Lundi 12 Avril 2021

Pour stopper le coronavirus, le comté de L.A réduit la population carcérale

Le département du shérif du comté de Los Angeles libère les détenus de ses prisons et réduit le nombre de personnes qu'il réserve pour protéger les personnes hébergées dans des quartiers étroits de la pandémie croissante de coronavirus. Le shérif Alex Villanueva a déclaré que les députés et les agents de police du comté avaient reçu pour instruction de citer et de libérer les personnes chaque fois que possible, au lieu de les arrêter, et de demander une autorisation médicale avant de réserver toute personne présentant des symptômes. Dans tout le comté, a-t-il dit, les arrestations sont passées d'une moyenne quotidienne de 300 à 60, tandis que la population carcérale a été réduite de plus de 600 détenus. "Notre population au sein de notre prison est une population vulnérable en raison de qui elle est et où elle se trouve", a déclaré Villanueva lundi lors d'une conférence de presse au centre-ville de Los Angeles. "Nous protégeons donc cette population d'une exposition potentielle." est venu au milieu des appels croissants des défenseurs des droits civiques et des professionnels de la santé pour réduire le nombre de personnes détenues dans les cellules de détention locales, étatiques et fédérales. Ils se sont dits préoccupés par le chaos qu’une épidémie de COVID-19 pourrait créer au sein du système pénitentiaire et de détention des immigrants, qui a été critiqué pour son manque de capacité suffisante pour répondre aux besoins médicaux des détenus avant même la pandémie.
"Il est trop facile d'oublier ceux qui sont dans des conditions qui seront un baril de poudre lorsque COVID-19 frappera", a déclaré Miriam Krinsky, directrice exécutive du groupe réformateur Fair and Just Prosecution qui dirigeait auparavant la Commission des citoyens sur la violence en prison. "Ce que le shérif a identifié est une bonne première étape, mais ce ne peut pas être la seule chose que nous faisons." Chris Beyrer, professeur d'épidémiologie à l'Université Johns Hopkins, a rappelé le cas d'un Guatémaltèque de 16 ans détenu à l'immigration qui a été traité avec des médicaments contre la grippe en vente libre et est décédé le lendemain matin d'une détresse respiratoire aiguë - le même syndrome qui rend les cas de COVID-19 si mortels. "Personne ne devrait être détenu pour ne pas avoir payé les frais de stationnement ou parce qu'il est pauvre et ne peut pas payer de caution", a déclaré Beyrer. «Nous devons libérer ces personnes hier.» Mercredi, la Californie a suspendu les visites dans les prisons d'État et, au cours du week-end, elle a élargi le nombre de visites familiales d'une nuit. Les responsables du shérif de Los Angeles et des comtés d'Orange ont emboîté le pas.
La prison d'État de San Quentin a placé quelque 1 800 détenus en quarantaine après avoir signalé des cas de grippe dans deux blocs de cellules. L'un d'eux est l'unité d'accueil où les nouveaux détenus arrivent de prison.Les responsables de la prison ont déclaré qu'aucun détenu n'avait été testé positif pour COVID-19, mais ont également confirmé que pour la plupart des détenus, le nouveau protocole du département exige que les résultats d'un test de grippe soient obtenus en premier. et si cela est négatif, il y a une attente potentielle de quatre jours pour les résultats du coronavirus. Cependant, la politique stipule que les détenus âgés de 65 ans ou plus ou ceux souffrant de problèmes de santé chroniques doivent être examinés pour un test COVID-19 immédiat.Le défenseur public du comté d'Alameda la semaine dernière a officiellement demandé aux procureurs locaux et aux forces de l'ordre de protéger quelque 300 prisons médicalement à risque. les détenus exposés au virus avec une combinaison de libérations anticipées et de programmes de déjudiciarisation avant le procès. Il a également demandé aux juges de suspendre la pratique de l'émission de mandats d'arrêt pour l'arrestation de clients qui ne font pas leur rendez-vous. "Nous sommes sur un territoire sans précédent et afin de protéger notre communauté, nous demandons aux autorités compétentes de prendre des », a écrit le défenseur public Brendon Woods. Dans le comté de Los Angeles, les députés ont commencé à filtrer les nouveaux détenus dans ses deux centres d'accueil - le centre d'accueil des détenus et le centre de détention régional Century - il y a près de deux semaines. Avant d'entrer dans le bâtiment, on a demandé aux détenus si ils ont quitté le pays récemment ou ont contacté quelqu'un qui en souffre et s'ils ont de la fièvre ou d'autres symptômes, a déclaré le capitaine Tania Plunkett la semaine dernière.Une réponse affirmative à l'une de ces questions a déclenché une autre série de questions et un professionnel de la santé. répondrait au stationnement pour évaluer le détenu. Selon le résultat, le détenu serait soit incarcéré ou envoyé dans un centre médical. Bien qu'il n'y ait aucun cas confirmé de virus dans les prisons, Villanueva a déclaré que 21 détenus étaient mis en quarantaine à la prison centrale pour hommes, cinq étaient mis en quarantaine au centre correctionnel Twin Towers et neuf détenus étaient isolés au centre de traitement correctionnel. On ne sait pas combien d'entre eux, le cas échéant, ont été testés pour le coronavirus.
"Tous reçoivent le niveau de soins nécessaire", a déclaré Villanueva. Il a déclaré que depuis le 28 février, le département du shérif avait réduit la population carcérale à 16 459 détenus, y compris par la libération anticipée de détenus qui avaient moins de 30 jours de prison. temps de prison restant à purger. Les députés peuvent désormais citer et libérer toute personne dont la caution totale serait inférieure à 50 000 $. "Nous l'avons augmenté de 25 000 $ à 50 000 $", a déclaré Villanueva. "Une autre façon de réduire la population." La semaine dernière, des défenseurs des droits civiques ont appelé le département du shérif à accélérer la libération des détenus à 30 jours ou moins de leur peine et à évaluer les détenus vulnérables, y compris ceux qui sont âgés ou qui ont un problème de santé sous-jacent, pour une libération immédiate. "Les personnes en prison sont très vulnérables aux épidémies de maladies contagieuses", a déclaré la semaine dernière l'American Civil Liberties Union de Californie du Sud dans une lettre à Villanueva. L'organisation a déclaré qu'elle avait prévu une réunion avec le département du shérif vendredi. "Les réponses restrictives, telles que les verrouillages, aggraveraient les conditions de détention des personnes à l'intérieur, mettant leur santé et leur sécurité en danger", a écrit l'ACLU. "Le seul moyen significatif de garder les personnes à l'intérieur et à l'extérieur des prisons à l'abri de COVID-19 est de réduire le nombre total de personnes incarcérées", a déclaré dans un entretien lundi Ricardo Garcia, le défenseur public du comté de Los Angeles, parmi ses principales priorités étaient de garder les personnes en détention. Il a dit avoir demandé un examen des personnes particulièrement vulnérables pour déterminer celles qui peuvent être libérées dans des conditions de sécurité. "Nous ne voulons pas que des personnes particulièrement vulnérables sans abri soient à nouveau libérées de la prison", a-t-il déclaré.
Il a noté que le gouverneur a appelé les 65 ans et plus à faire preuve de prudence et à envisager de se séparer. "Les personnes de plus de 65 ans en prison ne sont pas en mesure de le faire", a déclaré Garcia. L'auteur du Times, Noah Bierman, a contribué à ce rapport.