Jeudi 3 Decembre 2020

Comment les propriétaires de jets privés ont obtenu une subvention des fonds de secours contre les coronavirus


Une société de gestion de l'aviation en Californie partage les avantages d'un prêt financé par les contribuables avec ses clients propriétaires d'avions à réaction après avoir remporté le prêt dans le cadre du programme fédéral de protection des chèques de paie, selon trois clients et une copie d'une lettre annonçant le plan. Le président Donald Trump a promulgué le programme de prêts, appelé PPP, pour empêcher les travailleurs des petites entreprises d'être licenciés pendant la crise des coronavirus. L'entreprise, Clay Lacy Aviation, sera en mesure de garder les pilotes et les agents de bord employés avec l'argent qu'elle a reçu, mais l'entreprise, située près de Los Angeles, a également décidé d'offrir un avantage aux clients qui possèdent les jets qu'elle gère, un ensemble riche qui n'étaient pas la cible des fonds fédéraux de secours contre les coronavirus.Les propriétaires qui ont opté obtiendront des crédits de compte grâce à une formule basée sur le montant du prêt et le coût que chaque propriétaire encourt pour employer des membres d'équipage, selon une lettre écrite par un haut dirigeant d'entreprise que l'un des clients a fourni à NBC News. "CLA a été approuvé pour un prêt et a récemment reçu un financement", a écrit Bradford W. Wright, directeur financier de Clay Lacy Aviation, dans la lettre du 29 avril. "CLA est prospectivement offrant aux propriétaires d'aéronefs un crédit pour une partie de la masse salariale à temps plein et les coûts des avantages sociaux payés par CLA à leurs membres d'équipage de vol, de cabine et de maintenance respectifs pendant la période couverte. "Les membres d'équipage conservent leur emploi, ce qui est un con Le prêt PPP a été créé pour maintenir les entreprises à flot en fournissant de l'argent pour payer leurs employés pendant la crise. Légalement, les équipages de conduite sont employés par la CLA, mais ce n'est qu'une entreprise «de passage» pour que les propriétaires d'avions paient les salaires des travailleurs. Les équipages sont dédiés à chaque propriétaire de jet, qui embauche, licencie et fixe les salaires pour eux. Sans le prêt PPP, les propriétaires de jets auraient eu le choix de continuer à payer leurs équipages ou à les licencier.Bien que le prêt ne soit qu'une petite tranche du fonds PPP de 650 milliards de dollars et plus - 10 millions de dollars est le plafond pour toute entreprise - Clay Son utilisation par Lacy Aviation illustre l'une des nombreuses façons dont les Américains les plus riches ont bénéficié de programmes pour aider les travailleurs. "Tout cela est pénible, déplorable et dégoûtant", a déclaré Steven J. Cloobeck, fondateur de Diamond Resorts International et propriétaire d'un avion à réaction. qui n'est pas un client CLA. "Il devrait y avoir des répercussions graves et punitives pour ceux qui sont au sommet de la chaîne alimentaire qui abusent d'un sauvetage gouvernemental d'urgence." La liste des clients de CLA comprend le rockeur Don Henley, le PDG de Sexy Brand Mark Bonfigli et des sociétés de capital-investissement le Blackstone Group et Freeman Spogli, qui appartient au président des finances des inaugurations du président George W. Bush et à un ancien ambassadeur en Italie et à Saint-Marin, selon une liste de numéros d'immatriculation des avions fournie à NBC News par une source et une combinaison de divulgations fédérales et étatiques. , porte-parole du groupe Blackstone, a déclaré que la société avait refusé l'offre de participer au programme de crédit. Henley a refusé de commenter et Freeman Spogli n'a pas répondu aux demandes de commentaires de NBC News pour savoir s'il acceptait le crédit. Mais d'autres propriétaires de jets, y compris Bonfigli, étaient impatients de participer. "Oh, mon Dieu, oui", a déclaré Bonfigli dans une interview téléphonique mercredi. Il a déclaré que payer pour un avion appelé SexyJet pour s'asseoir sur le sol était une telle fuite financière que il aurait licencié son équipage maintenant sans la promesse de secours de Clay Lacy Aviation - et des contribuables.Bonfigli a déclaré qu'il prévoyait de vendre son avion, un Gulfstream GV qui, selon lui, a transporté les Red Hot Chili Peppers et l'acteur Robert De Niro, parmi d'autres A-listers, mais que les crédits du prêt de la CLA pourraient lui faire gagner du temps pour continuer à le louer jusqu'à ce que le marché des jets privés s'améliore. "Il serait vraiment utile pour nous d'avoir une chance de continuer à ", at-il dit. "Sinon, je pense qu'il faudrait vendre plus tôt, pas plus tard, et à un prix inférieur, parce que le marché souffre. ... Cela ne me dérange pas l'idée de le vendre à un bon prix, mais maintenant nous vraiment perdre de l'argent réel. "La CLA a refusé de divulguer le montant exact de son prêt, et les deux agences fédérales qui administrent le programme - le Département du Trésor et la Small Business Administration, ou SBA - n'ont pas rendu l'information publique. La société a également refusé de répondre à la plupart des questions posées par NBC News par courrier électronique sur ses opérations, la raison pour laquelle elle a conçu le système de crédit et sa clientèle. Mais un représentant de la société a déclaré que "tous les fonds reçus dans le cadre des programmes fédéraux doivent et seront utilisés conformément à les directives fédérales pour sauver les emplois de centaines de mécaniciens, agents de bord, pilotes, représentants du service à la clientèle, techniciens de service en ligne, répartiteurs, techniciens en avionique et autres travailleurs. "Le représentant a également déclaré que la compagnie avait connu une réduction de 94 pour cent des vols et a noté que "la distribution de tous les fonds est également soumise à une vérification fédérale." Le prêt n'était pas le seul argent que CLA a obtenu du gouvernement fédéral par le biais de la Loi sur les aides, les secours et la sécurité économique (CARES) sur les coronavirus, qui est devenue loi le 27 mars. nos nouvelles rencontrent votre boîte de réception. Le 20 avril, le ministère du Trésor a également approuvé une subvention de 27 millions de dollars à CLA. L'argent provenait d'un fonds distinct de la CARES Act destiné à stabiliser l'industrie du transport aérien, et la part de CLA était la 19e plus importante plus de 200 compagnies d'aviation qui ont reçu de l'argent fédéral.Clay Lacy Aviation a été nommé pour son fondateur, qui a développé des techniques de cinématographie air-air pour des films à succès tels que "Top Gun" et est un donateur de Trump. Brian Kirkdoffer, un ami de longue date et employé de Lacy's, est le PDG et l'actionnaire majoritaire, selon un profil dans Business Jet Traveler.

«Éblouissant»

Le 3 avril, la National Business Aviation Association, un groupe de lobbying représentant des entreprises comme la CLA, a organisé un webinaire pour ses membres au cours duquel des experts ont discuté de l'accès des compagnies de voyages en jet privé à divers nouveaux flux d'avantages fédéraux. La liste comprenait l'initiative de soutien à la paie du Trésor, le programme de protection des chèques de paie de la SBA, un fonds de prêts en cas de catastrophe économique et une série d'allégements fiscaux. des programmes fédéraux distincts, chacun conçu pour empêcher les licenciements, puis les utiliser pour offrir des crédits aux clients qui sont dans un tel air raréfié financièrement. "Le titre de cette histoire devrait être 'mec, f --- ces gars-là'", a déclaré une compagnie aérienne dirigeant de l'industrie qui a demandé à garder l'anonymat parce qu'il n'était pas autorisé par son entreprise à parler au dossier.Après que la loi CARES soit entrée en vigueur, le département du Trésor a donné des plans de sauvetage de plusieurs milliards de dollars aux principaux transporteurs américains, Delta, United et Southwest en avril. 20 et 21. Dans chaque cas, le gouvernement a reçu des bons de souscription d'actions en échange de l'argent dans le cadre des accords avec les sociétés cotées en bourse.Clay Lacy Aviation et d'autres petits affrètement et p Les sociétés de gestion d'avions à réaction ont demandé et reçu des millions de dollars du programme du Trésor sans avoir à donner aux contribuables des parts dans leurs entreprises. Pour déterminer combien d'argent donner aux bénéficiaires admissibles, le Département du Trésor a exigé des entreprises qu'elles fournissent des données et des déclarations sous serment révélant le montant qu'elles ont payé en salaires, traitements, avantages sociaux et autres rémunérations aux employés. Les bénéficiaires étaient également tenus de promettre d'utiliser l'argent fédéral "exclusivement". pour le maintien "de ces coûts et" s'abstenir de procéder à des licenciements ou des mises en disponibilité involontaires ou de réduire les taux de rémunération et les avantages sociaux ", selon le ministère. Mais la participation de Clay Lacy Aviation au programme PPP, qui donne également de l'argent à condition que les bénéficiaires conservent leurs effectifs intacts n'étaient pas connus du public jusqu'à présent. Certains concurrents de l'industrie avec des modèles commerciaux différents ont pris la position que l'argent fédéral n'est pas censé soutenir les hauts voleurs. "Nous avons observé d'autres dans notre industrie gravement meurtri par la pandémie alors que les bénéficiaires des fonds de la loi CARES sont devenus publics", Patrick Gallagher , président des ventes, du marketing et des services pour NetJets, a écrit dans un récent e-mail critiquant d'autres acteurs de l'industrie de l'aviation pour avoir pris de l'argent fédéral. "Les noms sur la liste et les montants reçus ont fait sensation."

Comment les propriétaires de jets privés ont obtenu une subvention des fonds de secours contre les coronavirus

Pourquoi CLA était admissible à deux programmes de sauvetage

La CLA est inhabituelle à la fois parce qu'elle est un acteur majeur de l'industrie aéronautique et parce que ses dirigeants affirment qu'elle est considérée comme une petite entreprise aux fins du nouveau programme de prêts. La loi CARES a créé sa propre matrice de normes d'éligibilité pour les petites entreprises, qui incluent les entreprises de moins de 500 employés basés aux États-Unis, les plafonds de revenus et une variété de paramètres.Bien que les fonds PPP soient légalement limités aux entreprises qui n'ont pas d'autres dettes à la SBA, le Congrès n'a pas interdit à une entreprise de prendre à la fois un prêt PPP et une subvention du fonds de l'aviation du Trésor. "Il ne fait aucun doute qu'il y avait des bénéficiaires que les législateurs n'avaient pas l'intention d'avoir accès à ces fonds", a déclaré Caroline Bruckner, une ancienne conseiller juridique en chef du Comité sénatorial des petites entreprises, directeur général du Kogod Tax Policy Center de l'Université américaine. "Des erreurs sont toujours commises lorsque la législation est rédigée si rapidement pour répondre à une urgence - c'est inévitable - mais cela signifie également, et cela pourrait être un excellent exemple pourquoi, la surveillance post-CARES Act est d'une importance cruciale." Télécharger l'application NBC News pour couverture complète et alertes sur l'épidémie de coronavirus Les avions gérés par la société appartiennent tous à ses clients. La CLA entrepose et entretient l'aéronef pour les propriétaires, et elle affrète des vols et agit comme un «intermédiaire» permettant aux propriétaires de payer les équipages de conduite. La société et ses clients partagent les revenus générés par la location d'avions lorsque les propriétaires ne les utilisent pas. Ainsi, lorsque la loi CARES a été promulguée, CLA avait trois options évidentes: renoncer au prêt, prendre tout l'argent pour lui-même, même si ses revenus sont pris en charge par des clients propriétaires de jet, ou imaginer un moyen pour les clients de partager la prime. Les crédits du compte le permettent. Le 29 avril, la société a informé ses clients qu'ils avaient jusqu'au 11 mai pour décider s'ils souhaitaient prendre les crédits. La seule exigence était de signer une déclaration attestant de bonne foi que "1) l'incertitude économique actuelle rend nécessaire la réception de ces crédits afin de soutenir les opérations en cours de l'avion du propriétaire et 2) le propriétaire de l'avion n'a ni demandé ni déposé séparément a reçu un soulagement dans le cadre du SBA-PPP ou d'un autre programme SBA. "La CLA a fait savoir qu'elle craignait que son prêt ne soit pas annulé - ou qu'il puisse être complètement retiré. Dans la lettre adressée aux propriétaires d'avions, Wright, le directeur financier de la société, a écrit que les crédits ne seront accordés qu'après que le prêt aura été annulé et que les propriétaires devront rembourser CLA si la société est "par la suite jugée inadmissible" au programme "lors de l'audit".

Les aviateurs difficiles à suivre

De nombreux propriétaires de jets privés n'ont aucun intérêt à faire de la publicité sur leurs avions.Pour trouver les propriétaires de jets gérés par Clay Lacy Aviation, NBC News a obtenu une liste de numéros d'identification pour chacun des avions enregistrés sous le drapeau de la compagnie et l'a comparée à la Federal Aviation Administration registres, divulgations de la Securities and Exchange Commission et dépôts auprès des bureaux de conformité des entreprises d'État. Les avions ont tendance à appartenir à des sociétés à responsabilité limitée avec des noms qui ont peu de liens évidents avec les personnes ou les sociétés mères qui en sont propriétaires.Jon Croasmun, vice-président principal et gestionnaire de fiducie d'entreprise pour la Bank of Utah, qui est le propriétaire enregistré de plus d'une demi-douzaine d'avions gérés par Clay Lacy Aviation, a déclaré que la société détient des titres d'avions en fiducie mais ne fait pas partie des accords financiers avec les sociétés de gestion.La banque représente généralement à la fois les citoyens américains et les ressortissants étrangers qui possèdent des avions. Il a refusé de dire si l'un des clients qu'il partage avec Clay Lacy Aviation ne sont pas américains. "La seule fois où nous divulguons la propriété ultime, c'est si la FAA le demande", a-t-il déclaré, ajoutant que l'agence n'avait pas demandé ces informations. Cela signifie qu'il est peu probable que le département du Trésor ou la SBA sache si l'argent du sauvetage est transformé en crédits pour les ressortissants étrangers, en partie en raison de la confidentialité offerte par la Bank of Utah et une société du Delaware qui offre des services similaires aux sociétés de gestion, NBC. News n'a pu identifier qu'environ les deux tiers des plus de 50 clients de Clay Lacy. En plus de Henley, Blackstone, Bonfigli et Freeman Spogli, la liste comprend:

  • Brian Fitterer, propriétaire d'une chaîne de parcs de roulottes.
  • Shlomo Rechnitz, propriétaire d'une chaîne de maisons de soins infirmiers.
  • Aby Rosen, magnat de l'immobilier et collectionneur d'art.
  • Edward Roski Jr., copropriétaire des Los Angeles Lakers.
  • Ernie Moody, un magnat du vidéo poker.
  • Rosen "n'a pas reçu une telle offre et il ne l'aurait jamais acceptée s'il l'avait reçue", a déclaré un représentant de son bureau. Les tentatives de NBC News pour obtenir des commentaires de Fitterer, Rechnitz, Roski et Moody ont échoué. On ne sait pas s'ils ont opté ou non pour les crédits. Mais Bonfigli a déclaré qu'il ne recommandait pas d'acheter un avion à moins que "vous gagniez une très grande loterie" et que vous puissiez vous permettre de ne pas le louer. "Je ne sais pas pour les autres les propriétaires et la façon dont ils exploitent leurs avions, mais je peux vous dire ceci: quand un avion est assis comme ça, vous payez une fortune pour qu'il soit assis ", a-t-il déclaré. "D'un point de vue commercial, honnêtement, cela ne pouvait pas être pire que de posséder un avion. C'était terrible." Cloobeck a peu de sympathie pour les propriétaires d'avions qui bénéficient d'avantages subventionnés par les contribuables. "Aucun programme gouvernemental n'est parfait, surtout compte tenu du besoin et l'urgence qu'il est conçu pour servir ", a déclaré Cloobeck. "Mais cette entreprise et ces propriétaires savent tous que l'argent n'a pas été conçu pour eux, et ils ont le devoir moral, sinon légal, de traiter le pays qui leur a permis de devenir si riches bien mieux que cela."