Vendredi 9 Decembre 2022

Spirit Mountain, d'autres casinos tribaux subissent un énorme coup des fermetures de coronavirus


Lorsque les responsables de la santé de l'Oregon ont identifié la troisième victime connue de l'État de COVID-19 au début du mois dernier en tant qu'adulte qui travaillait au Wildhorse Resort & Casino près de Pendleton, les tribus confédérées de la réserve indienne d'Umatilla sont entrées en action. annoncé le cas comme une urgence de santé publique et mis en place un centre de commandement des incidents pour gérer leur réponse à la pandémie. À midi, le conseil d'administration des tribus a fermé le casino, l'hôtel, le centre de congrès, les restaurants et autres installations du complexe pour commencer ce qu'ils ont décrit comme un «nettoyage en profondeur et en profondeur» de 48 heures.

Ces fermetures ont marqué la première fois que la tribu organisation - une union des tribus Cayuse, Umatilla et Walla Walla - avait fermé le casino en un quart de siècle de fonctionnement. À la mi-mars, avant même que le gouverneur Kate Brown n'ordonne le séjour à domicile, les neuf casinos de l'Oregon, détenus et exploités par huit des neuf tribus reconnues par le gouvernement fédéral, avaient fermé. Le casino de Cowlitz Indian Tribe dans le sud-ouest de Washington, Ilani, a reporté les directives du gouverneur Jay Inslee et restera fermé jusqu'au 4 mai.

Spirit Mountain, d'autres casinos tribaux subissent un énorme coup des fermetures de coronavirus

Ces casinos n'étaient pas seuls. Aux États-Unis, des responsables tribaux auraient fermé plus de 500 casinos, une fermeture qui non seulement frappe les économies tribales, mais aussi les communautés environnantes. Les pertes d'emplois les plus importantes concerneront les non-Indiens, qui risquent de perdre plus de 900 000 emplois, selon une équipe de recherche de Harvard.

L'employé de Wildhorse Resort & Casino atteint de COVID-19 était pas un membre des tribus confédérées de la réserve indienne d'Umatilla. La tribu a indiqué que l'employé travaillait dans une zone restreinte du casino sans aucun contact avec le public. Cette personne, qui n'a pas été identifiée publiquement, a été hospitalisée à Walla Walla, Washington, et s'est rétablie.

Ce n'était que le début de l'épidémie de coronavirus et ses impacts sur les casinos tribaux de l'Oregon. Certains casinos ont annoncé des dates cibles de réouverture, mais les fermetures ont depuis été prolongées, dans la plupart des cas jusqu'à nouvel ordre. Les fermetures ont également affecté des installations liées aux casinos telles que les hôtels, les parcs de camping-cars, les restaurants et les terrains de golf.

a interdit rassemblements récréatifs et sociaux non essentiels, a interdit la consommation sur place de nourriture ou de boisson et a ordonné aux rester à la maison "Dans toute la mesure du possible." Cependant, le gouverneur a précisé qu'elle n'a pas le pouvoir de fermer les casinos sur les terres tribales. En tant que nations souveraines, les tribus décident du moment où leurs casinos ouvriront ou fermeront.

"Nous avons suivi la règle de tout ce qui est le mieux pour nos clients et nos membres tribaux", a déclaré Delores Pigsley, présidente des Confederated Tribes of Siletz Indians, qui possède la Chinook Winds Casino Resort à Lincoln City. Les tribus ont un entretien hebdomadaire avec le gouverneur et, a déclaré Pigsley, l'État a respecté leurs décisions. Elle a ajouté que Brown veut savoir tout ce que l'État et les tribus peuvent faire conjointement pour lutter contre la pandémie.

Le Siletz Tribal Council, qui siège au conseil d'administration de Chinook Winds, a fermé son casino le 17 mars et il restera fermé jusqu'à 30 avril. Bien que chaque tribu de l'Oregon décidera de la date de sa réouverture, Pigsley a déclaré que les tribus ont eu quelques réunions multi-tribales depuis la fermeture des casinos pour partager des informations et des idées. "Ce que nous faisons tous est la même supposition jeu », dit-elle.

La question dans l'esprit de tout le monde: "Pensez-vous que nous allons pouvoir ouvrir en mai?" La réponse aura un impact énorme sur les emplois et les services que les gouvernements tribaux fournissent à travers l'Oregon. Pigsley a décrit les revenus provenant de Chinook Winds et d'autres casinos à travers l'état comme extrêmement importants. Les gouvernements tribaux ne perçoivent pas d'impôts comme un État ou un gouvernement local, les revenus des jeux et autres entreprises tribales constituent donc leur assiette fiscale.

Le secteur des divertissements, des jeux et des loisirs - ainsi que les hôtels-casinos - représentait près de 60 pour cent des emplois du gouvernement tribal indien dans l'Oregon l'année dernière. Les casinos fournissent également des emplois aux membres non tribaux, qui sont la majorité des employés du casino. Les casinos de l'Oregon sont situés sur des terres tribales dans des zones à prédominance non urbaine, où ils stimulent le tourisme et sont les principaux moteurs de l'économie locale.

Les fermetures de casinos affectent presque tous les employés qui travaillent dans les casinos et les complexes hôteliers - des services alimentaires aux réservations de salles de conférence. Photo par CTUIR.L'Oregon Tribal Gaming Alliance, une coalition qui comprend sept des neuf tribus de l'Oregon, rapporte que les jeux tribaux représentait 1,49 milliard de dollars de production économique totale en 2017, dernière année pour laquelle des données sont disponibles.

Cela a soutenu 11 262 emplois dans tout l'État, directement ou indirectement. Les revenus des casinos ont fourni 131,5 millions de dollars en 2017 aux tribus qui les exploitent.Les casinos tribaux de l'Oregon ont fait don de 134,1 millions de dollars à des œuvres de bienfaisance locales de 1992, lorsque le premier casino de l'Oregon a ouvert, à 2017.

À Washington, le ilani casino resort a donné le mois dernier 775 000 $ à des organisations à but non lucratif du Pacifique Nord-Ouest. aider les personnes touchées par la pandémie de COVID-19. Dans un communiqué de presse, le président tribal William Iyall a appelé cela «un moment doux-amer» pour la tribu, notant que les dons «sont rendus possibles par les nombreuses personnes qui ont fait partie intégrante du succès de notre casino, ilani, qui a temporairement cessé ses activités alors que nous travaillons à protéger les membres de notre équipe et leurs familles ainsi que nos invités et la communauté au sens large.

»Bob Whelan, directeur du projet, auteur principal de l'analyse économique préparée pour l'Oregon Tribal Gaming Alliance par le cabinet de conseil ECONorthwest, estime que les casinos tribaux de l'Oregon et le les hôtels et restaurants qui leur sont associés auraient probablement généré environ 620 millions de dollars de revenus cette année, sans les fermetures de COVID-19. Les tribus auraient payé au moins 215 millions de dollars de ces revenus en salaires et avantages sociaux pour environ 4 500 employés de casino. Après les dépenses et les dons de bienfaisance, les tribus se seraient retrouvées avec environ 130 millions de dollars pour soutenir les services tribaux, estime Whalen.

Ces programmes emploient environ 650 enseignants, dentistes, travailleurs sociaux et autres personnels.Les emplois dans les casinos et les gouvernements tribaux représentent environ la moitié de la main-d'œuvre totale soutenue par les jeux, selon l'analyse ECONorthwest. Les restaurants de casino sur la côte de l'Oregon, par exemple, soutiennent indirectement les emplois locaux dans le secteur des fruits de mer frais.

Lorsque les casinos ont fermé le mois dernier, les revenus tribaux ont brusquement cessé, mais les factures des services publics et d'autres dépenses continuent de venir, et les tribus doivent conserver Les chercheurs du projet Harvard sur le développement économique des Indiens d'Amérique ont publié les résultats préliminaires d'une étude rapports que «la crise du COVID-19 fait peser une menace immédiate sur trois décennies d'amélioration constante des conditions économiques dans tout le pays indien». À travers le pays, selon l'étude, les tribus ont fermé plus de 500 casinos, ainsi que des entreprises non liées au jeu. Avant cette fermeture massive, selon l'étude, les entreprises de jeux des tribus ont à elles seules canalisé plus de 12,5 milliards de dollars par an vers le gouvernement tribal programmes.

Les chercheurs ont averti que «la plus grande part des emplois perdus et des revenus perdus serait supportée par les non-Indiens», qui risquent de perdre 915 000 des 1,1 million d'emplois en jeu. Voici un aperçu des misères financières après quatre fermetures de casinos de l'Oregon: - Chinook Winds : La tribu Siletz a payé tous les employés pendant deux semaines après la fermeture et la prolongation des prestations de santé du casino jusqu'en avril, mais a licencié 720 employés. - Wildhorse Resort & Casino: Les tribus confédérées de la réserve indienne d'Umatilla ont payé les salaires et les prestations de santé pour fin mars.

Depuis lors, le casino en congé employés du 1er avril au 12 avril, leur donnant la possibilité d'utiliser les congés de maladie ou de vacances accumulés. Tous les employés non essentiels sont en congé sans solde jusqu'au 26 avril et peuvent déposer des demandes de chômage. - Indian Head Casino: The Confederated Tribes of Warm Springs, qui possède et exploite le casino, s'est engagé à verser des salaires et des avantages sociaux continus à tous les employés jusqu'à 29 avril, pour couvrir les six premières semaines depuis l'entrée en vigueur de l'ordonnance de séjour à domicile de l'Oregon.

Spirit Mountain Casino: Le plus grand casino de l'Oregon, détenu et exploité par les tribus confédérées de Grand Ronde, a payé des employés pour six semaines de congé, y compris une compensation pour les pourboires - assez pour les couvrir jusqu'à la fin avril. Le directeur de Spirit Mountain, Stan Dillon, a déclaré que le casino profiterait du temps libre pour continuer à remodeler son hôtel. "Sur le plan économique, c'est vraiment très lent dans la communauté en ce moment", a déclaré Chris Mercier, vice-président du conseil tribal de Grand Ronde.

«Je vois toujours des gens à la station-service et au dépanneur, mais c'est juste un peu une ville fantôme ici.» Le Congrès a approuvé 8 milliards de dollars en pandémieaide pour les gouvernements tribaux, avec un autre 2 milliards de dollars pour les programmes fédéraux qui desservent les nations tribales. Cependant, ce programme de secours et les deux précédents ont été promulgués le mois dernier ne sont pas d'une grande utilité pour les casinos, les plus gros employeurs de la plupart des tribus de l'Oregon.

Les entreprises qui tirent plus de 30% de leurs revenus annuels bruts des activités de jeu légales ne sont pas éligibles au chèque de règlement. Programme de protection en vertu de CARES (loi sur les aides, les secours et la sécurité économique des coronavirus), et les entreprises de plus de 500 employés ne sont pas admissibles aux prêts de la Small Business Administration. Les tribus et les associations de l'industrie du jeu espèrent un certain soulagement dans le quatrième paquet fédéral.

"Cela pourrait apporter des fonds de relance pour nous retenir", a déclaré Chuck Sams, qui sert de commandant des incidents COVID-19 pour les tribus confédérées de l'Umatilla. Réserve indienne: pour l'instant, les gouvernements tribaux se concentrent sur la manière et le moment de rouvrir leurs casinos en toute sécurité. Le président de la tribu Siletz, Pigsley, a déclaré que les gestionnaires de Chinook Winds "proposent de nombreux scénarios différents, nous sommes donc prêts le moment venu.

" Une possibilité est une ouverture en douceur avec un nombre limité de clients de casino, a déclaré Pigsley. "Ce ne sera pas comme d'habitude."Dawn Stover est un rédacteur scientifique et environnemental indépendant basé à White Salmon, Washington, et rédacteur et chroniqueur au Bulletin of the Atomic Scientists.

Auparavant, elle a été rédactrice en chef dans les magazines Harper’s et Popular Science, et formatrice adjointe au Science, Health and Environmental Reporting Program de la New York University.