Samedi 27 Fevrier 2021

Le Danemark aide ceux qui ne peuvent pas travailler à cause du coronavirus - pourquoi pas le Royaume-Uni ?

Lundi, juste après 17 heures, mon téléphone a sonné. J'ai raté l'appel - j'étais dans l'un des supermarchés de Copenhague, j'achetais des produits d'épicerie, du papier toilette et du savon et des choses auxquelles je n'ai pas encore besoin de réfléchir à deux fois avant de me procurer. Les Danois n'achètent pas de panique, ou du moins pas d'une manière qui ressemble à quelque chose comme les vidéos que j'ai vues sur les réseaux sociaux de mon pays d'origine, le Royaume-Uni. Quand j'ai regardé mon téléphone, j'ai vu une chaîne de messages d'un membre de la famille proche.
"Oh mon dieu", a lu le premier texte. Et le deuxième. Et le troisième. "Oh mon Dieu. Oh mon Dieu." Et puis: "J'ai perdu mon emploi."
Quelques minutes plus tôt, le gouvernement britannique avait annoncé de nouvelles mesures pour lutter contre la pandémie qui se propage maintenant rapidement dans le pays, déconseillant tout contact «non essentiel», y compris les visites dans «les pubs, théâtres et autres lieux sociaux». Bien sûr, cela semble être une décision sensée. Si raisonnable, en fait, que de nombreux pays également touchés par Covid-19 ont introduit des mesures de confinement tout aussi strictes il y a quelques jours - ce qui, dans le cycle de vie d'une pandémie, peut être très long.

En théorie, le paquet sur l'emploi introduit au Danemark amortira les ruptures macroéconomiques auxquelles nous pouvons nous attendre à la suite de la pandémie

Le Danemark aide ceux qui ne peuvent pas travailler à cause du coronavirus - pourquoi pas le Royaume-Uni ?

Mais pour un membre de ma famille, qui, avec des centaines de milliers d'autres travailleurs au Royaume-Uni, est employé avec un contrat de zéro heure, tout soulagement apporté par la connaissance de l'action du gouvernement a été de courte durée. Son directeur du pub où il travaille à plein temps en tant que superviseur l'avait déjà appelé au bureau avec la nouvelle qu'il n'y aurait plus de quarts jusqu'à nouvel ordre. Et il n'y aurait pas d'indemnité de licenciement. Il n'y aurait pas d'indemnité de maladie. Il n'y avait pas d'option pour prendre des vacances. En d'autres termes: aucun moyen de payer le loyer ou les factures, de s'en sortir. Il a 10 ans d’expérience dans le secteur de l’hôtellerie, mais Covid-19 a mis en évidence le peu de choses qui comptent lorsque votre contrat permet à un employeur déficitaire de cesser de vous donner des heures, avec effet immédiat.
"Oh mon dieu," répondis-je.
Il y a plus d'une semaine, j'ai reçu pour la première fois un e-mail de l'université du Danemark où je suis employé, informant le personnel et les étudiants de la nécessité de s'auto-mettre en quarantaine en cas de symptômes de coronavirus. Fondamentalement, cet e-mail comprenait les mots: "Les employés recevront bien sûr leur salaire normal pendant la période."
Mercredi la semaine dernière, le gouvernement danois a annoncé qu'il entrait dans une phase de «verrouillage national» dans ses tentatives de freiner la pandémie. Et bien que ces mesures strictes de «distanciation sociale» ne soient désormais pas totalement différentes de celles décrites dans la déclaration de Boris Johnson lundi, les dispositions pour la plupart des travailleurs ne pourraient pas être plus différentes.

L'Organisation mondiale de la santé recommande que les gens prennent des précautions simples pour réduire l'exposition et la transmission du coronavirus, pour lequel il n'existe aucun remède ou vaccin spécifique.
L'agence des Nations Unies conseille aux gens de:

  • Se laver fréquemment les mains avec un désinfectant à base d'alcool ou de l'eau tiède et du savon
  • Se couvrir la bouche et le nez avec un coude ou un tissu fléchi lors d'éternuements ou de toux
  • Évitez tout contact étroit avec toute personne qui a de la fièvre ou de la toux
  • Cherchez une aide médicale précoce s'ils ont de la fièvre, de la toux et des difficultés respiratoires, et partagez leurs antécédents de voyage avec les fournisseurs de soins de santé
  • Évitez tout contact direct et non protégé avec des animaux vivants et des surfaces en contact avec des animaux lorsque vous visitez des marchés vivants dans les zones touchées
  • Évitez de manger des produits d'origine animale crus ou insuffisamment cuits et faites preuve de prudence lorsque vous manipulez de la viande, du lait ou des organes animaux crus pour éviter la contamination croisée avec des aliments non cuits
  • Malgré une forte augmentation des ventes de masques faciaux au lendemain de l'épidémie de coronavirus, les experts sont divisés sur la question de savoir s'ils peuvent prévenir la transmission et l'infection. Il existe des preuves suggérant que les masques peuvent aider à prévenir les transmissions de la main à la bouche, étant donné le grand nombre de fois où les gens se touchent le visage. Le consensus semble être que le port d'un masque peut limiter - mais pas éliminer - les risques, à condition qu'il soit utilisé correctement.
    De nombreux pays appliquent ou recommandent désormais des couvre-feux ou des fermetures. Au Royaume-Uni, il est recommandé à tous les ménages où une personne développe de la fièvre ou une nouvelle toux continue de s'isoler pendant 14 jours.
    Justin McCurry

    À la suite de négociations avec les syndicats et les associations d'employeurs, le Premier ministre, Mette Frederiksen, a annoncé lors d'une conférence de presse dimanche soir que 2,6 milliards de couronnes danoises avaient été réservées pour éviter les licenciements au sein d'entreprises privées confrontées aux pressions financières du coronavirus. Dans le cadre de ce programme, qui durera trois mois, l'État couvrira 75% des salaires des employés payés mensuellement qui auraient autrement été licenciés, les entreprises payant le montant restant. Pour les travailleurs horaires couverts par l'accord, le gouvernement couvrira 90% de leur salaire, jusqu'à 26 000 couronnes danoises (3 162 £) par mois. Et l'accord est rétrospectif, ce qui signifie que pour mon ami Jan, qui a été licencié de son travail dans un hôtel à Copenhague la semaine dernière, il y a toutes les chances qu'il puisse retourner au travail.
    Il est important de souligner qu’il y a des lacunes dans l’accord danois qui, si elles étaient transposées directement au Royaume-Uni, laisseraient des millions de travailleurs sans aide. Les travailleurs indépendants, les propriétaires-gérants et de nombreuses personnes sous contrat occasionnel ne seront pas couverts par le régime du gouvernement danois. Bien qu'ils ne représentent qu'une proportion relativement faible de la population active ici, ces groupes, qui comprennent de nombreux coursiers à vélo fouillant encore dans les rues de Copenhague au moment où j'écris, pourraient bien en pâtir des conséquences économiques les plus marquantes de la pandémie. .

    Mais en théorie, le paquet sur l'emploi introduit au Danemark amortira les ruptures macroéconomiques auxquelles nous pouvons nous attendre. La tour de la dette de Jenga, sur laquelle repose l'économie mondiale, peut au moins conserver ses fondations, en tant que moyen de soutenir la vie de tous les jours. Elle est achetée, vendue et louée. Et en attendant, la réponse du gouvernement signifie que la plupart des Danois ne paniquent pas à propos du coronavirus. On peut payer le loyer, et il y a encore du papier toilette dans les supermarchés.
    Il est temps maintenant pour le gouvernement britannique de reconnaître que toutes ces choses sont liées. Son incapacité à protéger les travailleurs leur fera non seulement du tort, mais pourrait faire s'effondrer l'ensemble du système.
    - Rosie Collington est une chercheuse et étudiante basée à Copenhague