Mardi 24 Novembre 2020

L'énergie solaire et éolienne en difficulté alors que le coronavirus fait des ravages


«De nombreuses petites entreprises ferment leurs portes en ce moment», a déclaré Abigail Ross Hopper, présidente de la Solar Energy Industries Association. «Jusqu'à la moitié de nos emplois sont menacés.»

Les dirigeants sont convaincus que l'avenir est prometteur. Mais le ralentissement mondial retarde la transition vers une énergie plus propre qui, selon les scientifiques, ne se produit pas assez rapidement pour freiner le changement climatique.

L'énergie solaire et éolienne en difficulté alors que le coronavirus fait des ravages

Même si certains États s'acheminent vers la réouverture, les dirigeants craignent une baisse des revenus et un travail perturbé par des licenciements et une distanciation sociale feront des dommages durables.

L'industrie éolienne est en proie à des ralentissements pour obtenir des pièces de l'étranger, les acheminer vers des chantiers et construire de nouvelles turbines.

"L'industrie était sur une lancée énorme jusqu'au mois ou deux derniers", a déclaré Tom Kiernan, PDG de l'American Wind Energy Association. "Ce renversement est stupéfiant et problématique."

Le secteur solaire résidentiel a été particulièrement touché, a déclaré Hopper, les ventes de porte à porte n'étant plus possibles et les clients potentiels surveillant leurs portefeuilles. Les accords avec les acheteurs commerciaux ont également chuté.

Les nouvelles installations solaires pourraient être de 17% plus faibles dans le monde que prévu cette année, et la fabrication d'éoliennes pourrait chuter jusqu'à 20%, selon la firme de consultants Wood Mackenzie.

«Avant la pandémie, il y avait de grands rêves et aspirations pour une année record», a déclaré Paul Gaynor, PDG de Longroad Energy, développeur d'énergie éolienne et solaire à grande échelle. "Je suis sûr que nous n’aurons pas cela."

Les combustibles fossiles tels que le gaz naturel et le charbon restent les principaux fournisseurs d'électricité du pays, l'énergie nucléaire étant un autre contributeur clé, selon la Energy Information Administration des États-Unis.

Mais les sources renouvelables - éolienne, solaire, hydroélectrique, biomasse et géothermie - ont bondi au cours de la dernière décennie, car les coûts de production ont chuté et de nombreux États ont ordonné aux services publics d'utiliser davantage les énergies renouvelables pour réduire les émissions de gaz à effet de serre. Les énergies renouvelables ont produit près d'un cinquième de l'énergie du pays l'année dernière.

L'EIA prévoit que les énergies renouvelables, malgré les récents revers, augmenteront de 11% cette année - une indication de la forte poussée du secteur avant que l'économie ne s'effondre. Pendant ce temps, la production d'électricité au charbon devrait diminuer de 20% et la production de gaz ne devrait augmenter que de 1%.

Le revers pour les énergies renouvelables a toujours été douloureux - même en Californie, où la demande solaire résidentielle a décollé en raison des pannes fréquentes et des lois des États obligeant les nouvelles maisons à produire autant d'énergie qu'elles en consomment.

«De nombreuses entreprises essaient tout ce qu'elles peuvent pour boiter et conserver leur main-d'œuvre», a déclaré Bernadette Del Chiaro, directrice exécutive de la California Solar and Storage Association.

Les 20 employés ont été temporairement mis en congé chez Cinnamon Energy Systems, qui vend des systèmes solaires résidentiels et commerciaux en Californie du Nord.

"Je suis sûr que nous allons rebondir, juste plus petit", a déclaré le PDG Barry Cinnamon, ajoutant que les gens ne dépenseraient peut-être pas autant qu’autrefois, car leurs revenus seront probablement en baisse. "Que ce soit des mois ou des années, personne ne le sait."

Luminalt, une entreprise d'énergie solaire de San Francisco, a mis la retraite à la plupart de ses 40 employés. Et lorsque le travail reprendra, la PDG Jeanine Cotter prévoit que les projets prendront plus de temps et coûteront plus cher pour assurer la sécurité des installateurs.

"Pensez à travailler sur un toit avec un masque", a déclaré Cotter. «Et pensez à ne pas pouvoir transmettre un outil électrique à quelqu'un à moins de le désinfecter avant de le transmettre.»

Depuis son congé à la mi-mars, le technicien solaire de Luminalt, Tom Hicks, perçoit des avantages mais pas de salaire - et il s'inquiète des versements hypothécaires.

"Mon 401k a été écrasé de 30% comme tout le monde", a déclaré Hicks, 55 ans. "Combien de temps ai-je pour récupérer?"

Pourtant, il y a des signes d'espoir. Le développeur de Boston, Longroad, a récemment commencé un projet solaire à grande échelle en Californie et a obtenu un nouveau financement pour un autre au Texas.

Sunnova Energy International, un fournisseur de services résidentiels de stockage d'énergie solaire et d'énergie basé à Houston, fait plus de vidéoconférences et moins de transactions en personne avec les clients. Mais le PDG John Berger a déclaré: "Nos installations continuent d'avancer, le service continue d'avancer, nous voyons toujours des clients nous payer."

Dans l'est du Kansas, la construction s'est poursuivie à la centrale éolienne de 200 mégawatts de Southern Power malgré des retards dans les livraisons de pièces, a déclaré la porte-parole de la société, Helen Northcutt White. Soixante-deux turbines sont prévues pour l'installation, dont la mise en service est prévue à la mi-mai.

Les industries éolienne et solaire ont demandé l'aide des législateurs et des agences fédérales, y compris une prolongation de leurs délais de quatre ans pour achever des projets sans perdre d'avantages fiscaux. Une aide similaire a été accordée pendant la récession de 2008-2009.

La santé de l’industrie des énergies renouvelables est cruciale pour améliorer le climat et pour une forte reprise économique, a déclaré Matthew Davis, directeur législatif de la League of Conservation Voters.

"Ces entreprises, ces travailleurs méritent un soulagement immédiat", a déclaré Davis.

Il est important de faire pression pour une utilisation plus responsable de l'énergie alors que l'économie rouvre dans le monde, a déclaré Andrew Pershing, directeur scientifique du Gulf of Maine Research Institute à Portland, dans le Maine, qui étudie les changements climatiques et les océans.

"J'espère que nous utiliserons cela comme une opportunité de construire vers une économie qui ne dépend pas de la combustion du charbon et du pétrole et qui est plus résistante aux impacts climatiques qui se dirigent vers nous", a déclaré Pershing.