Mardi 4 Aout 2020

Le tournoi de tennis d'Indian Wells annulé en raison d'une épidémie de coronavirus


Le BNP Paribas Open en Californie du Sud, l'un des plus grands tournois de tennis au monde, n'aura pas lieu ce mois-ci en raison de la propagation du coronavirus, ce qui en fait l'un des événements sportifs les plus médiatisés annulés lors de l'épidémie. La communauté d'Indian Wells, dans le comté de Riverside, a pris la décision la veille de son début lundi après que les responsables du comté ont déclaré une urgence de santé publique lorsqu'un cas a été confirmé dans la région.Le tournoi avait précédemment annoncé jeudi qu'il prendrait diverses précautions à la lumière de le virus, notamment le fait de porter des gants aux enfants du ballon et de dire aux joueurs de ne pas manipuler les stylos ou autres articles à dédicacer. Beaucoup l'ont découvert sur les réseaux sociaux dimanche soir lorsque le tournoi a annoncé sa décision. Le tournoi n'a jamais été annulé auparavant.Les matchs de qualification devaient commencer lundi, et les matchs du tableau principal débuteraient mercredi.Steve Simon, directeur général du WTA Tour, a déclaré que les officiels avaient envisagé de jouer le tournoi sans spectateurs mais avaient finalement rejeté cette option. "Nous étions en faveur du concept", a déclaré Simon. "Mais finalement, le tournoi n'a pas estimé que c'était dans leur meilleur intérêt." Le tournoi de deux semaines, qui est un tournoi Masters 1000 sur le circuit ATP et l'un des quatre événements Premier Mandatory pour la WTA, se serait terminé le 22 mars. Un tournoi d'échauffement plus petit, l'Oracle Challenger Series Indian Wells, s'est terminé dimanche au Indian Wells Tennis Garden, le même stade où se tient le BNP Paribas Open. Le tournoi, qui a familièrement mérité la reconnaissance du «Cinquième Chelem» pour son grand La fréquentation et les prix lucratifs sont le plus grand événement sportif aux États-Unis à être annulé en raison des préoccupations croissantes concernant la propagation de la maladie. Un autre grand événement international, le South by Southwest Festival à Austin, a été annulé vendredi. Wells, comme le tournoi est mieux connu, a déclaré qu'il ne voulait pas tenter sa chance.Plus de 450 000 fans ont assisté au tournoi en 2018 et en 2019. «Il y a trop de risques, à ce Il est temps pour la santé publique de la région du comté de Riverside d'organiser un grand rassemblement de cette taille », a déclaré le Dr David Agus, professeur de médecine et de génie biomédical à l'Université de Californie du Sud, dans un communiqué publié par les organisateurs du tournoi. «Il n'est pas dans l'intérêt public des fans, des joueurs et des zones voisines que ce tournoi se déroule. Nous devons tous nous unir pour protéger la communauté contre l'épidémie de coronavirus. »La Californie a signalé 114 cas de virus, dont une personne traitée dans un hôpital de Rancho Mirage dans le comté de Riverside. Le gouverneur Gavin Newsom a déclaré l'état d'urgence: au moins 539 cas ont été recensés aux États-Unis dans 34 États et le district de Columbia, avec 22 décès. Dans le monde, il y a eu 109 400 cas et 3 800 décès. Tommy Haas, le directeur du tournoi d'Indian Wells, a laissé ouverte la possibilité de jouer son tournoi à une date ultérieure dans le calendrier chargé du tennis. "Nous sommes très déçus que le tournoi n'ait pas lieu, mais la santé et la sécurité de la communauté locale, des fans, des joueurs, des bénévoles, des sponsors, des employés, des vendeurs et de toutes les personnes impliquées dans l'événement sont d'une importance capitale », a déclaré Haas. "Nous sommes prêts à organiser le tournoi à une autre date et nous explorerons les options." Mais trouver une autre fenêtre de deux semaines sur le calendrier du tennis professionnel surchargé en 2020 sera un défi. Il n'est pas clair, cependant, si d'autres événements de tennis à venir seront toujours organisés.L'Open de Miami, qui devrait commencer le 23 mars et dont le prestige est similaire à l'Open BNP Paribas, n'a pas encore été annulé. L'Ultra Music Festival, un autre événement culturel international majeur prévu pour mars dans la région de Miami, a été annulé pour 2020. "L'intention est toujours que Miami fonctionne", a déclaré Simon. «Il est évidemment dans deux semaines, mais en ce moment, notre approche est que nous prévoyons de gérer tous nos événements à venir et de mettre toutes les précautions en place. Mais nous allons évidemment continuer à travailler avec l'événement de très près et nous devrons surveiller toutes les situations là-bas. »Le BNP Paribas Open offre aux détenteurs de billets des remboursements ou des crédits pour les billets pour l'édition 2021 du tournoi. en avril pour la saison de terre battue, qui comprend l'Open d'Italie à Rome en mai, un tournoi prestigieux dans l'un des pays les plus touchés par le virus. Aucun tournoi ultérieur au niveau de la tournée n'a encore annoncé d'annulations. Plusieurs tournois mineurs de moindre envergure en Chine avaient été annulés auparavant, et un tournoi à Bergame, en Italie, a annulé sa finale. Fondé en 1974 et disputé sous différents noms et dans divers lieux, le BNP Paribas Open est devenu l'un des piliers du tennis professionnel. tournée depuis son déménagement à Indian Wells en 1987. Larry Ellison, le magnat de la technologie et co-fondateur d'Oracle, a acheté l'événement et le complexe de tournois, le Indian Wells Tennis Garden, en 2009. Depuis l'achat, de nouveaux courts et équipements de stade ont ajouté, et le tournoi est régulièrement voté par les joueurs comme le meilleur événement de sa catégorie.Bien que ce soit la première fois que l'événement est annulé, en 1980 le tournoi n'était pas terminé à cause de la pluie, et la finale du simple messieurs n'était pas Simon a déclaré que l'annulation cette année serait coûteuse. "Il y aura des pertes pour tout le monde", a-t-il déclaré. "Mais à ce stade, il ne s'agit pas d'argent en soi. Il s'agit de ce qui est juste, et je pense que c'est une période difficile en ce moment. »Marc Stein a contribué de Los Angeles.