffler, républicain de Géorgie, ont été critiqués pour avoir vendu des stocks valant collectivement des millions de dollars avant le ralentissement économique qui a coïncidé avec la pandémie de coronavirus. acheter et vendre des actions. Mais il est interdit, en vertu d'une loi de 2012 connue sous le nom de STOCK Act, d'utiliser des informations non publiques pour dégager un profit privé.Les registres des transactions boursières de M. Burr montrent que lui et sa femme ont vendu collectivement des stocks d'une valeur de 628000 $ à 1,7 million de dollars en février. 13, selon ses informations financières. Ils ont vendu 33 actions différentes, dont jusqu'à 150 000 $ dans deux chaînes d'hôtels, Wyndham Hotels and Resorts et Extended Stay America.Ms. Loeffler et son mari ont signalé 27 ventes d'actions à partir du 24 janvier d'une valeur pouvant atteindre des millions de dollars. Son mari est Jeffrey C. Sprecher, président de la Bourse de New York. Elle a dit qu'elle ne gère pas son propre portefeuille. Le Sénat avait reçu un briefing sur les coronavirus le jour où ses ventes d'actions ont commencé. Mme Loeffler a tweeté à propos de la réunion d'information ce jour-là. "Apprécions l'exposé d'aujourd'hui des plus hauts responsables de la santé du président sur la nouvelle épidémie de coronavirus", a-t-elle écrit. «Ces hommes et ces femmes travaillent sans relâche pour assurer la sécurité et la santé de notre pays.» D'autres sénateurs ont également vendu des avoirs au cours des dernières semaines et avant le ralentissement économique majeur, notamment les sénateurs Dianne Feinstein, démocrate de Californie, et James M. Inhofe, Républicain d'Oklahoma. Ces transactions ont fait l'objet d'un examen beaucoup moins minutieux. Le bureau de Feinstein a déclaré que ses actifs étaient dans une fiducie aveugle et qu'elle n'était pas impliquée dans les décisions financières de son mari. M. Inhofe a déclaré dans un communiqué qu'il n'avait pas assisté à la réunion d'information du 24 janvier et que ses transactions faisaient partie d'une vente que son conseiller financier avait commencée fin 2018, lorsqu'il est devenu président du Comité sénatorial des services armés.

M. Burr et Mme Loeffler n'ont déclaré aucun acte répréhensible. "Il s'agit d'une attaque ridicule et sans fondement", a écrit Mme Loeffler sur Twitter tôt vendredi matin. «Je ne prends pas de décisions d'investissement pour mon portefeuille. Les décisions d'investissement sont prises par plusieurs conseillers tiers à l'insu de mon ou de mon mari. »Elle a lié son rapport de divulgation financière et a déclaré:« J'ai été informée de ces achats et ventes le 16 février 2020 - trois semaines après leur ». Burr, qui, en tant que président de la commission sénatoriale du renseignement, reçoit régulièrement des informations sur les menaces contre les États-Unis, a déclaré vendredi dans un communiqué qu'il "se fie uniquement aux informations publiques pour guider ma décision concernant la vente de stocks". "Plus précisément, je A l'époque, CNBC suivait de près les reportages quotidiens de CNBC sur la santé et la science ", a-t-il déclaré. Il a demandé une enquête par le comité d'éthique du Sénat, un processus généralement long et secret dirigé par un groupe bipartite de sénateurs, écrivant dans une lettre à le comité que "un examen indépendant est justifié."

Kelly Loeffler et Richard Burr ont été informés sur le coronavirus. Puis ils ont vendu des actions. Et maintenant ?

M. Burr, 64 ans, serait ensuite réélu en 2022, mais il a déclaré lors de sa campagne de 2016 que ce serait sa dernière candidature. "C'est très simple: je commence à vieillir", a-t-il déclaré à l'époque. Il pourrait subir des pressions pour quitter ses fonctions plus tôt, car les ventes d'actions ne sont pas la seule raison pour laquelle M. Burr a attiré l'attention., quelques jours avant la liquidation de son stock, M. Burr a soutenu dans un article d'opinion pour Fox News que «les États-Unis sont aujourd'hui mieux préparés que jamais pour faire face aux menaces émergentes pour la santé publique, comme le coronavirus». Ensuite, NPR a rapporté jeudi que M. Burr avait parlé à un petit rassemblement le 27 février et avait mis en garde contre les graves conséquences potentielles du virus. "Il est beaucoup plus agressif dans sa transmission que tout ce que nous avons vu dans l'histoire récente", a-t-il déclaré, selon l'enregistrement de NPR. "Cela ressemble probablement davantage à la pandémie de 1918". Tucker Carlson, une personnalité éminente de Fox News, a accusé M. Burr de tirer un profit privé sans utiliser sa plate-forme pour avertir correctement le public. M. Carlson a déclaré dans l'émission de jeudi soir que si M. Burr n'était pas en mesure de s'expliquer suffisamment, il devrait démissionner et faire l'objet de poursuites. "Il n'y a pas de plus grand crime moral que de trahir votre pays en temps de crise", a-t-il déclaré. Le président Trump a refusé de critiquer les transactions boursières vendredi, affirmant qu'il "ne savait pas trop ce que c'était". "Mais je les trouve tous doivent être des gens honorables », a-t-il dit à propos des sénateurs. "Ils ont dit qu'ils n'avaient rien fait de mal."

Mme Loeffler, 49 ans, est nouvelle au Sénat. Auparavant un grand G.O.P. donatrice, elle a été nommée en décembre pour remplacer Johnny Isakson, qui a démissionné en raison de problèmes de santé, et a pris ses fonctions en janvier. Les ventes d'actions ont eu lieu des semaines plus tard, contrairement à M. Burr, elle n'a affirmé aucune connaissance personnelle des ventes vendredi, suggérant qu'elles avaient été exécutées par son courtier. «Je ne prends pas de décisions d'investissement pour mon portefeuille», a-t-elle déclaré. Contrairement à M. Burr, Mme Loeffler sera bientôt confrontée aux électeurs. Une élection spéciale est actuellement prévue le 3 novembre, le même jour que l'élection générale. Il n'y aura pas de primaire, mais si aucun candidat n'obtient la majorité en novembre, un second tour aura lieu. Loeffler fait déjà face à un adversaire républicain fort du représentant Doug Collins, un conservateur dont la candidature au Sénat a immédiatement été opposée par l'establishment républicain aligné avec Mme Loeffler. Il a rapidement saisi ses ventes d'actions vendredi, écrivant sur Twitter: «Les gens perdent leur emploi, leurs entreprises, leurs retraites, et même leur vie et Kelly Loeffler profite de leur douleur? Je suis dégoûté d’y penser. »Mme. Loeffler aura également des opposants démocrates aux élections spéciales, y compris le révérend Raphael Warnock, le chef de l'église baptiste Ebenezer d'Atlanta; Ed Tarver, ancien procureur fédéral; et Matt Lieberman, le fils de l'ancien sénateur Joseph I. Lieberman, le candidat démocrate vice-présidentiel de 2000. Le comité démocrate de campagne sénatoriale a approuvé M. Warnock.

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