Mercredi 6 Janvier 2021

Dans une ville frontalière belgo-néerlandaise, le coronavirus rend la vie compliquée


BAARLE-HERTOG-NASSAU - Alors que la frontière séparant les Pays-Bas et la Belgique traverse directement l'entrée de son atelier et de sa galerie d'art, Sylvia Reijbroek était confuse quant aux règles à suivre par le pays lorsque le coronavirus a bouleversé l'Europe. pour suivre le droit belge, puisque sa galerie y est légalement enregistrée, et elle a fermé son entreprise. Mais cela a été frustrant, a-t-elle déclaré, de voir des clients entrer et sortir du magasin de santé et de beauté juste à côté - aux Pays-Bas.

"Il n'y a qu'un seul magasin dans cette rue qui devait respecter la loi belge et fermé", dit-elle avec aigreur. «Mine». Alors que les pays européens commencent à assouplir leurs restrictions sur la vie publique à un rythme varié, certains autorisant les entreprises à rouvrir tandis que d'autres restent fermés, les différentes règles sement la confusion pour les voyageurs et les nombreuses personnes qui vivent dans les zones frontalières et Et nulle part, il semble sûr de dire que ces stratégies divergentes sont plus visibles et perplexes que dans la ville frontalière de Baarle-Hertog-Nassau, où les règles peuvent différer d'une rue à l'autre, de porte à porte et même à l'intérieur des bâtiments, avec la loi néerlandaise en vigueur à un endroit et la Belgique appliquée à quelques pas de là.

Dans une ville frontalière belgo-néerlandaise, le coronavirus rend la vie compliquée

Baarle-Hertog-Nassau est souvent considérée comme la situation frontalière la plus complexe du monde, et il est difficile de contester ce point. La ville se trouve à plusieurs kilomètres à l'intérieur des Pays-Bas, mais en raison d'un accord conclu entre les seigneurs féodaux en 1198, elle est divisée à peu près également en deux côtés, belge et néerlandais, mais ce n'est que le début du puzzle. À l'intérieur de chaque côté se trouvent des enclaves appartenant à l'autre - 22 enclaves belges du côté néerlandais et huit enclaves néerlandaises du côté belge, conduisant à un méli-mélo vertigineux de marquages ​​frontaliers.

Chaque enclave est soumise aux lois de son pays, créant une mosaïque de règles contradictoires et les réglementations - mais «sans les troubles et les conflits souvent associés aux enclaves», a déclaré Willem van Gool, un responsable du tourisme local. Bien qu'il y ait la paix des deux côtés des nombreuses frontières, cela ne signifie pas que la situation était facile à gérer même dans des circonstances normales. Avec l'avènement du coronavirus, Mme Reijbroek a déclaré qu'il était devenu «absurde».

La Belgique, l'un des pays les plus durement touchés en Europe, est entrée en détention totale en mars, infligeant des amendes à toute personne qui s'est aventurée hors de chez elle sans raison valable. les Pays-Bas ont adopté une approche beaucoup plus détendue, permettant aux restaurants à emporter, aux magasins de détail et aux bureaux du gouvernement de rester ouverts et aux gens de parcourir les rues. Le gouvernement a seulement demandé que les gens restent chez eux autant que possible et maintiennent des pratiques de distanciation sociale lorsqu'ils sont à l'extérieur.

À Baarle-Hertog-Nassau, ces visions contradictoires ont rendu la vie quotidienne déroutante pour ses 11 000 habitants des deux nationalités. "Nous suivons la loi belge, nous avons donc fermé tous les magasins de nos quartiers », a expliqué Frans de Bont, maire de Baarle-Hertog, la partie belge de la ville. "Nous espérions que les Hollandais suivraient notre politique, ou du moins qu'ils suivraient nos politiques à l'intérieur de cette ville mixte.

" Ils ne l'ont pas fait. Le gouvernement belge a répondu à l'épidémie en fermant tous les passages le long de la frontière de 280 milles avec la Pays-Bas. Des postes de contrôle oubliés depuis longtemps ont soudainement réapparu, la police ayant empêché quiconque d'entrer et de sortir.

Les Néerlandais habitués à passer en Belgique pour une essence moins chère ont été déçus. Dans la confusion des premiers jours, certaines familles se sont retrouvées soudainement séparées, mais par la suite, des visites familiales ont été prévues à travers la frontière. À Baarle-Hertog-Nassau et aux alentours, de telles fermetures étaient cependant physiquement et psychiquement impossibles.

tentatives dans le passé en utilisant du grillage, mais cela n'a pas vraiment fonctionné », a expliqué M. Van Gool, président de l'office du tourisme local, qui est partagé par les deux parties. «Il y aurait des fils partout, qui sillonnent autour de la ville.

» Donc, à l'intérieur de la ville mixte, tous les magasins du côté néerlandais sont restés ouverts, les clients néerlandais achetant joyeusement des frites et des glaces tandis que les Belges fronçaient les sourcils derrière les fenêtres de leurs maisons. L’activité de galerie de Reijbroek n’était pas la seule littéralement prise au milieu. Au bout de la rue, un point de vente Zeeman, faisant partie d'une chaîne connue dans les deux pays pour les vêtements bon marché, a été coupé de moitié par l'une des frontières des enclaves.

Le côté belge du magasin a été bloqué, d'abord avec du ruban rouge et blanc, puis par des étagères de magasins remplies de chocolats et de jouets. Les clients à la recherche de sous-vêtements n'ont pas eu de chance, a expliqué un vendeur, "parce que leurs étagères sont en Belgique." "C'est ce qui rend notre ville si intéressante, a déclaré M.

Van Gool avec enthousiasme. Ce n'était pas toujours le cas. Au cours des siècles, les deux parties ont élaboré un modus vivendi, les habitants des enclaves bénéficiant d'un droit de passage afin que, par exemple, Mme Reijbroek puisse vivre dans son appartement de l'autre côté de la rue, aux Pays-Bas.

. Van Gool a déclaré qu'il existe un accord gouvernemental spécial permettant aux deux administrations locales de rationaliser les décisions concernant les nouvelles routes et les événements culturels. "Nous sommes un exemple pour l'Europe", a insisté M.

Van Gool, affirmant qu'en dépit des différences culturelles, les décisions sont prises dans le respect pour l'autre. «Ici, à Baarle, nous trouvons toujours une voie à suivre.» Cette semaine, plusieurs pays européens ont commencé à assouplir leurs restrictions sur les coronavirus, les gouvernements essayant d'apaiser leurs populations agitées et de redémarrer les économies au point mort sans créer de possibilités de propagation de la maladie.

et les aéroports ouvrent, et les restaurants, coiffeurs et autres petites entreprises sont autorisés à ouvrir leurs portes.Baarle-Hertog-Nassau est prêt pour un assouplissement des restrictions, ayant bien résisté à l'épidémie: seulement deux décès de personnes assez âgées sur le Côté hollandais et huit cas confirmés et aucun décès sur le Belge. Lundi, la Belgique a fait un premier pas prudent loin de son verrouillage intense en redémarrant complètement les services de transport public.

En vertu des nouvelles règles, les masques faciaux sont obligatoires en voyage, sous peine d'une amende de 250 euros, environ 270 $ .Mais aux Pays-Bas voisins, les politiciens ont critiqué l'utilisation des masques faciaux. Afin d'éviter toute confusion, le maire belge, M.

De Bont, était occupé la semaine dernière à préparer ses citoyens aux nouvelles règles sur les masques. "Lorsque vous prenez le bus de Turnhout en Belgique vers ici, vous devez le porter", a-t-il déclaré. «Mais quand vous arrivez sur le sol néerlandais, vous pouvez l'enlever.

C'est un peu étrange. ".